ウメ

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ウメ
Prunus mume.JPG
ウメの花(白梅)
分類
: 植物界 Plantae
: 被子植物門 Magnoliophyta
: 双子葉植物綱 Magnoliopsida
: バラ目 Rosales
: バラ科 Rosaceae
: サクラ属 Prunus
: ウメ P. mume
学名
Prunus mume (Sieb.) Sieb. et Zucc.
和名
ウメ(梅)
英名
Japanese apricot[1]

ウメ(梅、学名:Prunus mume、英:Japanese apricot[1])は、バラ科サクラ属の落葉高木、またはその果実のこと。花芽はモモと異なり、一節につき1個となるため、モモに比べ、開花時の華やかな印象は薄い。毎年2月から4月に5枚の花弁のある1センチメートルから3センチメートルほどの花を葉に先立って咲かせる。花の色は白、またはピンクから赤。葉は互生で先がとがった卵形で、周囲が鋸歯状。

果実[編集]

果実は2センチメートルから3センチメートルのほぼ球形の核果で、実の片側に浅い溝がある。6月頃に黄色く熟す。七十二候芒種末候には「梅子黄(梅の実が黄ばんで熟す)」とある。梅には300種以上の品種があり、野梅系、紅梅系、豊後系の3系統に分類される。梅の実を採るのは主に豊後系である。 アンズの近縁種であり、容易に交雑する。野梅系(やばいけい)の果実は小形であり、果実を利用する豊後系(ぶんごけい)(肥後系(ひごけい)とも呼ばれる)ではアンズとの交雑により大形化している。ただし、完熟しても果肉に甘味を生じることはない[2]。特に未成熟の種子には青酸配糖体(Cyanogenic glycosides)が含まれ、少量でも頻脈や血圧上昇の急性循環器系疾患となり、「梅は食べても実(さね)食うな、中に天神ねてござる」との諺[3]がある。現在[いつ?]、日本国内では100種類前後の実の収穫を目的とした梅の品種が栽培されているが、特定の地域のみで栽培される地方品種が多く、国内どこでも入手可能な品種は比較的限定される。又、品種によっては花粉が無かったり自家受粉しない品種もあり、その場合は開花時期が重なるように授粉用の品種も必要となる。

  • 豊後(ぶんご):淡紅色の花で一重と八重がある、大実品種、観賞用としても植えられる
  • 白加賀(しろかが):白花、大実品種、繊維分が少ない
  • 南高(なんこう):白花、大実品種、梅干し用として人気品種。日焼け部分が赤くなる
  • 花香実(はなかみ):ピンクの花、八重咲き、中実、観賞用としても植えられる
  • 古城(ごじろ):白花、大実、梅酒ジュース向きとされる
  • 甲州最小(こうしゅうさいしょう):白花、小梅の代表品種
  • 竜峡小梅(りゅうきょうこうめ):白花、信州小梅の中から選抜された品種で種が小さい

薬効と毒性[編集]

梅の実

果実梅干し梅酒、梅、梅ジャムなどにして食用とする。また甘露梅のし梅などの菓子や、梅肉煮などの料理にも用いられる。強い酸味が特徴であり、クエン酸をはじめとする有機酸などを多く含むので健康食品としても販売されている。果実から種を取り出すための専用器具も販売されている。

中国では紀元前から酸味料として用いられており、とともに最古の調味料だとされている。日本語でも使われる良い味加減や調整を意味する単語「塩梅(あんばい)」とは、元々はウメと塩による味付けがうまくいったことを示した言葉である。また、話梅広東語: ワームイ)と呼ばれる干して甘味を付けた梅が菓子として売られており、近年では日本にも広まっている。

さらに漢方薬の「烏梅(うばい)」は真っ黒に燻蒸(くんじょう)したウメの実で、健胃、整腸、駆虫、止血、強心作用があるとされるほか、「グラム陽性菌、グラム陰性の腸内細菌、各種真菌に対し試験管内で顕著な抑制効果あり」との報告がある[4]

なお、サッポロ飲料株式会社・近畿大学生物理工学部和歌山県工業技術センターの共同研究で、梅の果実成分による疲労軽減効果が実証されている[5]

毒性[編集]

青梅には青酸が含まれているので、食べると死ぬ、という警告が知られている。

実際に、バラ科植物の葉や未熟な果実や種子には、青酸配糖体アミグダリン、プルナシン)が含まれており、これは未熟な種子や腸内細菌が持つ酵素の作用でシアンが生成する事がある。これをヒトが食べた場合、胃酸により有毒性を発揮する恐れがあり、痙攣呼吸困難、さらには麻痺状態になって死亡するといわれている。

ただし、胃酸や胃の消化酵素だけではシアンの生成は起こらず、中毒の危険は、大量の未熟な種子をかみ砕いてその酵素を併せて摂取した、特殊なケース(アンズの種子を大量に食べた事による重症例がある)に限られる。 よって、幼児などが青梅の果肉を囓った程度では、ほぼ心配ないとされている。また、梅酒の青い実や梅干しの種の中身などは、アルコール塩分、天日干しの熱により酵素が失活し、毒性は低下している。

これらとは別に、過敏症、アレルギーの症状が、複数報告されている[4]

日本における作付けと収穫[編集]

農林水産省が平成20年(2008年)11月に公表した統計によると、日本全国で作付面積は1万7400ヘクタール、収穫量は12万2000トン、出荷量は10万3600トンで、収穫量の都道府県別では、北から青森 1930トン、群馬 6800トン、福井 1270トン、山梨 2100トン、長野 1990トン、奈良 2020トン、和歌山 6万7600トン、徳島 822トンである。

病害虫 - プラムポックスウイルス
2009年に東京都青梅市のウメがプラムポックスウイルスという植物ウイルスに感染している事が判明した。人体に害はないが葉や果実に斑紋などの症状が出て商品価値が無くなってしまう為、感染したウメの木は焼却処分にする他に手だてがない。プラムポックスウイルスに感染した梅の盆栽が関東地方から出荷されており、2010年に滋賀県の長浜市で発見され焼却処分されている[6]。ウメ以外にモモスモモアンズアーモンドなどのバラ科の果樹にも感染するとされており十分な注意が必要である。

日本における梅の文化[編集]

尾形光琳『紅白梅図屏風』(紅梅図)

別名に好文木(こうぶんぼく)、春告草(はるつげぐさ)、木の花(このはな)、初名草(はつなぐさ)、香散見草(かざみぐさ)、風待草(かぜまちぐさ)、匂草(においぐさ)などがある。

江戸時代以降、花見といえばもっぱらサクラの花を見ることとされている。しかし奈良時代以前に「花」といえば、むしろウメを指すことの方が多かった。平安京御所の紫宸殿(ししんでん)の前の左近のサクラと右近のタチバナも創建当初は、桜ではなくウメ(承和年中に枯れたため仁明天皇がサクラを植えたのが始まり)である。そのように、ウメよりサクラがより一般に愛好されはじめるのは、平安時代からのことである[7]。そしてウメは古里(ふるさと=奈良平城京)の静かな美しさと文化的郷愁の花となり[8]、和歌や能に取り上げられることになる[9]

天文14年(1545年4月17日に当時の天皇が、京都賀茂神社に梅を奉納したと『御湯殿上日記』にあることにちなみ、「紀州梅の会」が新暦の6月6日梅の日に定めている[10][11]。 また、古来より梅の名所として「梅は岡本、桜は吉野、みかん紀の国、栗丹波」と唄われた岡本梅林兵庫県神戸市東灘区岡本)は、起源は明確ではないが山本梅岳の『岡本梅林記』に羽柴秀吉の来訪が記されており、寛政10年(1798年)には摂津名所図会に岡本梅林の図が登場するほどの名所であった[12][13]

平安時代の碩学菅原道真が梅をこよなく愛したことから、道真およびその神格化である学問の神天神のシンボルとして使用されることが多い。たとえば、江戸時代の禅僧禅画を多く描いた白隠の代表作の一つ「渡唐天神図」には、「唐衣(からころも)おらで北野の神ぞとは そでに持ちたる梅にても知れ」(意訳:これが天衣無縫の唐衣を着た北野天満宮の神であることを、彼が袖に持っている梅によっても知りなさい)の賛が残されている(古くは『菅神入宋授衣記』にほぼ同様の和歌が記載されている)[14]

語源[編集]

梅の花(紅梅)

「ウメ」の語源には諸説ある。ひとつは中国語の「梅」(マイあるいはメイ)[15]の転という説で、伝来当時の日本人は、鼻音の前に軽い鼻音を重ねていた(現在[いつ?]も東北方言などにその名残りがある)ため、meを/mme/(ンメ)のように発音していた、これが「ムメ」のように表記され、さらに読まれることで/mume/となり/ume/へと転訛した、というものである。今日[いつ?]でも「ンメ」のように発音する方言もまた残っている。

家紋[編集]

梅紋(うめもん)は、ウメの花を図案化した日本の家紋である。その一種で「梅鉢(うめばち)」と呼ばれるものは、中心から放射線状に配置した花弁が太鼓の撥に似ていることに由来している。奈良時代文様として用いられはじめ、菅原道真が梅の花を好んだことにより天満宮の神紋として用いられ始めたと考えられている。

使用
「梅」は、太宰府天満宮、「星梅鉢」は北野天満宮が用いている。武家では、菅原氏の末裔や美濃斉藤氏の一族が菅原天神信仰に基づいて用いた。おもに、加賀前田氏の「加賀梅鉢」や相良氏の「相良梅鉢」などがある。
図案
図案は、「梅(うめ)」、「梅鉢(うめばち)」、「捻じ梅(ねじうめ)」、「実梅鉢(みうめばち)」などがある。「匂い梅(においうめ)」や「向う梅(むこううめ)」などの写実的な図案の梅花紋と、「梅鉢」などの簡略的な図案の梅鉢紋に大別される。
梅・梅の花 
梅鉢 
加賀梅鉢 
星梅鉢 
裏梅 
八重裏梅 
梅鶴 

梅にまつわる言葉[編集]

「桜伐(き)る馬鹿、梅伐らぬ馬鹿」
春先に咲く代表的な花であると梅のふたつを対比しつつ、栽培上の注意を示したもの。桜はむやみに伐ると切り口から腐敗しがちであり、剪定には注意が必要。一方、梅の樹は剪定に強く、むしろかなり切り詰めないと徒枝が伸びて樹形が雑然となって台無しになるばかりでなく、実の付き方も悪くなる。花芽は年々枝先へと移動する結果、実が付く枝は通常数年で枯れ込んでしまう。実の収穫を目的とするのであれば、定期的に枝の更新を図る必要があるからである。
「東風(こち)吹かば にほひおこせよ梅の花 主なしとて 春な忘れそ」
菅原道真大宰府に左遷されるとき、道真の愛した庭の梅の花に別れを惜しんで詠んだ歌。後に庭の梅木が道真を追って大宰府に飛んできた、という「飛梅伝説」がある。
「桃栗三年、柿八年、柚(ゆず)の馬鹿野郎十八年、梅はすいすい十六年」
種を植えてから実を収穫できるまでの期間を指す俚謡。本来は「桃栗三年柿八年」で一つの諺。「物事は簡単にうまくいくものではなく、一人前になるには地道な努力と忍耐が必要だ」という教訓である。

日本の梅の名所[編集]

道明寺天満宮(大阪府藤井寺市)
偕楽園
千里梅林

その他、長浜盆梅展(滋賀県長浜市)、平城京旧跡(奈良県)。

梅関連の施設[編集]

ウメをシンボルとする国・地域[編集]

梅林
Prunus mume
県花(県木)
市花(町花・村花)
日本国外
  • 国花
  • 市花

脚注[編集]

  1. ^ a b 近縁種のアンズを意味する“apricot”ではなく、スモモ亜属全般、また特にセイヨウスモモを意味する“plum”を訳語とする場合がある。たとえば、英語版記事Prunus mume2011年12月2日9:00(UTC)の版)では、英名として“Japanese apricot”とともに“Chinese plum”を挙げている。
  2. ^ DNAマーカーによるウメの遺伝的多様性解析
  3. ^ 広辞苑(第6版)
  4. ^ a b 「健康食品」の安全性・有効性情報 国立健康・栄養研究所]
  5. ^ ~梅果実成分に関する研究成果を日本農芸化学会2010年度大会において学会発表~
  6. ^ プラムポックスウイルスによる植物の病気の発生調査について
  7. ^ 一例として、次の 1 と 2 の「花」は「梅」を、3 と 4 の「花」は「桜」を指している:
    1. 難波津の咲くやこのふゆごもり いまは春べと咲くやこの王仁
    2. 人はいさ心も知らずふるさとは ぞむかしの香に匂ひける(紀貫之
    3. の色はうつりにけりないたずらに わがみ世にふるながめせしまに(小野小町
    4. ひさかたの光のどけき春の日に しづ心なくぞ散るらむ(紀友則
  8. ^ 関口時正責任編集『総合文化研究 Trans-cultural Studies』vol.9 (「和歌における故郷のディアレクティク」 村尾誠一 )2006年3月 東京外語大総合文化研 p.22~23
  9. ^ 樹下文隆 「謡曲〈胡蝶〉の構想-「梅花に縁なき蝶」をめぐって-」『中世文学』32 中世文学会 1987年 p.89-98
  10. ^ 梅専門情報発信 - 6月6日は梅の日
  11. ^ 和歌山県みなべ町 みなべの梅 「梅の日」
  12. ^ 神戸観光壁紙写真集「神戸 岡本梅林・岡本公園の梅の花」
  13. ^ 神戸市「東灘区 区の紹介」
  14. ^ 芳澤勝弘 『白隠―禅画の世界』 中央公論新社、2005年5月25日、196-198頁。ISBN 978-4121017994 
  15. ^ 亀井 孝 他 [編] (1963)『日本語の歴史1 民族のことばの誕生』(平凡社)

関連項目[編集]

外部リンク[編集]