タイランド湾

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タイランド湾の位置(青)

タイランド湾(-わん、Gulf of Thailand、อ่าวไทยタイ湾とも)とは、太平洋南シナ海にあるの一つで、タイ王国カンボジアベトナムマレーシアがその海岸線を有する。南東方向に開けた湾であり、最北地点チャオプラヤー川河口を最奥に、ベトナムのバイブン岬からマレーシアコタバル結ぶ範囲となっている。その面積は大雑把に320,000km²にも及ぶと言われる。また、タイ地域の旧称シャムに由来して、シャム湾という表記が用いられていたこともある。なお、タイランド湾のサッタヒープからチャアムまでを特にバンコク湾と言うことがある。

湾内の水深は非常に浅く、平均は45メートルで、もっとも深いところでも80メートルである。この浅さは湾内の水流を緩やかにし、さらに、チャオプラヤー川などからの淡水流入によって、塩分濃度が3.05-3.25%とかなり低くなっているのが特徴である。ただし、南シナ海から流れてくる塩水により、濃度が一部濃くなっているところがあり、50メートル以下の場所では3.4%となっている場合もある。その水深のため、氷河期の海面低下した時期においてはタイランド湾は陸地化していたが、その後、海面の上昇によって、湾が形成されたと考えられる(スンダランドを参照)。

南洋であるため湾内の水温は高く、珊瑚礁が発生しやすいと言われている。珊瑚礁のあるきれいな湾内では、サムイ島(コサムイ、Koh Samui)やスラーターニー県海岸部等でのマリンスポーツが発達している。 有毒なウニのガンガゼが集団で生息している。海に入る際は注意が必要である。

また、鉱物資源として石油天然ガスなどが産出される。

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