みなみじゅうじ座

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みなみじゅうじ座
Crux
Crux
属格 Crucis
略符 Cru
発音 /ˈkrʌks/、属格:/ˈkruːsɨs/
象徴 Southern Cross
概略位置:赤経 12.5
概略位置:赤緯 −60
広さ 68平方度 (88位
主要恒星数 5
バイエル符号/
フラムスティード番号
を持つ恒星数
19
系外惑星が確認されている恒星数 1
3.0等より明るい恒星数 4
10パーセク以内にある恒星数 0
最輝星 α Cru(0.81
最も近い星 η Cru;(64.2光年)
メシエ天体 0
流星群 Crucids
隣接する星座 ケンタウルス座
はえ座
観測可能地域は+20°と−90°の間
21:00(午後9:00)に最も良く見えるのは5月の間
みなみじゅうじ座(左下側に暗黒星雲コールサックが見える)

みなみじゅうじ座(南十字座)(Crux)は、星座の1つ。全天88星座の中で最も小さい。

南十字星(みなみじゅうじせい)、または英語での通称サザンクロス(Southern Cross)としても知られる。この通称は、はくちょう座の中心部の別名「北十字星(Northern Cross、ノーザンクロス)」に対応して付けられたもの。ただし、小さい上に各星の明るさがあまり揃っていないこともあって、近くにある「ニセ十字」と間違えられることも多い。

α星β星ともに、全天21の1等星の1つである。

特徴[編集]

3方向をケンタウルス座で囲まれており、残りの部分ははえ座に接している。

現在、天の南極には南極星に当たる目立った星がないため、大航海時代以来主にみなみじゅうじ座が天の南極を測るために使われた。α星とγ星の間隔を、α星に向け約4.5倍すると、だいたい天の南極に到達する。このほか、ケンタウルス座α星ケンタウルス座β星を使う方法もある。

南方にある星座のため北半球では見えない場所が多いが、時期によっては日本でも沖縄県などで観望が可能であり、特に宮古諸島八重山諸島からなる先島諸島では比較的観望しやすい。中でも国内最南端の有人島である波照間島では南十字星が観光資源にもなっており、切手が作られたり、観望ツアーが組まれたり、星空観測タワーなどが設けられたりしている。この地域で観望できる時期は12月下旬から6月中旬までの約半年であり、南中時刻が午後8時から10時ごろの見やすい時間帯となる5月頃が観望に適している。先島諸島からは、星座は地平線に近く、靄が出現すると見えにくい。ポラリス(現在の北極星)から天頂に至る線を南に延ばすと肉眼でもはっきり見える。

なお、本州でも最南端に位置する串本町などで、時期や気候条件などが整えば、水平線真上に先端部分のγ星を確認することができる。

主な天体[編集]

恒星[編集]

2つの1等星α星とβ星以外に、2等星が1つ(γ星)[1]ある。

  • α星:アクルックス(Acrux)は、全天21の1等星の1つ[2]
  • β星:ベクルックス(Becrux)は、全天21の1等星の1つ[3]ミモザとも。
  • γ星:ガクルックス(Gacrux)

星団・星雲・銀河[編集]

  • NGC 4755散開星団。宝石箱(Jewel Box)としてよく知られる。
  • コールサック暗黒星雲天の川の中にあり、星雲が天の川を隠すような形で暗く見えるため、暗いゆえに見えやすい。肉眼でも識別可能である。名称は、形が石炭を入れる袋に似ていたことに由来するとされる。

由来と歴史[編集]

1690年に書かれた星座のイラスト。周りにケンタウルス座が描かれている

のちに歳差運動により見えなくなったが、古代の地中海古代ギリシア)では、この星座を見ることができた。このため、記録には残っているが、ケンタウルス座に付属する星として見られることが多かった。

かつてはフランスの天文学者オギュスタン・ロワーエによって1679年に設定されたと言われていたが、1598年ペトルス・プランシウスによって独立した星座として描かれたのが先である。[4]

ニュージーランドの国旗は、ε星を省略してあるが、この星座を使っている。オーストラリアブラジルパプアニューギニアおよびサモアの国旗には、ε星まで5つ星全部を使ってこのみなみじゅうじ座をあしらった模様がついている。

呼称と方言[編集]

かつて日本では「じゅうじか座十字架座)」と呼ばれていた。

みなみじゅうじ座に由来する事物[編集]

出典[編集]

  1. ^ SIMBAD Astronomical Database”. Results for * gam Cru. 2013年1月31日閲覧。
  2. ^ SIMBAD Astronomical Database”. Results for * alf Cru. 2013年1月19日閲覧。
  3. ^ SIMBAD Astronomical Database”. Results for V* bet Cru. 2013年1月18日閲覧。
  4. ^ Ridpath, Ian. “Star Tales – Crux”. 2013年4月16日閲覧。

関連文献[編集]

  • 『誰でも見つかる南十字星』 谷川正夫