ラバウル

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ラバウル英語:Rabaul)は、パプアニューギニア領・ニューブリテン島都市である。ドイツ領ニューギニア時代の名称はシンプソンハーフェン。


概要[編集]

パプアニューギニア・ニューブリテン島のガゼル半島英語版東側に位置する、良港シンプソン湾英語版を臨む都市で、東ニューブリテン州の州都であったが、火山の噴火でココポに遷都している。ラボールとも呼称される。

ラバウルはコプラコーヒーココアの産地として有名。なお、周囲は火山地帯として知られ、シンプソン湾自体もカルデラである。

歴史[編集]

1914年9月にラバウルで撮られたオーストラリア艦隊。

1910年ドイツが建設した街である。第一次世界大戦までドイツの統治下にあったが、1914年9月、オーストラリア軍が占領。その後オーストラリアにより統治される。

日本軍の占領[編集]

第二次世界大戦中の1942年1月23日には日本軍が占領し、1942年11月20日着任した今村均陸軍大将などの指揮によって東南方面への一大拠点が築かれる。ラバウル航空隊の基地があり連合軍側からはラバウル要塞と呼ばれた。陸海軍合わせて9万余の日本軍が配置された。日本軍は自給自足体制による食料の確保と、堅固な要塞を築き上げていた。これをみた連合軍は、反攻にあたり頑強な抵抗が予想されるラバウルを占領せず包囲するにとどめた結果、終戦時まで日本軍が保持することとなった。また、オーストラリア軍は日本軍占領時に大きな損害を出したためか、他の連合軍に比べ勇猛に戦ったという。[要出典]

なお連合軍が反攻に出た時に、ラバウルは補給線を切断され後方に取り残されている(飛び石作戦)。駐留していた日本軍は洞窟陣地に篭もり武器を自作するなどし、食料や日用品の時給自作体制まで整え「籠城」を行った。当時南東方面艦隊参謀長であった草鹿龍之介は、仮に米軍が大兵力で攻め寄せてきたとしても10万以上の大出血を強いたであろうと語っている[1]


火山の噴火[編集]

噴火中のタブルブル山

ラバウル市は、南北14km、東西8kmのBlanche湾(カルデラ)を囲む火山群の北西端にある。

536年の噴火が世界中の気象を変え(535年から536年の異常気象現象英語版)、過去2000年で最悪の気候をもたらしたという説がある[要出典]535年クラカタウ火山(インドネシア)の爆発も原因であるという説や、彗星衝突説もあり、はっきりしていない。

1878年の爆発でブルカン火山が形成された。

1937年のオーストラリア領の時、2つの山が同時噴火し507人が死亡した。オーストラリアはニューギニア地区の中心をラバウルに置いていたが、ラエに移動させた。

1941年末の日米開戦当時に小噴火を繰り返していたタブルブル火山(Tavurvur、日本名は「花吹山」)は、1942年6月に噴火が終わった。

1994年、近郊のタブルブル火山(Tavurvur Volcano)とブルカン火山英語版(Vulcan Crater、日本名は西吹山)の同時噴火によって5m以上の降灰が市街を襲い大きな打撃を受けている。住民は近郊の山林に避難し、ラバウル空港は放棄され、南東に20km離れたココポの町に新空港と政府機関が移転した。ラバウル付近では各国の援助で再建が進むものの、旧市街は降灰に埋もれ放棄されたままである。

ラバウルに関する作品[編集]

ラバウル小唄を参照

関連項目[編集]

脚注・出典[編集]

  1. ^ 草鹿 1979, p. 204-206.

参考文献[編集]

  • 草鹿, 龍之介 (1979), 連合艦隊参謀長の回想, 光和堂  - 1952年、毎日新聞社『聯合艦隊』、および1972年行政通信社『聯合艦隊の栄光と終焉』の再版。戦後明らかになった米軍側の情報などは敢えて訂正していないと言う(p.18)。

外部リンク[編集]

座標: 南緯4度11分56秒 東経152度10分2秒 / 南緯4.19889度 東経152.16722度 / -4.19889; 152.16722