第3次桂内閣

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第3次桂内閣
内閣総理大臣 第15代 桂太郎
成立年月日 1912年(大正元年)12月21日
終了年月日 1913年(大正2年)2月20日
与党・支持基盤 官僚内閣
施行した選挙 なし
衆議院解散 なし
内閣閣僚名簿(首相官邸)
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第3次桂内閣(だいさんじかつらないかく)は、元老内大臣侍従長桂太郎が第15代内閣総理大臣に任命され、1912年(大正元年)12月21日から1913年(大正2年)2月20日まで続いた日本の内閣である。

在任期間は62日間で、東久邇宮内閣(54日間)に次いで史上第2位の短命内閣である。

概要[編集]

これまで「桂園時代」と呼ばれて桂太郎西園寺公望が交替して政権を担当しており、順番からすれば桂が推挙される筈であったが、この頃、桂と山縣有朋の確執が深刻化し、4ヶ月前の大正天皇践祚を機に内大臣侍従長に祭り上げられていた。そのため、元老の中から松方正義が推されたが78歳であることを理由に辞退し、山本権兵衛平田東助も組閣の自信がないとして辞退した。このため、山縣もやむなく桂を再度推挙することとした。桂は山縣には依存せず、自前の官僚勢力による組閣を行い、斎藤実海軍大臣を優詔をもって留任させた。だが、桂が構想した反立憲政友会各党の合同による「桂新党」構想を山縣は認める気は無く、一方政局の暗部を知らない国民は桂が前の在任の時のように政権復帰の野心があり、西園寺前内閣の崩壊も彼の策動とみなした。

かくして「憲政擁護・門閥打破」を掲げた憲政擁護運動が始まり、これに対抗して桂は山縣の反対を無視して新党構想を掲げて伊藤博文の立憲政友会結成の例に倣おうとした。だが、尾崎行雄内閣不信任案趣旨説明演説を機に桂が帝国議会停会を命じたことから議事堂は群衆に囲まれる。大正天皇の詔書を立憲政友会に下して内閣に協力させようとしたが、総裁の西園寺の説得にも関わらず党議によって拒絶される。結局桂は停会の延長を命じたところ、議事堂を囲む群集は激昂して東京市内は大混乱に陥った。衆議院議長大岡育造の説得を受けた桂は内閣総辞職を決断した(大正政変)。

直後に桂は病に倒れて死去、新党立憲同志会の船出を見ることも無かった。一方、一連の混乱の発端であった山縣の地位は揺らぐことが無かった。

国務大臣[編集]

桂太郎(兼任、1912年(大正元年)12月21日 - 1913年(大正2年)1月29日)
加藤高明(1913年(大正2年)1月29日 - 同年2月20日)

外部リンク[編集]