トヨタ・センチュリー

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GZG50型 2代目モデル(内閣総理大臣専用車

センチュリーCENTURY)は、トヨタ自動車1967年昭和42年)から2017年平成29年)まで製造・販売していた最高級乗用車ショーファードリブンカー)である[注釈 1]

生産はトヨタ自動車傘下のトヨタ自動車東日本(2012年6月までは関東自動車工業、同年7月1日にセントラル自動車トヨタ自動車東北と合併)が担当し、工程の多くを手作業に頼る形態で限定生産されていた。日本国内における販売店はトヨタ店(東京のみ東京トヨペットと併売)。

概要[編集]

センチュリー世紀)」の名称は、初代モデルが発表された1967年(昭和42年)が明治100年(同時に、創業者・豊田佐吉の生誕100年)であったことにちなんだものである。

日本国内の官公庁企業などでの公用車・社用車(役員車)として企画された国内専用車であり[注釈 2]、後部座席の快適性に重きを置いた作りになっている。法人需要が大部分ではあるものの、富裕層自家用車にも少なからず用いられている。特装改造のベース車として霊柩車化されての需要も多い。主として自国内の特定クラスのみを対象とする車種としては、日本車では他に日産・プレジデントがあった(2010年〈平成22年〉8月生産終了)。日本国外で類似の性格を備えた高級車にはイギリスオースチンA1351952年 - 1968年)、デイムラー・DS420(1968年 - 1992年)、 旧ソビエト連邦ロシアZISおよびZIL1936年 - )や中華人民共和国紅旗1958年 - )などが挙げられるが、センチュリーもそれらの例と同様に、国際市場での販売を考慮しない独特の性格を持った自動車となっている。

2代目モデルの内外装には、トヨタのCIマーク(三つの楕円)やロゴタイプは使用されていない(初代モデルでは「TOYOTA」の文字ロゴがトランクリッドに入っていた)。代わりに、「鳳凰」およびセンチュリーのイニシャルを象ったオーナメントがフロントグリルホイールセンターキャップステアリング・ホイールキーエンジンフード、Cピラー等に使用され、リアのトランクリッドには「CENTURY」と表示されている。

2005年(平成17年)、トヨタは従来日本国外で展開していた高級車ブランド・レクサスを日本にも導入。翌2006年(平成18年)9月にはフラグシップモデルであるLS460(同年5月まで旧型モデルをセルシオとしてトヨタブランドで販売)を、さらに2007年(平成19年)5月にはLSの最上級グレードLS600hLを展開した。そのLS600hLは価格(1,595万円)こそセンチュリー(1,253万円)を上回る(2017年〈平成29年〉1月時点)が、センチュリーはその独自の位置づけにおいて、トヨタだけでなく日本の乗用車市場における最高級乗用車としての地位を築いている。

初代 VG2#/3#/4#型 (1967年 - 1997年)[編集]

トヨタ・センチュリー(初代)
VG2#/VG3#/VG4#型
前期型(VG20型)
1967 Toyota Century 01.jpg
後期型(VG40型)
Toyota century(VG40).jpg
VG40 Toyota century2.jpg
販売期間 1967年11月 - 1997年3月
乗車定員 5名
ボディタイプ 4ドアセダン
エンジン 5V-EU型
V型8気筒OHV 3,994cc
駆動方式 FR
変速機 4#前期:3速コラムAT
4#後期:4速AT/4速コラムAT
サスペンション 前・ストラット
後・4リンク
全長 5,120 mm
5,270 mm(Lタイプ)
5,770 mm(リムジン)
全幅 1,890 mm
全高 1,450 mm
ホイールベース 2,860 mm
3,010 mm(Lタイプ)
3,510 mm(リムジン)
先代 トヨタ・クラウンエイト
-自動車のスペック表-

世界の豪華車に匹敵するプレステージサルーンを目標にして開発(トヨタ博物館による解説)され、1967年(昭和42年)11月に発売された。以後細部の改良を受けながらも、1997年(平成9年)まで30年間に渡ってフルモデルチェンジなしで生産される希有な記録を作った。

センチュリーの投入に先立つ1964年(昭和39年)には、当時のトヨタの最上級車であったクラウンの車体を拡大し、日本初のV型8気筒エンジンを搭載した「クラウンエイト」が発売されていたが、クラウンの構造拡大型に留まったクラウンエイトとは異なり、センチュリーは全面的な新設計により開発された。4ドアセダン一種のみのボディは、「伝統的な日本」を感じさせるテイストを持ち、重厚で保守的だがある意味極めて個性的なデザインである。矩形の異形ヘッドランプなどは、1960年代の日本車としては珍しかった。エンジンはクラウンエイト用を拡大した3V型OHV・3,000 ccエンジンから始まり、その後排出ガス対策等で3,400 cc(4V-U型、4V-EU型)、4,000 cc(5V-EU型)まで排気量拡大がなされた。

初期モデルは当時のトヨタ車としては異例の複雑なメカニズムを採用しており、それらは通常のコイルスプリングに換えてエアチャンバーを用いたフロントサスペンション(アーム配置はトレーリングアーム)や、ギアボックスをスカットル上部に置き、リンケージの大半をエンジン上部に配置した操舵系(ナックルアームはストラットタワー頂部に配置)に代表される。これらは、当時の日本車はもとより欧米車でもあまり例がなく、登場から45年以上経た現在の眼で見ても極めてユニークで、興味深いものである。しかし、複雑なメカニズムが実際の走行性能の向上にどれほどの役割を果たしたかはやや疑問と評すべき面もあり、メーカーとしても机上のスペックよりも現実の実用性能を重視するという考え方のもと、1982年(昭和57年)の大規模なマイナーチェンジの際に、フロントサスペンションや操舵系は一般的な方式に改められた。

初投入時のモデルであるVG20型には、オートマチックトランスミッションの装備が常識化していたアメリカ製高級車に対抗するため、当初からATが標準装備であったが、富裕層のオーナードライバー向けに、マニュアルトランスミッションの4速フロアシフト車も設定されていた。このMT車はVG21型へのマイナーチェンジ時に廃止されている。また、防弾装備が施されたセンチュリーは、当時の内閣総理大臣であった佐藤栄作の公用車として納入され、以後内閣総理大臣専用車として使用されている。

  • 1973年(昭和48年)4月 - マイナーチェンジで型式をVG21型へ変更。昭和48年自動車排出ガス規制適合と同時に総排気量が3,400 ccの4V型へ変更。外観も一部変更され、テールランプのデザイン変更と同時にターンシグナルレンズをアンバー化。他には、フロントディスクブレーキ化、電磁式ドアロックの廃止、ワイパーの変更、MT車の廃止など。
  • 1975年(昭和51年)6月 - 昭和50年自動車排出ガス規制適合。MT車廃止。
  • 1977年(昭和52年)1月 - 昭和52年自動車排出ガス規制適合で型式をC-VG30型へ変更(自動車型式認定制度上ではモデルチェンジ扱い)。
  • 1978年(昭和53年)11月 - 昭和53年自動車排出ガス規制適合で型式をE-VG35型へ変更。ホイールキャップのデザイン変更。
  • 1982年(昭和57年) - 大規模マイナーチェンジで型式をVG40型へ変更(自動車型式認定制度上ではモデルチェンジ扱い)。エンジンが4,000 ccの5V-EU型となり、発売以来大幅な変更がなかった内外装を変更。外装ではヘッドランプ、フロントグリル、テールランプ、バンパーなど、装備ではオートエアコンの採用、ラジオの電子チューナー化、各種スイッチの日本語表記化などを実施。
  • 1985年(昭和60年)8月 - EタイプにTEMSを採用。
  • 1987年(昭和62年) - 一部改良。デジタルメーターの採用と内外装の変更。ATを油圧制御の3速から電子制御式の4速に変更。フロアシフトAT車復活。
  • 1990年(平成2年)9月 - 一部改良。ホイールベースを150 mm延長したロングボディのLタイプを追加(型式はVG45型)。
  • 1992年(平成4年)12月 - 一部改良。フロントグリル、ホイールのデザイン変更。後席VIPシート、サイドドアビーム、LEDハイマウントストップランプ、運転席エアバッグを全車標準装備。
  • 1994年(平成6年)12月 - 一部改良。エアコンカットシステムの採用。車載電話用アンテナをバックウインドウ内蔵タイプに変更。


2代目 GZG5#型 (1997年 - 2017年)[編集]

トヨタ・センチュリー(2代目)
GZG5#型
フロント
1997 Toyota Century 01.jpg
リア
1997 Toyota Century 02.jpg
車内
1997 Toyota Century 03.jpg
製造国 日本の旗 日本
販売期間 1997年4月 - 2017年2月
設計統括 清水勉
乗車定員 5名
ボディタイプ 4ドア セダン
エンジン 1GZ-FE型 4,996 cc V型12気筒DOHC VVT-i
エンジン位置 フロント
駆動方式 FR
最高出力 206 kW (280 PS)/5,200 rpm
190 kW (258 PS)/5,200 rpm(CNG仕様
最大トルク 481 N·m(49.0 kgf·m)/4,000 rpm (1997年 - 2005年)
460 N·m (46.9 kgf·m)/4,000 rpm (2005年 -)
405 N·m(41.3 kgf·m)/4,000 rpm(CNG仕様)
変速機 4速AT/4速コラムAT(-05年1月)
6速AT/6速コラムAT(05年1月- )
サスペンション 前:ダブルウィッシュボーン
後:ダブルウィッシュボーン
全長 5,270 mm
全幅 1,890 mm
全高 1,475 mm
ホイールベース 3,025 mm
車両重量 1,990 kg - 2,070 kg
推定最高出力 250kW (340PS)/5600rpm
-自動車のスペック表-

1997年(平成9年)、異例の長期生産が続いた初代から30年ぶりにフルモデルチェンジが行われ、2代目のGZG50型に移行した。当時最新の技術で製造された自動車でありながら、1967年(昭和42年)以来続いた初代モデルのデザインテイストをほとんど踏襲し、遠目には初代モデルの後期型(VG40型)と区別が付きにくい外観となった。下位モデルであるセルシオとの棲み分けのために先代モデルから価格帯を大幅に引き上げている。

日本製市販乗用車としては史上初にして唯一のV型12気筒エンジンを搭載、4カムOHC(片バンクあたりDOHC機構)の5,000 cc・280 PSで、基本構造はトヨタで長い実績のある既存の直列6気筒エンジン(JZ型)をベースにしている。エンジンの形式名は1GZ-FE型であり、片バンクの6気筒にトラブルが生じても、残りの6気筒が機能して走行できるようになっている。ブレーキをはじめ、その他の走行機器の多くにバックアップのための2重系統化が施されている。エンジン特性は特異であり、軸出力は4,400 rpm付近で最高出力の206 kW(280 PS)に達するとそのまま5,600 rpm付近までその出力を保持する。このためトルクは4,000 rpmをピークに急激に低下している。通常の特性とするならば250 kw/5,600 rpm程度を示すものと推測される。

内装の本木目パネルや本革シートは職人が手作業で制作したものが使われるなど、高級な素材と高度な技術が使われている。また、ボディーカラー名には「神威」(かむい、エターナルブラック)、「摩周」(ましゅう、シリーンブルーマイカ)、「瑞雲」(ずいうん、デミュアーブルーマイカメタリックモリブデン)、「鸞鳳」(らんぽう、グロリアスグレーメタリックモリブデン)、「精華」(せいか、レイディエントシルバーメタリック)、標準装備のウールファブリックシートには「瑞響」(ずいきょう)と、漢字を用いた和名が使用されている[注釈 3]

車の性格からオーナードライバーが自ら運転するケースは多くないものの、ショーファードリブン時とオーナードリブン時とで走行性能を切り替える機能もある。フロアシフト仕様が一般的であるがコラムシフト仕様も選択可能であり、また初代モデルは末期まで全車フェンダーミラーが装備でドアミラーを選択することはできなかったが、この代よりフロアシフト車に限りドアミラーがオプション装備となっている。先代にあったフロントベンチシートやリムジンは廃止された。

2006年(平成18年)、日産・プリンスロイヤルに代わる天皇皇后用の御料車として、トヨタはセンチュリーをベースとして開発したセンチュリーロイヤル宮内庁に納入した。なお、通常のセンチュリーも皇族間においてはかねてから使用されている。

  • 1997年(平成9年)4月 - フルモデルチェンジ。
  • 2000年(平成12年)4月 - 一部改良。
  • 2001年(平成13年)5月 - 一部改良。
  • 2003年(平成15年)1月 - 官公庁での使用を見込んで圧縮天然ガス(CNG)仕様車を追加[1]。エンジンは1GZ-FNE型で、出力258 ps/5,200 rpm、トルク41.3 kgm/4,000 rpmとガソリンエンジンに比べて数値がやや下がっている。しかし、四国のように都市ガスの天然ガス化が遅れている地域が少なくない上、ベースモデルよりも約300万円高いため導入拡大にまでは至らず、2005年(平成17年)の一部改良時に廃止された。また、識別のためスカットルに「CNG」のバッジが着く。
  • 2005年(平成17年)1月 - 一部改良。ATが6速化され(フロアシフトはシーケンシャルシフトマチックとなる)、平成17年排出ガス75%低減でSU-LEVの認定と平成22年燃費基準を達成。デュアルエレクトロマルチビジョンを標準装備。後席VHSデッキに代わりDVDプレーヤーを装備。
  • 2006年(平成18年)1月 - 一部改良。尾灯(テール/ブレーキランプ)にLEDを採用。
  • 2007年(平成19年)10月 - 第40回東京モーターショーにセンチュリーの製造元である関東自動車工業が専用フロントグリル、内装にウールを使用するなど、より高級化を図った「プレミアムセンチュリー」を出品[2][3]
  • 2008年(平成20年)1月 - 一部改良。ディスチャージ付(ロービームのみ)マルチリフレクターヘッドランプを装備。それに伴いフォグランプがバンパーに移動(法規対応)し、コーナリングランプが廃止。また、地上デジタルテレビチューナーも装備。
  • 2010年(平成22年)8月 - 一部改良。新たにバックガイドモニター(音声ガイダンス機能付)とETCを標準装備。また、鳳凰のエンブレムの背景色を黒に変更し、より際立たせた。リアセンターアームレストの一部に本木目を採用し、左後席にフットレストを新設定。また、フロントウィンドシールドガラスはUVカット機能に加え、高遮音機能、赤外線カット機能を追加した合わせガラスとなり、車内の温度上昇を抑えることでエアコンの負荷を軽減するなど静粛性・快適性を向上。
  • 2013年(平成25年)5月 - 一部改良。地上デジタルテレビチューナーを4チューナーに増強して受信性能を向上したほか、リモコン受光部を前席にも設定したことで操作性を向上。また、ドアウィンドウガラス(クォーターウィンドウガラスを除く)にスーパーUVカットガラスを採用したほか、フェンダーミラーの鏡面屈折を変更したことで視認性を向上。
  • 2016年(平成28年)10月 - 生産終了。
  • 2017年(平成29年)2月4日 - 販売終了。公式サイトでの掲載も終了。

センチュリーの特殊性[編集]

センチュリーはトヨタの象徴である徹底的にムダが排除されたトヨタ生産方式とは相容れない工程が多数採用されている。カローラの3倍という箇所を熟練工員が溶接し、さらに別の工員が溶接痕をやすりで仕上げるボディ、専属の作業員4人がグループを組んで担当する組み立て工程、5層コートを5回焼き付けた後に専門の検査員が「鮮映性」という独自基準でチェックするボディ塗装、各職人が担当する本木目パネルや本革シートが採用された内装など、手作業が工程の多くを占め、サイドミラーも未だにドアミラー採用せず「フェンダーミラー」を使用している。

コーチビルダーカロッツェリアが製造する特装車のような車であるが、かつては1,000万円を切る廉価で販売されていた。しかし2005年(平成17年)に値上げが図られ、現行車(2016年3月現在)の価格設定は8 %消費税込で1,253万8,286円からとなっている。なお、これらの手作業には少量生産に向いているというコスト的な理由以外にも、各種技術の継承という側面もある。

多くの高級車が、フロントのエンブレムやグリルなどの端的に理解されやすいマークで認識されるのに対し、センチュリーのイメージは、フロントマスクやリアコンビネーションランプ回りの独特なデザインを始めとする、ボディデザイン全体によって構築されている。故に2代目の開発にあたっても、そのデザインは初代の古典的デザインモチーフが、全体に継承されることになった。

輸出を意識した自動車ではないが、アジアヨーロッパ市場に少数の輸出実績がある。香港では、董建華初代特別行政区行政長官が、1997年の就任時にトヨタ自動車から特別に贈られたセンチュリー(ナンバープレートに香港特別行政区区章が飾られた)を公用車として常用していた[4]。その後は後任の曽蔭権が、2005年にメルセデス・ベンツ・Sクラス、2007年5月には、省エネルギーの観点からレクサスLS600hLに代替した。

1998年には、主に日本政府在外公館(在仏・在中国日本大使館など)向けとして、右側通行に対応する左ハンドル仕様が100台ほど生産・販売された。

その他[編集]

脚注[編集]

注釈[編集]

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  1. ^ 販売価格については、厳密には同じトヨタ製のレクサスLS600hLより低価格であるが、本文にて記述されている独自の性格から、日本においては別格の最高級乗用車として位置づけられている。
  2. ^ 極少数が一時期国外へ公式輸出された。
  3. ^ 初代はフジ・ノーブルホワイト、カムイ・エターナルブラック、ホーライ・ルーシッドグリーン、ウンゼン・ミスティグレー、マシュウ・カームブルー、ヘイアン・グレーシャスマルーン。
  4. ^ 『知事公用の高級車をネット売却 経費削減でハイブリッド車に 奈良』 MSNニュース 2008年4月25日。この記事によると、実際の経費削減効果よりも象徴的な意味合いの方が大きいと知事が発言している。
  5. ^ 広島県では以上のメリットに加え、県内に本社を置くマツダへの支援と道路環境の悪い安芸灘諸島自治体での運用を考慮して、2009年(平成21年)より同社が生産するミニバンMPVを公用車に指定している。

出典[編集]

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  1. ^ 【エコカーワールド2002】『センチュリーCNG』を見た役人の感想に怒る!! - Response.(2002年6月3日(月)12時00版/2017年1月28日閲覧)
  2. ^ 関東自動車工業:プレミアムセンチュリー - 東京モーターショーアーカイブス(更新日不明/2017年1月28日閲覧)
  3. ^ Kanto Auto Works: Premium Century - Archive.Tokyo-Motorshow.com(更新日不明/2017年1月28日閲覧)
  4. ^ “圖說曆任特首及香港高官的座駕(組圖)”. 大公網. (2013年8月23日) 
  5. ^ 『黒塗り高級車やめました 知事公用車で東国原知事』 千葉日報ウェブ 2007年2月7日。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]