バンザイクリフ

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東側からバンザイクリフを望む
バンザイクリフ周辺の慰霊碑、供養塔

バンザイクリフBanzai Cliff)は、北マリアナ諸島サイパン島最北端のである。正式名称は、プンタンサバネタ(プンタン平原)。

地理[編集]

太平洋戦争大東亜戦争)中、日本軍司令部がサイパン島北部にあり、アメリカ軍の激しい戦闘(サイパンの戦い(1944年6月15日~同年7月9日))において、追い詰められた日本兵や民間人が、スーサイドクリフと同様にアメリカ兵からの投降勧告、説得に応じず、80m下のに身を投じて自決した悲劇の断崖(岬)である。多くの自決者が「天皇陛下、万歳」と叫び両腕を上げながら身を投じたことから、戦後この名で呼ばれるようになった。自決者の数は1万人にのぼるとも言われていて、海は血で真っ赤に染まり、死体の海と化した。

現在は、サイパン島南太平洋地域の平和記念公園として整備され、慰霊碑や寺院が建立されており、崖周辺にある多数の供養塔とともに、観光地の1つとなっている。

また、慰霊碑へ向かう道の途中には、戦車が放置してあり見学することができる。

戦後六十周年の2005年6月28日、日本の皇室としては初めて、今上天皇皇后両陛下がバンザイクリフを慰霊のため訪問した[1]

かつては、英語化された音でマッピ岬Marpi)と呼ばれた。日本統治時代の地名もマッピ(松尾)で、古い文献にもそのように記されている。プンタンサバネタPuntan Sabaneta)という呼称は、現地の言葉であるチャモロ語での呼称である。北マリアナ政府は、この岬を正式にプンタンサバネタに変更したが、世界ではバンザイクリフが使われている。

サイパン戦の犠牲者[編集]

  • 日本兵・在留日本人:55000人以上
  • アメリカ兵:3500人以上
  • チャモロ人:900人以上

脚注[編集]

  1. ^ “慰霊碑に供花、犠牲者追悼 韓国人の碑も”. 共同通信社. 47NEWS. (2005年6月28日). http://www.47news.jp/CN/200506/CN2005062801000972.html 2012年10月26日閲覧。 

関連項目[編集]