ビスマルク海海戦

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ビスマルク海海戦
Burning Japanese Ship (Battle Of The Bismarck Sea).jpg
炎上する「旭盛丸」(大同海運:5,493総トン)
戦争太平洋戦争 / 大東亜戦争
年月日:1943年3月2日~1943年3月3日
場所ビスマルク海
結果:連合軍の勝利
交戦勢力
大日本帝国の旗 大日本帝国 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
オーストラリアの旗 オーストラリア
指導者・指揮官
日本草鹿任一中将
日本三川軍一中将
日本木村昌福少将
アメリカ合衆国エニス・ホワイトヘッド大佐
戦力
駆逐艦8
輸送船8
基地航空隊
基地航空隊
損害
駆逐艦4沈没
輸送船8沈没
重爆1(乃至2)
戦闘機3(乃至4)
ニューギニアの戦い
日本軍の行動図

ビスマルク海海戦(ビスマルクかいかいせん、Battle of Bismarck Sea)は第二次世界大戦中の1943年3月2日から3日に、ビスマルク海からダンピール海峡にかけての海域での連合国軍による日本軍の輸送船団への航空攻撃。結果、日本軍の輸送船団は壊滅し、ダンピール海峡の悲劇とも呼称される[1]

背景[編集]

1943年(昭和18年)2月1日から7日にかけて日本軍はガダルカナル島から撤退した(ケ号作戦)。同時期、連合軍はニューギニア島方面でも攻勢に出ており、1月2日には東部のブナ守備隊が玉砕した。そこで日本軍は連合軍の次の攻撃目標と予測されるラエ第51師団を送り侵攻に備えることにした。南東方面部隊と第八方面軍間の協定に基づき、2月21日に現地協定が結ばれる[2]。この輸送作戦は第八十一号作戦という。第三水雷戦隊司令官木村昌福少将を護衛部隊指揮官とする駆逐艦8隻(白雪、浦波、敷波、朝潮、荒潮、朝雲、時津風、雪風)・陸軍輸送船7隻(大井川丸、大明丸、建武丸、帝洋丸、愛洋丸、神愛丸、旭盛丸)・海軍運送艦1隻(野島)の船団が編制され、同船団上空警戒は、ラバウルとカビエンの第204空や第253空および空母「瑞鳳」航空隊の零戦合計60機以上、陸軍戦闘機60機以上が担当する[2]。木村三水戦司令官はあくまで作戦に参加した一部隊の指揮官であり、総指揮官は南東方面艦隊第十一航空艦隊)司令長官である。

一方、連合軍も日本軍がラエ地区の防禦を固めると考え、反跳爆撃(skip bombing)により輸送の阻止を試みた。これは低空で爆弾を投下して海面でジャンプさせ目標に命中させる方法で、水平爆撃に比べ命中率が高い。反面、低空飛行により対空砲火を受ける確率も高くなるが、増設機銃により敵艦の対空能力を弱めることで被害減少を図った。また対空装備の乏しい駆逐艦を日本軍が船団護衛に使用するという情報も連合軍は入手していたとされる。連合軍は3月5日ごろに日本軍がラエに上陸すると判断し、アメリカ陸軍航空隊オーストラリア空軍は航空機を集結して3月1日には攻撃準備を完了した。

日本軍の作戦では、2月28日にラバウルを出航し3月3日にラエ到着揚陸予定であった[2]。事前に敵航空戦力を空爆により弱体化させる計画であり、夜間爆撃がラビ及びポートモレスビーに対して行われたが天候不良により不十分であった。護衛部隊の第三水雷戦隊参謀であった半田仁貴知少佐が、八十一号作戦計画担当であった第八艦隊作戦参謀神重徳大佐に「この作戦は敵航空戦力によって全滅されるであろうから、中止してはどうか」と申し入れたところ、神大佐は「命令だから全滅覚悟でやってもらいたい」と回答したという。もっとも、本作戦はラエ輸送作戦を主張する陸軍と、マダンもしくはウェワク輸送を主張した日本海軍(連合艦隊)の、妥協の産物でもあった。

戦闘[編集]

日本軍の輸送船8隻と護衛の駆逐艦8隻(木村昌福少将)からなる輸送船団は、2月28日午後11時30分にラバウルを出航した[2]。3月1日午後2時15分、連合軍のB-24爆撃機がビスマルク海で船団を発見、接触を続けた[3]ポートモレスビーにはB-17重爆撃機約55、B-24重爆60、B-25中爆約50、B-26中爆約40、A-20軽爆約30、戦闘機計330機が配備されており、ここから戦闘機154機、軽爆34機、中爆41機、重爆39機、計268機が出撃準備を整えた[3]。3月1日の段階では、日本軍輸送船団の位置は攻撃圏外にあると判断された[3]

3月2日朝、船団はニューブリテン島西端グロスター岬北東海面を航行していた[2]。午前8時以降、B-17爆撃機十数機が船団を高度2000mで水平爆撃し、輸送船「旭盛丸」が沈没(午前9時26分)[2]。駆逐艦「雪風」、「朝雲」が「旭盛丸」の兵員1500名中918名(第51師団長含む)を救助し、船団から先行してラエへ向かった[2]。午後にはB-17爆撃機8機による攻撃があり、運送艦「野島」が損傷した。連合国軍は、最初の出撃部隊8機が輸送船2隻撃沈、後続の20機が輸送船3隻炎上、夜中に1機が命中弾2発を報告している[3]。「雪風」、「朝雲」は日没後ラエに到着し、兵員を揚陸後、船団護衛に戻った。輸送船団は予定より2時間はやく進んでいたため、時間調整と偽装のため一旦針路を西方にとり、日没後にビディアス海峡(ロング島とウンボイ島の間)を通過する[2]。だが豪州軍のPBYカタリナ飛行艇は夜間も触接を続け、船団の行動を逐次報告していた。

3日朝、船団上空には計41機の零式艦上戦闘機が警戒にあたっていた[4]。船団は、輸送船7隻が右3隻-左4隻の並行縦陣を形成し、その輸送船集団の左右を駆逐艦3隻が守るという陣形を形成していた。まず最右列に先頭より「浦波」→「朝潮」→「朝雲」の順番で駆逐艦3隻が配置され、、中央右列に先頭から駆逐艦「白雪」(三水戦司令官旗艦)と輸送船3隻(帝洋丸、愛洋丸、神愛丸)、中央左列に駆逐艦「敷波」と輸送船4隻(大井川丸、大明丸、野島、建武丸)、最左列に「時津風」→「荒潮」→「雪風」の順番で駆逐艦が護衛していた[4]

このような日本軍輸送船団に対し、P-38ライトニング双発戦闘機カーチスP-40戦闘機に護衛された連合国軍爆撃機30機以上が突入する。連合国軍機の機数については資料によって差異があり、ここではおおまかな機数のみ記述する。 まずブリストル・ボーフォート約10機が攻撃を試みたが零戦に阻止された。次いで連合軍の大編隊が襲来。ブリストル・ボーファイター13機が低空で進入し機銃掃射、B-17爆撃機13機が高高度から爆撃、これを連合国軍戦闘機約50が掩護する[3]。零戦隊はB-17隊を最大の脅威とみて迎撃のため高度を上げ、低空への対処が出来なくなる[5]。この時、零戦パイロットは撃墜したB-17爆撃機から脱出した生存者の7名に対して機銃掃射を行った[6]。高度をあげたB-25爆撃機13機が中高度で水平爆撃、続いてB-25爆撃機12機が低空で反跳爆撃をおこなった。その後もA-20攻撃機12機、B-25爆撃機6機がさらに反跳爆撃をおこなう。結局、被害の大部分は低空から侵入した爆撃機の反跳爆撃によるものだった[7]。輸送船7隻と駆逐艦3隻(白雪、荒潮、時津風)が被弾、「建武丸」(三光汽船:953総トン)、「愛洋丸」(東洋汽船:2,746総トン)および旗艦の駆逐艦「白雪」が沈没、木村司令官は機銃掃射により重傷を負った。残存駆逐艦は沈没艦の生存者救助活動を攻撃後しばらく行っていた。しかし、10時30分頃、敵機再来襲との報が入り、木村司令官は「救助作業中止、全艦一時避退せよ」との命令を下す。

無傷であった第8駆逐隊司令駆逐艦「朝潮」(司令佐藤康夫大佐)は、単艦で「野島」救助に向かった[7]。「野島」に近づいたところ、近くに航行不能となった「荒潮」が漂流しており、「朝潮」は両艦の生存者を救出して避退に移った。直後にB-17爆撃機16機、A-20攻撃機12機、B-25爆撃機10機、ブリストル・ボーファイター5機、P-38戦闘機11機が船団を攻撃、「神愛丸」(岸本汽船:3,793総トン)、「太明丸」(日本郵船:2,883総トン)、「帝洋丸」(帝国船舶:6863総トン、元ドイツ船Saarland)、「野島」が被弾沈没した。被弾し航行不能となっていた「大井川丸」(東洋海運:6,494総トン)はその夜、米魚雷艇の攻撃で沈没した[8]。駆逐艦「荒潮」と「時津風」は、その夜に「雪風」が乗員を救助し船体は放棄され、「荒潮」は翌日B-17の爆撃によって500ポンド爆弾が第一煙突に命中、沈没した。漂流する「時津風」は日本軍航空隊により爆撃されるも失敗、同日午後米軍機の攻撃で沈没した。健在だった「朝潮」も、付近を行動していた日本軍艦船の中で唯一行動可能だったため、集中攻撃を受けて終に航行不能となり、総員退去に追い込まれた。「朝潮」の乗艦者のうち一部は3日間の漂流の後に日本軍に救助されたが、艦長吉井中佐のほか、「荒潮」艦長久保木中佐、第八駆逐隊司令佐藤康夫大佐以下299名は戦死した。北方に退避した駆逐艦4隻(雪風、朝雲、浦波、敷波)は救援のため到着した駆逐艦「初雪」と合同、4日午前中にラバウルへ帰投した[7]。空母「瑞鳳」から派遣されていた戦闘機隊は15機が戦闘に参加し、2名が戦死した[9]

この時連合軍は漂流する日本軍将兵を虐殺したとされる。日本軍潜水艦を追い払った米軍魚雷艇複数隻が、救助作業中の日本軍大発動艇を撃沈したのち、機銃掃射を加えたのである[1]。連合軍側は後に、日本軍兵士は救助されると速やかに現場へ復帰する[10]、捕虜となったとみせかけて米兵に襲いかかる[1]、先のB-17爆撃機の生存者への機銃掃射に対する報復[11]等の理由をあげ、この行為を正当化した[1]

日本海軍は、生存者救助のため潜水艦「呂101」と「呂103」を派遣し、うち「呂101」が45人を収容したものの、「呂103」は座礁事故を起こして引き返した[12]

結果[編集]

攻撃を受ける太明丸。船体に迷彩塗装が施されている。

日本軍は輸送船8隻すべてと駆逐艦4隻(白雪、朝潮、荒潮、時津風)を撃沈され、兵員約3,000名、物資約2,500トンを失い輸送作戦は失敗した。これをダンピールの悲劇とも呼ぶ。

作戦失敗の原因は直掩の戦闘機隊が中高度に配置されていたため、低空から進入する連合軍機に対処できなかったことなどがあげられる[8]ミッドウェー海戦では低空の雷撃機に気をとられ中高度の急降下爆撃機に気付かなかった事が空母被弾の要因となったが、本海戦では零戦隊が高高度の爆撃機に気をとられ、中高度・低空から侵入する爆撃機及び反跳躍爆撃隊を阻止できなかった事が敗因となった。

脚注[編集]

参考文献[編集]

外部リンク[編集]