アッツ島沖海戦

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アッツ島沖海戦
USS Salt Lake City (CA-25) in action.jpg
退避中、反撃する重巡ソルトレイクシティ(USS Salt Lake City)
戦争大東亜戦争 / 太平洋戦争
年月日:1943年3月27日
場所アメリカ合衆国アッツ島
結果:引き分け
交戦勢力
大日本帝国の旗 大日本帝国 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
指揮官
細萱戊子郎中将 チャールズ・マクモリス少将
戦力
重巡洋艦2
軽巡洋艦2
駆逐艦4
輸送船3
重巡洋艦1
軽巡洋艦1
駆逐艦4
損害
重巡洋艦1小破
戦死14、負傷26
重巡洋艦1小破
駆逐艦2小破
戦死7
ミッドウェー作戦

アッツ島沖海戦(アッツとうおきかいせん)とは第二次世界大戦中、コマンドルスキー諸島近海で起きた日本海軍アメリカ海軍との間の海戦連合国軍側の呼称はコマンドルスキー諸島海戦Battle of the Komandorski Islands[1]1943年(昭和18年)3月26日、アメリカ海軍が日本軍のアリューシャン列島方面への輸送を阻止しようとして艦隊を派遣したことで生起した。太平洋戦争の結果に与えた影響は皆無であった[1]

西アリーシャン列島の地図(1.アッツ島 7.キスカ島 14.アムチトカ島)

背景[編集]

1942年(昭和17年)6月上旬、日本軍はミッドウェー島の占領をめざすミッドウェー作戦の一環としてアリューシャン作戦を発動、アッツ島キスカ島を占領した[1]。日本軍は輸送作戦を繰り返し行い両島の守備を強化していった。一方のアメリカ軍は、空襲と、潜水艦の投入によって日本軍に対抗した[1]。1943年(昭和18年)1月にはキスカ島南東のアムチトカ島に飛行場を建設し空襲を強化した。また、2月にはチャールズ・マクモリス少将が指揮する艦隊が進出し、日本軍の輸送船を攻撃しはじめた。このため、この方面を担当する日本海軍第五艦隊(細萱戊子郎中将)は全力で輸送船の護衛にあたることとなった。3月上旬には1回目の輸送が行われた。続いて3月22日、輸送船「浅香丸」「崎戸丸」「三興丸」が重巡洋艦「那智(旗艦)」「摩耶」と第一水雷戦隊等に護衛されて占守島幌延を出航した[2]。マクモリス少将も日本軍の輸送を予想し、本海戦の数日前から重巡洋艦「ソルトレイクシティ」などからなる艦隊でアッツ島沖を遊弋していた[3]

戦闘[編集]

3月27日未明、アッツ島とカムチャッカハント半島の中間海域で、重巡「那智」「摩耶」、軽巡「多摩」「阿武隈」他駆逐艦4隻及び輸送船団3隻(アッツ島守備部隊隊長山崎保代陸軍大佐同乗)からなる日本艦隊と、重巡「ソルトレイクシティ」、旗艦/軽巡「リッチモンド」、ラルフ・S・リッグス大佐指揮下駆逐艦4隻(ベイリー、コグラン、デイル、モナガン)からなるアメリカ艦隊は、互いを警戒していたものの、偶然遭遇した[3]。連合国軍艦隊が日本軍輸送船団を撃滅しようと進撃し、これを日本軍護衛艦隊が阻止・撃激しようという点で、スラバヤ沖海戦と似た状況であった[3]。北方へ向かう日本艦隊は先頭から「那智」「摩耶」「多磨」「若葉」「初霜」「阿武隈」「雷」「浅香丸」「崎戸丸」「電」からなる単縦陣で、その後方から「ベイリー」「コグラン」「リッチモンド」「ソルトレイクシティ」「デイル」「モナガン」という米艦隊単縦陣が追尾するという状況であった[4]

午前2時頃、艦隊最後尾にいた駆逐艦「電」が敵艦隊発見を第一水雷戦隊司令部に報告したところ、同司令部は第二護衛船団(三興丸、薄雲)と判断して第五艦隊司令部に報告しなかったとされる[5]。3時20分、「阿武隈」は米重巡オハマ型1・駆逐艦2、続いてペサンコラ型軽巡1・駆逐艦2を報告、日本艦隊は護衛してきた輸送船を退避させると、右旋回しながらアメリカ艦隊に接近した。3時40分、互いが徐々に距離を詰め、ほぼ同時刻に射撃を始め、砲撃戦を主体に戦闘が展開された。アメリカ艦隊のマクモリス少将は迎撃する日本艦隊を無視して輸送船の撃滅を狙う[6]。細萱中将はこれを阻止するため突撃を下命するが、双方とも高速発揮が可能な巡洋艦部隊であり、互いに決定的なダメージを与えられなかった[6]

日本艦隊では、第一水雷戦隊の戦闘準備が遅れていた。燃料節約のためボイラーを一罐のみに落としていたため速力を上げられず、32ノット発揮可能になったのは午前4時頃であったという[7]。このため「那智」と「摩耶」が戦闘の主軸を担った。午前3時42分に砲撃を開始すると、「那智」は2分後に酸素魚雷を発射、「摩耶」は4時7分に魚雷を発射したが命中しなかった。「那智」も集中砲火を浴び、「雷」からは「那智」艦橋から黒煙が上がる光景が見られた[8]。「ソルトレイクシティ」の第三・第四斉射が命中したとみられる[6]。だが火災は鎮火し、「那智」は戦闘を続けた。トーマス・C・キンケイド提督はマクモリス少将に対し、五時間以内の航空支援と「退却戦を考慮する要あり」の通信を送る[9]。米艦隊は西へ向かったのち、戦闘を切り上げるべく南へ転針[9]。5時過ぎ、日本艦隊の砲撃を受けた「ソルトレイクシティ」は機関室に漏水が発生、機関が一時停止したため、旗艦「リッチモンド」及び駆逐艦4隻は煙幕を展開して日本艦隊の視界を遮った[9]。午前6時、第一水雷戦隊は突撃命令により米艦隊に接近、6時15分に魚雷を発射、その後「阿武隈」は6時37分に砲撃を開始、「雷」「初霜」は6時40分に砲撃を開始した[10]。その後も追撃戦が展開されたが、アメリカ艦隊の駆逐艦に煙幕や雷撃で追撃を妨害された。アメリカ艦隊の左舷側を航行する第一水雷戦隊は、「那智」「摩耶」に後続すべく90度右に変針し、アメリカ艦隊の右舷側に出ようとした[11]。一方、アメリカ艦隊は左に90度変針して東方へ退避をはかった。

7時頃、細萱中将は旗艦の損害及び空襲、そして艦隊の燃料不足を警戒し、「ソルトレイクシティ」の撃沈まであと一歩のところで撤退を決定、アッツ島への輸送も中止された[12]

結果[編集]

アッツ島沖海戦は、航空機や潜水艦の介入なしに行われた、太平洋戦争中の数少ない海上戦闘となった[12]。戦力は日本艦隊側が優勢だったが、アメリカ艦隊に接近できず遠距離砲撃のみとなり、双方とも決定的な損害を与えることが出来なかった。「那智」は20㎝砲弾832発、「摩耶」は904発、「ソルトレイクシティ」は832発、日本艦隊は魚雷43本、米艦隊は魚雷5本をそれぞれ発射、特に魚雷は1本も命中しなかった[12]。戦略的にみると、米艦隊は「日本軍のアッツ島への増援を阻止する」という目標を達成した[12]。逆に日本側は、アリューシャン作戦の強行を主張していた筈であった細萱中将の誤った判断(敵空襲部隊の到着は海戦終了の遥か数時間後)、決定力不足(自艦の僅かな損害等を気にし今そこにあった勝利をみすみす逃してしまった)が災いとなってしまい、同時に主目的であったアッツ島陸軍守備部隊への増援・武器兵器・物資等の補給が絶たれ、山崎部隊長のアッツ島上陸も多大に遅れてしまった。本海戦の結果は、後のアッツ島の戦いに少なからず影響したとみられる。

また本海戦は、スラバヤ沖海戦サマール島沖海戦と並び、「戦前『米軍の三倍』とまで言われていた日本海軍の遠距離砲撃の命中精度が実は米軍並み、下手をすればそれ以下」だった例として挙げられることがあり、一部で論議を呼んだ。黛治夫(重巡「利根」艦長等)は砲術科の立場から本海戦を振り返り、第五艦隊の将校に問題があったと海軍反省会で指摘している。黛によれば、戦闘後の研究会で二神延三(海兵51・摩耶砲術長)が、徹甲弾と通常弾を区別せずに発射していたと証言していた[13]。違う性質の弾頭を同時に発射するため、散布界が安定しなくなるという。また第五艦隊司令部が米軍機の空襲を恐れすぎて米艦隊に接近しなかった事。さらに、日本海軍は平素の射撃訓練において主砲方位盤が破損・故障した事を想定した砲側照準訓練(各砲塔の照準器を用いる)を軽視しており、従って本海戦において「那智」の方位盤が被弾損傷すると何も出来なくなったという、訓練上の欠陥も指摘している[14]

海戦後、細萱中将は司令長官を解任され予備役に編入された。

同年の1943年2月に日本軍のガタルカナル島撤退が行われ、ソロモン諸島の戦いは1つの山場を越え、次にニュージョージア島の周辺で日本軍とアメリカ軍の攻防が予想される状況であった。そのため、アメリカ領を初めて占領されたアメリカ軍にとっては意義のあるアリューシャン方面の戦いの前哨戦にあたる海戦であったが、日米の双方ともに重要視されなかった。5月12日、アッツ島の日本軍守備隊は玉砕(アッツ島の戦い)。7月29日にキスカ島撤退作戦が実施されて日本軍はキスカ島から撤退。その後、太平洋戦争終結まで同方面で大きな戦闘が起きることはなかった。

参加艦艇[編集]

日本海軍
アメリカ海軍

脚注[編集]

参考文献[編集]

  • 石橋孝夫「海戦史を漁る アッツ島沖海戦」
海人社『世界の艦船』1979年8月号 No.272 p139~p145

関連項目[編集]