北アメリカ

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北アメリカ
Location North America.svg
面積 24,709,000 km2 (9,540,000 sq mi)
人口 565,265,000 (2013, 4位)
人口密度 22.9/km2 (59.3/sq mi)
住民の呼称 North American
国数 23
保護領 22
言語 英語スペイン語フランス語その他英語版
標準時 UTC-10UTC+0
最大都市
メキシコの旗 メキシコシティ
アメリカ合衆国の旗 ニューヨーク
アメリカ合衆国の旗 ロサンゼルス
カナダの旗 トロント
アメリカ合衆国の旗 シカゴ
アメリカ合衆国の旗 ヒューストン
キューバの旗 ハバナ
メキシコの旗 グアダラハラ
カナダの旗 モントリオール
アメリカ合衆国の旗 フィラデルフィア
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北アメリカ(きたアメリカ、: North America西: América del Norte: Amérique du Nord)は、アメリカ(米州)の北半の、北アメリカ大陸を中心とした地域である。六大州の1つ。漢字では北米(ほくべい)と表す。

範囲[編集]

広義[編集]

北アメリカ大陸とその周辺の、西インド諸島グリーンランドクイーンエリザベス諸島バミューダ諸島といった島嶼からなる。南アメリカとの陸上の境界は、地峡が最も狭まったパナマ地峡である。ただし、地峡を越えて北アメリカ大陸と南アメリカ大陸にまたがる領土を持つパナマ共和国は、国ごとの統計では北アメリカに含める。カリブ海諸島は、コロンビアサンアンドレス島リーワード・アンティル諸島トリニダード・トバゴ諸島までの全域を北アメリカに含める。(トリニダード・トバゴ諸島は地質学的には南アメリカ大陸大陸棚が連続している)

アメリカ合衆国領であるハワイは、オセアニア(より詳しくはポリネシア)であり北アメリカではないが、国ごとの統計ではアメリカ合衆国の一部として北アメリカに加算されることになる。

アジアとの境界はベーリング海峡である。ヨーロッパとの境界は、グリーンランドとアイスランドの間のデンマーク海峡である。

狭義[編集]

北アメリカの南部諸国を、北アメリカと南アメリカに挟まれた中央アメリカという地域とみなすことがある。その場合、北アメリカとは、カナダ、アメリカ合衆国、メキシコの3カ国である。また日本における最狭義の用法として、北米は英語圏アメリカ合衆国カナダの2国だけを指す(この場合はアングロアメリカと同義)ことがある。

地理[編集]

北アメリカの大部分を占める北アメリカ大陸の地形を特徴づけるのは、大陸西部を南北に貫く大山脈、中央部に広がる大平原、そして東部のなだらかで低い山脈である[1]

西部大山脈のアメリカ本土とカナダ部分はロッキー山脈と呼ばれるが、その北と南にもそこから連続した山脈がそびえたつ。南に延びる山脈は、高度を下げつつ中央アメリカを縦断し、パナマ地峡の南にまで続く。ロッキー山脈は人口希薄であるが、中央アメリカの山脈部分は温暖な気候に恵まれ人口の集中する地域であり、アステカなどのメソアメリカ文明もこの高原上に栄えてきた。ロッキー山脈の西には、グレートベースンと呼ばれる乾燥した盆地が広がる。この盆地の北にはコロンビア盆地、南にはコロラド高原が広がる。その東には太平洋に沿ってカナダ海岸山脈やカスケード山脈シエラネバダ山脈といった海岸山脈がそびえる。これらの海岸山脈はその名の通り太平洋のすぐそばにまで迫っている地域が多いが、海岸部に点在する低地にはロサンゼルスなどいくつかの大都市が存在する。ロッキー山脈以東には、グレートプレーンズと呼ばれる大平原が広がっている。この平原は西へ行くほど乾燥している。グレートプレーンズの東に広がるプレーリーは肥沃な草原地帯であり、コムギトウモロコシといった穀物が盛んに栽培される穀倉地帯となっている。プレーリーの西側には北アメリカ最長の河川であるミシシッピ川が流れるが、この地方も基本的には平坦な地形である。ミシシッピ水系の北東には世界最大級の淡水湖群である五大湖がある。ミシシッピ川水系の東には東部の脊梁山脈であるアパラチア山脈が南北に延びるが、ロッキー山脈と比べて高度が低くややなだらかである。アパラチア山脈の東には大西洋との間に平地がひろがるが、この地方には世界経済の中心であるニューヨークをはじめ都市が点在し、人口稠密な産業地帯となっている。

北アメリカ大陸の南にはメキシコ湾カリブ海といった内海が存在し、多数の島々が存在する。最大の島であるキューバをはじめ、イスパニョーラ島プエルトリコジャマイカといった大アンティル諸島には比較的大きな島々が多いが、その東に広がる小アンティル諸島は無数の小島が点在し、多くの島は島ひとつ、または数島を合わせただけで国家となっており、世界で最も小国家の密集する地域となっている。

人文[編集]

北アメリカは大きく分けて、北部と南部とに大別される。北部はアメリカ合衆国とカナダからなり、イギリス系移民を中心として開拓された国家であるためアングロアメリカと呼ばれる。これに対し、メキシコ以南の大陸南部やキューバは旧スペイン領であり、同じく旧スペイン・ポルトガル領だった南アメリカ大陸の諸国と合わせてラテンアメリカとよばれる。中央アメリカのベリーズや、カリブ海に浮かぶ諸国はイギリスなどほかの国の植民地から独立した国が多く厳密にはラテンアメリカには含まれないが、アングロアメリカの2国とも経済や文化面で差異が大きく、このためカリブ海諸国として一定のまとまりをもったうえで、ラテンアメリカ諸国と一括して扱われることが多い。

北アメリカ大陸の中央部を占めるアメリカ合衆国は世界最大の大国であり、その北のカナダも産業的によく開発された豊かな国である。一方その南の中央アメリカやカリブ海諸国は、産業開発が進んでおらず貧しい国が大半である。北アメリカ大陸南部最大の国家であるメキシコと、アメリカ、カナダの3か国は1992年に北米自由貿易協定(NAFTA)を結成して以降、急速に経済統合を深めつつある。

国と地域[編集]

大陸地域[編集]

国・地域 現地語表記 首都 宗主国
カナダの旗 カナダ 英語: Canada オタワ
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国 英語: United States of America ワシントンD.C.
メキシコの旗 メキシコ合衆国 スペイン語: Estados Unidos Mexicanos メキシコシティ

地峡地帯[編集]

国・地域 現地語表記 首都 宗主国
グアテマラの旗 グアテマラ共和国 スペイン語: República de Guatemala グアテマラ
ベリーズの旗 ベリーズ 英語: Belize ベルモパン
ホンジュラスの旗 ホンジュラス共和国 スペイン語: República de Honduras テグシガルパ
エルサルバドルの旗 エルサルバドル共和国 スペイン語: República de El Salvador サンサルバドル
ニカラグアの旗 ニカラグア共和国 スペイン語: República de Nicaragua マナグア
コスタリカの旗 コスタリカ共和国 スペイン語: República de Costa Rica サンホセ
パナマの旗 パナマ共和国 スペイン語: República de Panamá パナマ

バハマ諸島[編集]

国・地域 現地語表記 首都 宗主国
バハマの旗 バハマ国 英語: Commonwealth of The Bahamas ナッソー
タークス・カイコス諸島の旗 タークス・カイコス諸島 英語: Turks and Caicos Islands コックバーンタウン イギリスの旗 イギリス

大アンティル諸島[編集]

国・地域 現地語表記 首都 宗主国
キューバの旗 キューバ共和国 スペイン語: República de Cuba ハバナ
ケイマン諸島の旗 ケイマン諸島 英語: Cayman Islands ジョージタウン イギリスの旗 イギリス
ジャマイカの旗 ジャマイカ 英語: Jamaica キングストン
ハイチの旗 ハイチ共和国 ハイチ語: Repiblik d Ayiti
フランス語: République d'Haïti
ポルトープランス
Flag of Navassa Island (local).svg ナヴァッサ島 英語: Navassa Island アメリカ合衆国の旗 アメリカ
ドミニカ共和国の旗 ドミニカ共和国 スペイン語: República Dominicana サントドミンゴ
プエルトリコの旗 プエルトリコ スペイン語: Estado Libre Asociado de Puerto Rico
英語: Commonwealth of Puerto Rico
サンフアン アメリカ合衆国の旗 アメリカ

小アンティル諸島[編集]

国・地域 現地語表記 首都 宗主国
アメリカ領ヴァージン諸島の旗 アメリカ領ヴァージン諸島 英語: United States Virgin Islands シャーロット・アマリー アメリカ合衆国の旗 アメリカ
イギリス領ヴァージン諸島の旗 イギリス領ヴァージン諸島 英語: British Virgin Islands ロードタウン イギリスの旗 イギリス
アンギラの旗 アンギラ 英語: Anguilla ヴァレー イギリスの旗 イギリス
サン・マルタン島の旗 サン・マルタン フランス語: Saint Martin マリゴ フランスの旗 フランス
シント・マールテンの旗 シント・マールテン オランダ語: Sint Maarten フィリップスブルフ オランダの旗 オランダ
サン・バルテルミー島の旗 サン・バルテルミー島 フランス語: Saint Barthélemy グスタビア フランスの旗 フランス
セントクリストファー・ネイビスの旗 セントクリストファー・ネイビス連邦 英語: Federation of Saint Christopher and Nevis バセテール
アンティグア・バーブーダの旗 アンティグア・バーブーダ 英語: Antigua and Barbuda セントジョンズ
モントセラトの旗 モントセラト 英語: Montserrat プリマス イギリスの旗 イギリス
グアドループの旗 グアドループ フランス語: Guadeloupe バステール フランスの旗 フランス
ドミニカ国の旗 ドミニカ国 英語: Commonwealth of Dominica ロゾー
フランスの旗 マルティニーク フランス語: Martinique フォール・ド・フランス フランスの旗 フランス
セントルシアの旗 セントルシア 英語: Saint Lucia カストリーズ
バルバドスの旗 バルバドス 英語: Barbados ブリッジタウン
セントビンセント・グレナディーンの旗 セントビンセントおよびグレナディーン諸島 英語: Saint Vincent and the Grenadines キングスタウン
グレナダの旗 グレナダ 英語: Grenada セントジョージズ
トリニダード・トバゴの旗 トリニダード・トバゴ共和国 英語: Republic of Trinidad and Tobago ポートオブスペイン

その他[編集]

国・地域 現地語表記 首都 宗主国
グリーンランドの旗 グリーンランド デンマーク語: Grønland
グリーンランド語: Kalaallit Nunaat
ヌーク デンマークの旗 デンマーク
Flag of Saint-Pierre and Miquelon.svg サンピエール島・ミクロン島 フランス語: Saint-Pierre et Miquelon サンピエール フランスの旗 フランス
アルバの旗 アルバ オランダ語: Aruba オラニエスタッド オランダの旗 オランダ
キュラソー島の旗 キュラソー島 オランダ語: Curaçao ウィレムスタッド オランダの旗 オランダ
バミューダ諸島の旗 バミューダ諸島 英語: Bermuda ハミルトン イギリスの旗 イギリス

主要都市[編集]

都市圏 人口 面積
メキシコシティ 21,163,226 7,346km2 (2,836 sq mi) メキシコの旗
ニューヨーク 19,949,502 17,405km2 (6,720 sq mi) アメリカ合衆国の旗
ロサンゼルス 13,131,431 12,562km2 (4,850 sq mi) アメリカ合衆国の旗
シカゴ 9,537,289 24,814km2 (9,581 sq mi) アメリカ合衆国の旗
ダラスフォートワース 6,810,913 24,059km2 (9,289 sq mi) アメリカ合衆国の旗
ヒューストン 6,313,158 26,061km2 (10,062 sq mi) アメリカ合衆国の旗
トロント 6,054,191 5,906km2 (2,280 sq mi) カナダの旗
フィラデルフィア 6,034,678 13,256km2 (5,118 sq mi) アメリカ合衆国の旗
ワシントンD.C. 5,949,859 14,412km2 (5,565 sq mi) アメリカ合衆国の旗
マイアミ 5,828,191 15,896km2 (6,137 sq mi) アメリカ合衆国の旗

2011年センサスの数字

経済[編集]

順位 GDP (購買力平価, 2015年)
アメリカ・ドル(100万ドル)
1 アメリカ合衆国の旗 アメリカ 18,124,731
2 メキシコの旗 メキシコ 2,224,313
3 カナダの旗 カナダ 1,640,370
4 キューバの旗 キューバ 211,947
5 ドミニカ共和国の旗 ドミニカ共和国 146,277
6 プエルトリコの旗 プエルトリコ 125,633
7 グアテマラの旗 グアテマラ 124,941
8 パナマの旗 パナマ 81,801
9 コスタリカの旗 コスタリカ 74,324
10 エルサルバドルの旗 エルサルバドル 52,682
順位 GDP (名目, 2015年)
アメリカ・ドル(100万ドル)
1 アメリカ合衆国の旗 アメリカ 18,124,731
2 カナダの旗 カナダ 1,615,471
3 メキシコの旗 メキシコ 1,231,982
4 プエルトリコの旗 プエルトリコ 103,135
5 キューバの旗 キューバ 68,234
6 ドミニカ共和国の旗 ドミニカ共和国 66,199
7 グアテマラの旗 グアテマラ 66,037
8 コスタリカの旗 コスタリカ 52,800
9 パナマの旗 パナマ 47,478
10 トリニダード・トバゴの旗 トリニダード・トバゴ 29,210

歴史[編集]

北アメリカにおいて最も早く文明が成立したのは、現在のメキシコ中部においてであった。紀元前1250年ごろには最古の文明であるオルメカ文明が成立し、ついでメキシコ中央高原にはテオティワカンをはじめとする諸文明が、ユカタン半島にはマヤ文明が成立した。これらの文明は鉄器を持たず、青銅器も普及は遅れ利用も装飾にほぼ限定されたものの、トウモロコシをはじめとする多くの植物の栽培化をなしとげ、独自の高度な文明を作り上げていた。これらの文明を総称し、メソアメリカ文明とも呼ばれる。こうした高度な文明が花開いたメキシコに比べ、現在のアメリカやカナダに相当する地域においては首長制国家の発達はある程度見られたものの、メキシコのような高度な文明にまで達することはなかった。

1492年クリストファー・コロンブスが現在のバハマの東端に近いサン・サルバドル島に上陸し(アメリカ大陸の発見)、以後数十年でスペインからやってきたコンキスタドールたちによって中央アメリカの高度な文明はすべて滅ぼされ、1521年には最大の先住民国家であったアステカ帝国エルナン・コルテスによって滅亡した。また、ヨーロッパからの植民者たちは北アメリカで知られていなかった病原菌を持ち込み、このために北アメリカの先住民人口は激減した。16世紀の中ごろには、中央アメリカ地域のほとんどはスペインの植民地となっていた。

中央アメリカ地域に比べ、北アメリカ大陸北部への植民は遅れた。この地域で最初に永続的な植民地が開かれたのは1607年イギリスによってジェームズタウンが建設された時である。ついで1620年にはメイフラワー号に乗ってやってきたピルグリム・ファーザーズたちがプリマスに入植し、やがて法部東岸にはイギリスの13植民地が建設されることとなった。一方、その北のセントローレンス川河口にはフランスが進出し、1608年ケベックの街を建設して内陸にはいりこんでいき、ヌーベルフランス植民地を建設した。この植民地はセントローレンス川から五大湖ミシシッピ川水系を通ってメキシコ湾にまで至る広大な植民地であったが、ケベック周辺を除き非常に人口は希薄であった。

脚注[編集]

  1. ^ 「アメリカとカナダの風土 日本的視点」p4 正井泰夫 二宮書店 平成7年4月1日第1刷

関連項目[編集]