紀元前

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紀元前 (きげんぜん) は、紀年法紀元(元年=1年)以前を表現する方法。紀元の昨年が紀元前1年となり、過去に遡る度に数値が増加する。

天文学などでは、紀元前ではなく、負数を用いた年数が用いられるが、この場合はその年数が1年だけずれることに特に注意が必要である(後述)。例えば、ユリウス通日の起点は紀元前4713年1月1日正午(世界時)であるが、これは西暦-4712年1月1日正午(世界時)のことである。

現在の日本で単に「紀元前」と言った場合、通常は西暦(キリスト紀元)の紀元前を指す。西暦の紀元前であることを明示したいときは、西暦前、西暦紀元前、キリスト紀元前などと言う。英語では「BC」と書かれる事が多く、日本でも目にする事がある。これは「Before Christ」の略である。

キリスト紀元[編集]

西暦元年(1年)を紀元とし、それ以前を表す時に用いられる。紀元前1年は西暦元年の前年であり、西暦0年は存在しない。西暦元年を基準として紀元前1年から紀元前2年紀元前3年…と年数を逆行させて記録していく。これは17世紀の神学者ドニ・プト(Denis Petau)による案であり、18世紀末に一般に広まった。

西暦紀元前は、本来イエス・キリスト降誕前として定義された。ただし、現在では、それが実際に西暦1年だったとはみなされていない。さまざまな説があるが、紀元前7年紀元前4年ごろというのが定説である(詳細は「西暦#西暦元年とイエス生年のズレ」の項参照)。

中立的な表現[編集]

非キリスト教徒に配慮し、たとえば英語ではAnno Dominiを(Common Era - C.E. )とし、紀元前をBefore Common Era - B.C.E.と言い換える動きがある。

日本語では、「紀元」や「西暦」など、そもそもキリスト教的な要素がない語を使うため、日本ではあまり問題にならない。

天文学における紀元前[編集]

天文学においては、西暦紀元前を使用せず、その代わりに西暦負記号をつけて用いる。これは、紀元前の年数を用いたのでは整数演算規則に反することとなり、西暦1年をまたぐ年数計算が面倒になったり誤りが起きてしまうからである。天文学における紀年法では、紀元前1年は「0年」、紀元前2年は「-1年」、紀元前3年は「-2年」…と表現されるので、絶対値が1だけ少なくなることに注意を要する。

  • 通常の紀年法:     紀元前3年 → 紀元前2年 → 紀元前1年 → 紀元1年 → 紀元2年 → 紀元3年
  • 天文学での紀年法:  西暦 -2年 →  西暦 -1年 →  西暦 0年  → 西暦1年 → 西暦2年 → 西暦3年

例:紀元2年から紀元前3年までの年数の算出法

  • 通常の紀年法     2-(-3)-1 = 4年 (紀元1年を跨ぐ場合には、1年を減じなければならない)
  • 天文学での紀年法  2-(-2) = 4年 (紀元1年を跨がない場合の年数の算出方法と同じである)

関連項目[編集]