ベーリング海峡

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ベーリング海峡

ベーリング海峡(ベーリングかいきょう、英語: Bering Straitロシア語: Бе́рингов проли́в)はアラスカスワード半島と、東シベリアチュクチ半島との間にある海峡

概要[編集]

北はチュクチ海、南はベーリング海に面し、長さは96kmに及ぶ。最狭部はデジニョフ岬プリンスオブウェールズ岬の間で、86km。深さは30–50m。海峡の中にはダイオミード諸島がある。7月から10月以外の間は結氷状態になる。中央部に日付変更線が南北に通っている。1648年、ロシア人セミヨン・デジニョフが本海峡に到達したがアメリカ大陸を隔てる海峡とは認識しなかったため、1728年に海峡を通過し二つの大陸を隔てる海峡であることを発見したロシア人ヴィトゥス・ベーリングの名が付けられている。

米ロ国境が対峙する国境でもあることから「米露海峡」の異名をも持つ。東西冷戦時代は敵対する2つの大国が接する世界で最も緊迫した海域の一つだった。

歴史[編集]

約3万年前かもっと遅い時代にモンゴロイドがこの海峡を渡り、無人のアメリカ大陸に初めて人類が定住することとなった。当時についてはベーリング地峡の項も参照。

約3万~1万3000年前のウルム氷期の最寒期とされる頃、ベーリング海峡地域は陸地化しており、いわゆるベーリンジアとなっていた。ユーラシア大陸のモンゴロイドは、このベーリング地峡を渡ってアメリカ大陸に進出したのである。

北アメリカ大陸に渡ったモンゴロイドは、南方にも進出し、遅くとも1万年前には南アメリカ大陸最南端のマゼラン海峡地域まで達していたことが実証されている。

トンネル建設構想[編集]

ベーリング海峡に隔たれたロシアのチュクチ半島とアラスカを、海底トンネルで結ぶ構想がある。海底部分の距離は約100キロメートル強となり、2010年現在世界最長である青函トンネルの53.8キロメートル、英仏海峡トンネルの50.5キロメートル(海底部の37.9キロメートルは世界最長)を大幅に上回る。

もっとも古い構想は1905年にさかのぼり、ロシア皇帝ニコライ2世によって承認された計画が最初であるとされる。ロシア革命後、ウラジーミル・レーニンがベーリング海峡へと鉄道を拡張すべきと説き、スターリン時代に「バム鉄道」として建設が開始された。その後、デタントが進んだブレジネフ政権で構想が出てきたが、ソビエト連邦の崩壊や金融危機などで構想以上に進まなかった。しかし2007年4月にロシア政府が構想を発表し、トンネル建設についての国際会議も開かれている。完成までに12年、工費はトンネル部分だけで100億~120億アメリカ・ドルに上る。また、はやくも日本韓国中国の建設会社が事業への参加を表明しているが、具体的日程は白紙である。[1]

また、1960-1970年代の児童向けの書籍には、海峡にダムを建設し、ポンプで海流を流してシベリアやアラスカを温暖化して開発を進めるという計画が紹介されていたこともあった[1]

関連項目[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ 日下実男『もしもの世界』ジュニアチャンピオンコース学習研究社1973年、全国書誌番号:45001358、pp98-101

座標: 北緯66度0分 西経169度0分 / 北緯66.000度 西経169.000度 / 66.000; -169.000