第二次ソロモン海戦

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第二次ソロモン海戦
EasternSolomonsEnterpriseBurning.jpg
攻撃を受けるエンタープライズ
戦争第二次世界大戦
年月日:1942年8月23日-24日
場所:ソロモン諸島
結果:アメリカの勝利
交戦勢力
大日本帝国の旗 大日本帝国 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
指揮官
南雲忠一中将
近藤信竹中将
田中頼三少将
F・J・フレッチャー中将
戦力
空母3隻
戦艦3隻
巡洋艦10隻
駆逐艦16隻
空母3隻
戦艦1隻
巡洋艦7隻
駆逐艦16隻
損害
空母1隻沈没
艦載機25機損失
駆逐艦1隻沈没
輸送船1隻沈没
軽巡洋艦1隻、水上機母艦1隻中破
空母1隻中破
艦載機9機損失
ソロモン諸島の戦い

第二次ソロモン海戦(だいにじソロモンかいせん)とは第二次世界大戦中、1942年8月24日にソロモン諸島の北で戦われた日本軍アメリカ軍との間の海戦。連合軍側の呼称は東部ソロモン海戦[1]。日本海軍は空母1隻を喪失、ガダルカナル島への兵員輸送にも失敗して敗北した。

背景[編集]

1942年(昭和17年)6月上旬のミッドウェー海戦で日本軍は主力空母4隻(赤城加賀蒼龍飛龍)を一挙に失い、FS作戦は延期となった。代わりにソロモン諸島、ニューギニア諸島に航空基地を建造しオーストラリアを孤立化させるSN作戦を発動し、ガダルカナル島に飛行場を建設した。同年8月7日、アメリカ軍はウォッチタワー作戦を発動し、ガダルカナル島ツラギ島アメリカ海兵隊が上陸、フロリダ諸島の戦いの末に占領した。これに対し日本軍はニューブリテン島ラバウル基地から航空隊を、続いて第八艦隊を送り込む。8日-9日にかけて第一次ソロモン海戦が生起し、日本軍は勝利。米軍輸送船団は物資の揚陸を中止すると、米軍海兵隊を残して撤退した。だが日本軍も海軍陸戦隊を乗せた輸送船団が撃退され、ガダルカナル・ツラギ早期奪回は頓挫する。さらに海軍航空隊は輸送船団数十隻を撃沈したと誤認戦果を報告し、日本軍上層部は米軍が撃退されたと信じてしまう。このため第一次ソロモン海戦後も日本軍は積極的な行動をおこさず、ガダルカナル島からアメリカ海兵隊を撃退する絶好のチャンスを逃した[2]。逆に海兵隊は遺棄された日本軍の器材を利用して、ヘンダーソン飛行場基地を完成させた[2]

日本軍は米軍海兵隊の戦力を約3000名と誤認し、ミッドウェー作戦用に準備を整えていた一木清直陸軍大佐指揮下の一木支隊をガダルカナル島へ転用した。さらに8月25日ごろまでにガダルカナル島を奪回することと決め、近藤信竹中将の第二艦隊南雲忠一中将の第三艦隊が増援部隊輸送の支援を行うこととなった。第二艦隊は8月11日、第一航空戦隊空母3隻(翔鶴瑞鶴龍驤)を主力とする第三艦隊は16日に、17日には戦艦大和」以下山本五十六連合艦隊司令長官も、それぞれトラックに向け出撃した[3]。特に第三艦隊は空母を主戦力と明確に位置づけた本格的な機動部隊であったが[4]、日本海軍の規定では、南雲より先任である近藤が第三艦隊を統一指揮することになっていた[5]。また第一航空戦隊の空母「瑞鳳」、第二航空戦隊(空母:飛鷹隼鷹)は練度不足のため、日本で訓練を続けている[6]。17日には日本軍一木支隊を乗せた有賀幸作第4駆逐隊司令指揮下の駆逐艦6隻(萩風浦風谷風浜風陽炎)がトラックを出発し、18日にガダルカナル島へ揚陸させた。なお「萩風」は空襲で損傷し「嵐」と共にトラックへ撤退、第17駆逐隊(浦風、谷風、浜風)はラビの戦いに参加する事が決まっておりラバウルへ移動、このためガダルカナル島海域に残ったのは「陽炎」1隻であった。19日、一木支隊の増援部隊が第二水雷戦隊旗艦「神通」(司令官田中頼三少将)に護衛されトラックを出発する[7]

一方、アメリカ軍も空母「エンタープライズ」、「サラトガ」、「ワスプ」を主力とする第61任務部隊(F・J・フレッチャー中将)をこの方面に進出させた。20日、日本軍の偵察機がガダルカナル島南東で空母を含む艦隊を発見した[8]。そのため、第三艦隊はトラック入港を取りやめ南下した。さらに、トラックにあった第二艦隊(近藤信竹中将)も同日出撃した。戦艦「陸奥」は第2駆逐隊(村雨五月雨春雨)のトラック島到着を待ってトラックを出撃した。21日、一木支隊はアメリカ海兵隊に攻撃を行ったが、戦死者約800名を出して敗退、海兵隊の戦死者は約40名だった(イル川渡河戦)。ラバウル基地の第十一航空艦隊第二十六航空戦隊は米軍空母を求めて攻撃隊を発進させたが、何の成果もなかった[9]

海戦[編集]

8月23日朝、アメリカ軍のPBYカタリナ飛行艇が日本軍の増援部隊を発見する。「サラトガ」から攻撃部隊が送られるが天候不良のため発見できなかった。同日午前、フレッチャーは「日本艦隊はトラック北方にあり」という太平洋艦隊情報部の判断を信用して、空母「ワスプ」を燃料補給のため南下させた[10]。南雲機動部隊は索敵を行いつつ南下したが、午後4時ごろ北上した[11]。日本海軍航空隊(基地航空隊)は23日も何の戦果もあげられず、宇垣纏連合艦隊参謀長は「何を目標にしているのだ」と失望している[12]

24日午前0時、日本軍は軽空母「龍驤」、重巡洋艦「利根」(第8戦隊司令官原忠一少将座乗)、第十六駆逐隊(時津風天津風)を分派し、陸軍上陸予定日25日を前にガダルカナル島攻撃に向かわせた[13]。ヘンダーソン飛行場基地に損害を与えると同時に、米軍機動部隊の注意をひきるける「囮」であったと見られる[10]。同日9時、アメリカ軍の飛行艇が「龍驤」を発見する[10]。午前11時30分、「龍驤」からガダルカナル島へ攻撃隊が発進した。フレッチャー司令官は「翔鶴」と「瑞鶴」の存在に気付かず、11時45分、「サラトガ」より38機を「龍驤」に向かわせた。宇垣参謀長は、「龍驤」がちょうど囮のような役割になったと表現している[14]。12時過ぎ、筑摩水上偵察機がアメリカ艦隊を発見し、消息を絶った[15]。午後1時、「翔鶴」から第1次攻撃隊(関衛少佐:九九式艦上爆撃機27機、零式艦上戦闘機10機)が発進した。午後1時8分、南雲機動部隊はSBDドーントレス2機の奇襲を受け、「翔鶴」の艦橋舷側すれすれに至近弾となる。13時50分、「サラトガ」からの攻撃隊が「龍驤」を発見する。同時刻、米軍偵察機が「龍驤」の北方60マイルに南雲機動部隊主力(翔鶴、瑞鶴)を発見していたものの、電波状態悪化のため母艦とサラトガ攻撃隊の間の連絡がとれず、彼等は目の前の「龍驤」を撃沈したにとどまった[10]。「龍驤」は爆弾4発、魚雷1本を被弾・被雷し、18時に沈没した。生存者を救助した「利根」「天津風」「時津風」は夜になって機動部隊本隊と合流した。

午後2時、「瑞鶴」から第2次攻撃隊(高橋定大尉:九九艦爆27、零戦9)が発進する。第三艦隊は、第二艦隊、連合艦隊司令部のいずれにも攻撃隊発進を伝えなかったため、付近を行動していた第二艦隊(近藤艦隊)は敵どころか味方の位置さえ掴めず、独自行動を強いられた[16]。南雲が無線封鎖を解いたのは第一次攻撃隊発進後のことであり、第十一戦隊以下の前衛艦隊に「今夜夜戦を以って敵を撃滅すべし」と命令した[17]。近藤は「第一次、第二次攻撃に引き続き第三次夜間雷撃を以てす。なお前衛の夜戦により敵を撃滅せんとす」という南雲部隊の電報を傍受し、米軍の位置を推測しつつ南下している[18]。この時、戦艦「陸奥」は旗艦「愛宕」以下巡洋艦戦隊の高速機動についてゆけず、第2駆逐隊3隻と共に艦隊から分離されてしまった。

午後2時すぎ、第三艦隊前衛の戦艦「比叡」偵察機が米軍機動部隊を発見、報告する[19]。午後2時28分、日本軍第1次攻撃隊がアメリカ艦隊に対し攻撃を開始する。翔鶴隊の攻撃により、「エンタープライズ」に爆弾3発が命中した[20]。瑞鶴隊は「サラトガ」に爆弾命中・火災発生を記録したが、実際の損害はない。フレッチャーは、無傷だった「サラトガ」より雷撃機TBFアベンジャー5機、急降下爆撃機SBDドーントレス2機を戦闘機の護衛なしで発進させ、近藤艦隊を攻撃して水上機母艦「千歳」に損傷を与えた[21]。対する日本軍の第2次攻撃隊は敵を発見できず、日没午後4時15分を迎えた。南雲機動部隊はブーゲンビル島のブカ基地に新郷少佐率いる零戦30機、九七艦攻3機を派遣して帰投した[22]。出番のなかった九七式艦上攻撃機を指揮する村田重治少佐は、第二航空戦隊の奥宮正武航空参謀に「艦爆ばかり出したから、折角やっつけた空母を逃がしたね」と皮肉を述べている[23]

8月24日-25日、第30駆逐隊司令(安武史郎大佐)に率いられた駆逐艦5隻(睦月、弥生、江風、磯風、陽炎)はガダルカナル島ヘンダーソン飛行場に対し艦砲射撃を実施したが、効果はなかった。駆逐艦部隊は北上して田中司令官指揮下の日本軍増援部隊(輸送船団)に合流する。午前6時、両艦隊の陣形変更中に、ガダルカナル島およびB-17からの航空攻撃を受けた。第二水雷戦隊旗艦「神通」が中破、駆逐艦「睦月」、輸送船「金龍丸」が撃沈され、同部隊はガダルカナル島行きを断念した[24]。「神通」は駆逐艦「涼風」に護衛されてトラック泊地へ向かい、翌年1月まで戦線離脱を余儀なくされた。

参加艦艇[編集]

攻撃を受ける龍驤、天津風、時津風

日本海軍[編集]

第2艦隊

第3艦隊

アメリカ海軍[編集]

第61任務部隊

  • 第11任務群
    • F・J・フレッチャー中将、C・H・ライト少将
    • 空母:サラトガ
    • 重巡洋艦2隻、駆逐艦4隻
  • 第16任務群
    • T・C・キンケイド少将
    • 空母:エンタープライズ
    • 戦艦:ノース・カロライナ
    • 重巡洋艦:ポートランド
    • 軽巡洋艦:アトランタ
    • 駆逐艦:バルチ(嚮導)、グウィン、グレイソン、ベンハム、モーリィ
  • 第18任務群
    • F・C・シャーマン少将、N・スコット少将
    • 空母:ワスプ
    • 重巡洋艦2隻、軽巡洋艦1隻、駆逐艦7隻

損害[編集]

  • 日本海軍
    • 空母:龍驤沈没
      • 艦載機:25機損失
    • 駆逐艦:睦月沈没
    • 輸送船:金龍丸沈没
    • 軽巡洋艦:神通中破
    • 水上機母艦:千歳中破
  • アメリカ海軍
    • 空母:エンタープライズ中破
    • 艦載機:9機損失

その後[編集]

9月15日、伊19潜水艦の雷撃により炎上する空母「ワスプ

米軍は、日本軍にとって貴重な空母1隻を撃沈。さらに日本軍の輸送作戦を阻止して勝利をおさめたものの、日本軍主力空母2隻は無傷であり、完勝とは言い難かった[25]草鹿龍之介参謀長は、B-17爆撃機の発進基地であるエスピリトゥサント島ニューカレドニア島ガダルカナル島ヘンダーソン飛行場の空襲圏を「クモの巣」と表現している[26]。南雲機動部隊の戦力では、米軍機動部隊で補強された「クモの巣」を破ることができなかった[26]

31日、珊瑚海の哨戒を行っていた空母「サラトガ」は日本軍の潜水艦伊26」の雷撃を受け損傷し、この修理には3ヶ月を要した。さらに、9月15日には空母「ワスプ」が潜水艦「伊19」の雷撃により浸水と誘爆を招いて大破し、巡洋艦「ソルトレイクシティ」、「ヘレナ」、駆逐艦「ラフェイ」、「ランズダウン」に乗員を移乗の後、復旧が行われた。しかし、被雷後、燃料に引火して発生した火災を鎮火できず、自沈処分のため駆逐艦「ランズダウン」の放った魚雷3本が命中、「ワスプ」は伊19の攻撃による被雷から約6時間後に沈没した。

「サラトガ」の大破、「ワスプ」の沈没により、この方面で活動可能な空母は「ホーネット」のみとなってしまった。アメリカ海軍も空母戦力を失うが、ガダルカナル島のヘンダーソン基地航空隊増援によって航空優勢を確保した。日本軍はこの後、駆逐艦および大発による陸軍部隊機動糧秣輸送(いわゆる「鼠輸送」、「蟻輸送」)を行うようになった[27]

脚注[編集]

参考文献[編集]

関連項目[編集]