カーペンタリア湾

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座標: 南緯13度45分 東経139度00分 / 南緯13.750度 東経139.000度 / -13.750; 139.000

位置
カーペンタリア湾

カーペンタリア湾(カーペンタリアわん、Gulf of Carpentaria)とはオーストラリア北方にある。西はアーネムランド(Arnhem Land)、東はヨーク岬半島に挟まれており、北側はアラフラ海に繋がっている。広く浅い湾であり、北で東西の長さは590㎞、南では675㎞。南北に700㎞である。湾内には西部にグルートアイランド島サーエドワードペリュー諸島、南部にウェルズリー諸島などの島がある。また、注ぎ込んでいる川には、ミッチェル川フリンダーズ川などがある。水深は浅く約60m、最深部でも約80mほどしかない。 気候は暑く湿潤で、4月から11月が乾季。乾燥した東の風が吹く。12月から3月にかけて年間降雨の大部分があり、沿岸部に洪水を引き起こす。 9月と10月に巨大な帯状のが空を横切るモーニング・グローリーMorning Glory cloud)という気象現象が起こる。Burketown地域でよく観察できる。 初めて探検したヨーロッパ人はオランダのWillem Janszoon(Janszとも)で1606年のことである。1623年に仲間のJan Carstenszoonが訪れ、時の東インド会社総督に因んでカーペンタリア湾と名付けた。タスマニア島を発見したアベル・タスマンも2年後の1644年に探検している。