桂太郎

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日本の旗 日本の政治家
桂 太郎
かつら たろう
11 KatsuraT.jpg
正装である正衣を着用した桂
生年月日 1848年1月4日
(旧暦弘化4年11月28日
出生地 Ichimonjimitsuboshi.svg 長州藩 長門国阿武郡萩町
没年月日 1913年10月10日(満65歳没)
死没地 日本の旗 日本 東京府三田
称号 陸軍大将
従一位
大勲位菊花章頸飾
功三級金鵄勲章
公爵
親族 井上三郎三男
桂広太郎
配偶者 桂 歌子 (1874 - 1886)
桂 貞子 (1886 - 1890)
桂 可那子 (1898 - 1913)
サイン KatsuraT kao.png

内閣 第1次桂内閣
任期 1901年6月2日 - 1906年1月7日
天皇 明治天皇

日本の旗 第13代 内閣総理大臣
内閣 第2次桂内閣
任期 1908年7月14日 - 1911年8月30日
天皇 明治天皇

日本の旗 第15代 内閣総理大臣
内閣 第3次桂内閣
任期 1912年12月21日 - 1913年2月20日
天皇 大正天皇

日本の旗 第9-12代 陸軍大臣
内閣 第3次伊藤内閣
第1次大隈内閣
第2次山縣内閣
第4次伊藤内閣
任期 1898年1月12日 - 1900年12月23日

日本の旗 第3代 内大臣
任期 1912年8月21日 - 1912年12月21日

その他の職歴
日本の旗 第22代 内務大臣
1903年10月22日 - 1904年2月20日
日本の旗 第19代 文部大臣
1905年12月14日 - 1906年1月7日)
日本の旗 第13代 大蔵大臣
(1908年7月14日 - 1911年8月30日)
日本の旗 第2代 台湾総督
1896年6月2日 - 1896年10月14日
日本の旗 貴族院議員
(1911年4月 - 1913年10月)
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桂 太郎(かつら たろう、弘化4年11月28日1848年1月4日) - 1913年大正2年)10月10日)は、日本武士長州藩士)、陸軍軍人政治家階級陸軍大将位階従一位勲等大勲位功級功三級爵位公爵清澄(きよずみ)。元老井上馨とは義理の親子の関係。

台湾総督(第2代)、陸軍大臣(第10111213代)、内閣総理大臣(第111315代)、内務大臣(第22代)、文部大臣(第23代)、大蔵大臣(第13代)、貴族院議員、元老、内大臣外務大臣(第25代)などを歴任した。

長州藩士であり、毛利家庶流で重臣であった桂家の出身で、大江広元桂元澄などの子孫に当たる。戊辰戦争に参加し、明治維新後、横浜語学学校で学びドイツへ留学。帰国後は山縣有朋の下で軍制を学んで陸軍次官、第3師団長、台湾総督を歴任した後、第3次伊藤内閣第1次大隈内閣第2次山縣内閣第4次伊藤内閣陸軍大臣をつとめた。1901年明治34年)、首相に就任。日英同盟を締結し、日露戦争で日本を勝利に導いた。西園寺公望と交代で首相を務め、桂園時代と呼ばれた。在職日数2886日は歴代1位。なお連続して在職してはいないため、連続在職の記録は佐藤榮作に譲る形となっている。1900年(明治33年)9月15日には、拓殖大学の前身である台湾協会学校を創立している。また、現在の獨協中学校・高等学校の前身である獨逸学協会学校の二代校長を1887年(明治20年)4月から1890年(明治23年)7月までつとめた。第2次桂内閣時には韓国併合も行った。

生涯[編集]

誕生から戊辰戦争まで[編集]

長門国阿武郡萩町、萩城下平安古(現・山口県萩市平安古)にて、長州藩士馬廻役・桂與一右衛門(125石)の嫡男として生まれる。母は同藩士・中谷家の娘喜代子。桂は125石の上士の長男で、母の実家の中谷家は180石。叔父の中谷正亮松下村塾のスポンサーだった。桂は入門しなかったが、それは吉田松陰が刑死したとき、数え年で13歳だったからである。しかし、中谷の甥であったことによって、桂がどれほど恵まれたかは計り知れないものがある。

幼少時に阿武郡川島村(現・萩市川島)に移る。万延元年(1860年)には、藩の西洋式操練に参加して鼓隊に編入される。家柄の良い桂は当初は正規軍である「選鋒隊」に編入されたが、元治元年(1864年)、禁門の変などにより藩が存亡の窮地に立たされる中、7月に世子毛利元徳の小姓役となる。第2次長州征伐では志願して石州方面で戦う。

戊辰戦争では奥羽鎮撫総督の参謀添役や第二大隊司令として奥羽各地を転戦し、敵情視察や偵察任務、連絡役など後方支援に従事した。しかし、数で勝るはずの新庄での戦いでは、庄内藩に激戦の末に破れ、周囲の藩が降伏を余儀なくされる状態に到るまで庄内藩や仙台藩に追われ、久保田藩内での戦闘を繰り返しながら、部隊は延々と撤退しつづけることになる。彼の部下は約200名だったが、庄内藩に負け続けていたため、戦死者が41名、負傷者が53名もいた。非常に高い死傷率といえるが、隊長の桂はかすり傷1つ負わなかった。しかし戦後、軍功が評されて賞典禄250石を受けている。

維新後[編集]

留学〜陸軍入隊[編集]

明治3年(1870年)年8月、桂はドイツに留学した。但し、賞典禄を元手にした私費留学であったことから現地での生活はかなり苦しく、ヨーロッパ使節団のためドイツへ来訪した木戸孝允を訪ね、官費留学への待遇切り替えを依頼している。木戸は桂の叔父・中谷正亮とは親しくしていたため、中谷の甥である桂にも目をかけていた。だが、木戸は帰国した1873年(明治6年)年7月、政争の合い間に桂のために切り替え手続きを行ったものの、桂は10月半ばに留学を打ち切って帰国した。

木戸は陸軍卿山縣有朋に依頼し、桂を陸軍に入れて大尉に任命した。賞典禄250石を受けた軍歴からすれば佐官クラスであるが、山縣の「君が留学中に陸軍の秩序も整って、初任の場合はいきなり佐官にしないことになった。しばらく辛抱してくれ」との慰めに対し、桂は「秩序と規律は軍の根幹であります。大尉ではなく少尉の方が陸軍のためには良かったと思います」と返答している。さらに陸軍の興隆策についての下問に対して「帰国して日が浅いので何ともいえませんが、徴兵制が実現したことは欣快に存じます。後は兵士をどう訓練するかでしょう」と返答。これを聞いた山縣は大喜びだった。

大村益次郎が発案した徴兵制度を押し進めていた山縣は、士族出身者から白眼視されていた。桂は山縣の派閥に組み入れられたが桂の木戸に対する気配りは大変なもので、駐在武官となって赴任したドイツからも月に1度は手紙を出し、珍しいものを木戸夫人宛てに贈った。また、木戸宛ての宛名には「木戸尊大人様閣下」になっている。この仰々しい敬称にはかえって木戸の方で驚いたに違いないが、桂にはそれを平然とやってのける図太さがあった。

日露戦争を勝利に導いた「第二流内閣」[編集]

束帯を着用した桂

日清戦争後[編集]

以後は山縣の引き立てもあり、順調に昇進を重ねた。日清戦争には名古屋第3師団長として出征し、その後台湾総督を経て、第3次伊藤内閣陸軍大臣になり、第1次大隈第2次山縣第4次伊藤内閣の途中までその任を務めた。そして、義和団の乱が一段落した1900年年12月に児玉源太郎と交代した。もちろん、すべて山縣の意向である。この時期の最大の案件は「ロシアと戦うことになるのか否か、戦うとすれば誰に首相の大任を委ねるか」である。

伊藤博文は4回、山縣有朋と松方正義は各2回の首相経験があり、薩長閥の大物で残っているのは西郷従道井上馨の2人である。西郷は例によって兄・隆盛を持ち出して断ったが、井上は引き受ける決心をし、大命を受けて組閣にとりかかった。財政難を切り抜ける手腕のある大蔵大臣を誰にするか。すぐれた作戦家だが、軍政には適していない児玉を変えるかどうか。井上は蔵相に渋沢栄一、陸相に桂の再任を求めたが、両者に拒否されてあっさり組閣を断念した。

初の組閣[編集]

元老会議は桂を推し、明治天皇は桂に組閣を命じた。1901年6月、海相・山本権兵衛と陸相・児玉源太郎の留任を除いて、小粒な内閣が発足した。蔵相兼外務大臣曾禰荒助をはじめ、初めて大臣になるという官僚が大半で、その多くが内務省出身の山県閥官僚であった。世人は「第二流内閣」と揶揄した。桂は首相就任と同時に予備役となるはずであったが、天皇の意向により現役であり続けた。桂は9月に小村寿太郎を外相に起用した。日英同盟締結を推進するためで、桂は自伝で、自分と小村とは日露問題の解決は武力によるしかないと最初から覚悟していたと語っている(もっとも、この自伝について山縣は、桂本人に都合のいい作文みたいなものだと酷評している)。

日露戦争[編集]

現実に日英同盟は日露戦争において日本に有利に作用し、戦争そのものは海軍の東郷平八郎、陸軍の大山巌の働きで勝利した。米国ポーツマスでのロシアとの和平交渉(ポーツマス条約)は陰で大統領セオドア・ルーズベルトを動かした金子堅太郎の努力で、何もかも成功した。桂は、明治天皇から参謀総長であった山縣の頭越しに戦争指導について諮詢を受けるなど、戦争運営を通じて強い信頼を得、自信を深めていった。

桂は首相として称賛されるべきだったが、国民的人気は湧かなかった。戦争の実状を国民に秘匿していたため、賠償金は取れず、割譲されて得た領土が樺太南部だけという結果に、民衆が不満を持っていたからである。講和条約の内容に関する鬱積に端を発する日比谷焼打事件も、この第1次桂内閣の末に起こっている。

桂園時代[編集]

フロックコートを着用した桂

その後、桂は西園寺公望と交互に組閣(桂園時代)し、1908年7月~1911年8月に第2次内閣1912年12月~1913年2月に第3次内閣を組閣する。この桂園時代は立憲政友会原敬との攻防と「情意投合」、盟友である西園寺との信頼関係のもと、凋落する元老世代からの自立を図った時代でもある。第2次内閣の時代には、韓国併合大逆事件による社会主義者への弾圧、関税自主権の回復による条約改正の達成などの業績を残した。だが、それは山縣との間に微妙な亀裂を生み始める。2度の内閣での実績を盾に山縣からの自立を図り、さらに反政友会勢力を結集させた「桂新党」までも視野に入れた桂だったが、山縣はそれを許さなかった。山縣は、明治天皇の崩御(死去)により急きょ海外視察から帰国した桂に「新帝輔翼」の重要性を説き、内大臣侍従長として宮中に押し込めることで桂の政治的引退を図った。だが、二個師団増設問題を桂は巧みに利用し、第2次西園寺内閣の倒閣後、山縣自らが桂を擁立せざるを得ない状況へと誘導する。

大正政変からその死[編集]

だが、第3次桂内閣の時に第一次護憲運動が起こり、これに対して桂は「桂新党」構想実現のための新政党(後の立憲同志会)を立ち上げて対抗しようとしたが、達成できないまま2月20日、わずか62日で退陣を余儀なくされた。

その後は病状が悪化し、6月には葉山鎌倉に転地し、8月には一時容態が小康となり9月に三田の本邸に戻る。10月には脳血栓を起こし、10月10日の午後4時に死去、享年67。遺体遺言により死後解剖され、死因は腹部に広がっていたと頭部動脈血栓であると診断された。

葬儀は10月19日に増上寺で行われ、葬儀の会葬者は数千人にのぼり、8ヶ月前に桂を倒したはずの民衆までも大挙して押し寄せた。

墓所[編集]

墓所は遺言により、東京都世田谷区の、吉田松陰を祀る松陰神社に隣接してある。

人物[編集]

桂太郎は「ニコポン宰相」と呼ばれた。命名者は「東京日日新聞」記者の小野賢一郎で、桂がニコニコ笑って肩をポンと叩き、政治家や財界人を手懐けるのに巧みだったため新聞にそう書いたと言われている。

栄典[編集]

  • 第2次桂内閣の総辞職後には、元帥贈号の内示があったが、現役の政治家でありたいという本人の意思により辞退撤回された。

家族・親族[編集]

桂家[編集]

本姓大江氏。『日本の名家・名門 人物系譜総覧』 246頁によれば、

「桂家は、三度首相に就いた桂太郎を出した家。同家は毛利元就と同族で、相模国津久井から出た氏で、元就の重臣としては桂元澄がいる。陶晴賢を厳島に誘い出して討つことに成功したのは、この元澄の働きによる。」という。
  • 最初の妻歌子(旧姓は野田。1874年結婚、1886年没)との間に1男2女。
  • 2番目の妻貞子(旧姓・宍道、歌子の兄の未亡人、1886年結婚、1890年没)との間に1男2女。
  • 3番目の妻可那子は、もともと名古屋の上前津の料亭「旗亭香雪軒」の経営者、木村常次郎の養女で[1]、桂が第三師団長になった際、再三この店を訪れ見染めた。1891年より事実婚、1898年結婚、1940年没。二人の間に2男1女。
  • 五女寿満子は首相伊藤博文の庶子文吉に嫁いでいる。
  • 三男三郎井上馨の養嗣子井上勝之助養子となり井上家を継ぐ。更にその間に生まれた井上光貞歴史学者として活躍した。
  • 愛妾として知られる芸者・お鯉(安藤照)とは日露戦争中に山縣の紹介で知り合った。病弱だった本妻可那子に代わり桂の世話をし、総理官邸に「お鯉の間」が設けられたり、日比谷焼打事件では妾宅が襲撃の対象になったりした。関西をお鯉と訪れる際には「松風閣」とよばれる財界人の清遊の場にたびたび宿泊している。「松風閣」は現在も大阪府箕面市の箕面観光ホテル内に「桂別邸」として存在する。

脚注[編集]

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  1. ^ 『明治美人伝』長谷川時雨

関連文献[編集]

翻刻史料
  • 『桂太郎自伝』(宇野俊一校注、平凡社東洋文庫、1993年) ISBN 4582805639
    存命中に本人が執筆、原本は憲政資料室所蔵「桂太郎関係文書」書類の部に拠る。
  • 『桂太郎関係文書』(千葉功編、東京大学出版会、2010年) ISBN 978-4-13-026222-4
    「桂太郎関係文書」と、早稲田大学中央図書館特別資料室所蔵の「桂太郎旧蔵諸家書翰」のうち、桂太郎宛ての書簡を翻刻・編集した資料集。巻末解説で、桂が死去した際桂家にあった書簡・書類など桂家文書の現在にいたるまでの伝来を記す。
  • 『桂太郎発書翰集』(千葉功編、東京大学出版会、2011年) ISBN 978-4-13-026226-2
    前年出版の『桂太郎関係文書』(桂宛書簡集)に対応した桂自身による書簡を翻刻した資料集。
刊行書籍

関連項目[編集]

外部リンク[編集]

公職
先代:
伊藤博文
西園寺公望
西園寺公望
日本の旗 内閣総理大臣
第11代:1901年6月2日 - 1906年1月7日
第13代:1908年7月14日 - 1911年8月30日
第15代:1912年12月21日 - 1913年2月20日
次代:
西園寺公望
西園寺公望
山本権兵衛
先代:
内田康哉
日本の旗 外務大臣
第25代:1912年 - 1913年(兼任)
次代:
加藤高明
先代:
徳大寺実則
日本の旗 内大臣
1912年
次代:
伏見宮貞愛親王
先代:
松田正久
日本の旗 大蔵大臣
第13代:1908年7月14日 - 1911年8月30日(兼任)
次代:
山本達雄
先代:
久保田讓
日本の旗 文部大臣
第19代:1905年12月14日 - 1906年1月7日(兼任)
次代:
西園寺公望(臨時兼任)
先代:
児玉源太郎
日本の旗 内務大臣
第22代:1903年10月22日 - 1904年2月20日(兼任)
次代:
芳川顕正
先代:
高島鞆之助
日本の旗 陸軍大臣
第9 - 12代:1898年1月12日 - 1900年12月23日
次代:
児玉源太郎
先代:
樺山資紀
日本の旗 台湾総督
第2代:1896年6月2日 - 同10月14日
次代:
乃木希典
軍職
先代:
黒川通軌
War flag of the Imperial Japanese Army.svg 第3師団長
第2代:1891年6月1日 - 1896年6月2日
次代:
長谷川好道
学職
先代:
改称
台湾協会専門学校校長
初代:1904年 - 1912年
次代:
小松原英太郎
先代:
創設
台湾協会学校校長
初代:1900年 - 1904年
次代:
台湾協会専門学校
爵位
先代:
創設
桂公爵家
初代:1911年 - 1913年
次代:
桂広太郎
先代:
創設
桂侯爵家
初代:1907年 - 1911年
次代:
陞爵
先代:
創設
桂伯爵家
初代:1902年 - 1907年
次代:
陞爵
先代:
創設
桂子爵家
初代:1895年 - 1902年
次代:
陞爵
第10代
伊藤博文
11
1901年6月2日 - 1906年1月7日
第12代
西園寺公望
第12代
西園寺公望
13
1908年7月14日 - 1911年8月30日
第14代
西園寺公望
第14代
西園寺公望
15
1912年12月21日 - 1913年2月20日
第16代
山本権兵衛

伊藤博文
黑田清隆
山縣有朋
松方正義
大隈重信
桂太郎
西園寺公望
山本權兵衛

寺内正毅
原敬
高橋是清
加藤友三郎
清浦奎吾
加藤高明
若槻禮次郎
田中義一

濱口雄幸
犬養毅
齋藤實
岡田啓介
廣田弘毅
林銑十郎
近衞文麿
平沼騏一郎

阿部信行
米内光政
東條英機
小磯國昭
鈴木貫太郎
東久邇宮稔彦王
幣原喜重郎
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鳩山一郎
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安倍晋三
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