通勤列車

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ロングアイランド鉄道の電車及びディーゼル機関車。メトロノース鉄道及びNew Jersey Transit Rail Operationsとともに、同社はニューヨークに流入する路線を運行している。

通勤列車(つうきんれっしゃ)・通勤電車(つうきんでんしゃ)は、大都市の都心CBD)と郊外との間を結び、通勤通学に供される目的で主に運行されている列車やその路線を指す。英語では「リージョナル・レール Regional rail」あるいは「コミューター・レール commuter rail」と称される。通勤列車は毎日勤務先と家との間を往復する大量の住民を運んでいる。

大都市周辺の地域鉄道サービスは近年世界的に関心が高まっている。その背景には道路混雑・化石燃料への依存・排気ガスの放出など環境問題に対する意識の高揚や、自家用車の所有・駐車・通行・燃料などの費用の増加への危機感がある。

各国の通勤列車[編集]

ヨーロッパやロシアでは全域で通勤列車が発達しており、フランス語圏ではRER、旧ソ連諸国ではエレクトリーチカ、ドイツ語圏ではSバーン 、スペインではセルカニアスと呼ばれている。

アジアでは日本インドイスラエルで非常に発達しているが、その他の地域では首都を除くとあまり発達しておらず、地下鉄ライトレールが通勤列車の役割を担ってることが多い。ヨーロッパやアジア、北アフリカ以外で高頻度に運行される大規模な通勤列車網が発達している都市は、オーストラリア南アフリカの大都市、アメリカニューヨークボストンフィラデルフィアシカゴアルゼンチンブエノスアイレスブラジルサンパウロリオデジャネイロくらいである。

列車の形態[編集]

シドニーセントラル駅に停車中の二階建て通勤列車 (シティレールミレニアム)

通勤目的で設計・製造されている鉄道車両は普通、乗客の大量輸送に最適化されている。快適な座席や手荷物用のスペースもある程度確保しつつ、長距離列車用のアメニティ設備は省かれ、座席を増やすよりも一人分でも多くの立ち席を確保する目的で作られた車両も多い。通勤列車の走る距離は一般的には数kmから数十kmにおよび、速度は時速55kmから時速100km超に及ぶ。客車は2階建てのものもあり、1階建てで一両あたり80人から110人、2階建てで145人から170人ほどの乗客を乗せることができる。

他の客車との違い[編集]

日本の通勤列車の一例 (JR東日本山手線)

一般的に、通勤列車は専用軌道の上を走るよう設計されている。都市中心部を結ぶ路面電車ライトレール、あるいは地下鉄との違いは次のような点である。

  • より車両が大きい。
  • 都市内の交通機関と比べ、列車の頻度が少ない。
  • 待たずに乗れるよう一定の時間の間隔で走るというよりは、時刻表に合わせて一定の時刻に駅に到着するようになっている。
  • 郊外など、人口密度の比較的低い地域を走る。
  • インターシティなど都市間優等列車や貨物列車などと軌道を共有する。

特急や貨物列車など各地を結ぶ鉄道路線の上を走ることにより、1から通勤用の新路線を建設する手間は省け、通勤列車網を構築する費用は格段に安く済む。しかし、長距離列車の遅れによる悪影響を避けるため、専用の軌道を通勤列車用にあてられることも多い。香港のMTR東鉄線や日本のJRでは、長距離列車と路線を共有しながら、地下鉄並みのキャパシティの列車(一両あたり300人以上で座席が少ない)を地下鉄並みの頻度で走らせている例もある。

通勤列車専用の軌道の場合でも、その軌間はほとんどの場合に各国の標準的軌間を採用している。従って狭軌を採用している国や地域では通勤列車も同様である(日本スイスインド、あるいはオーストラリアの一部など)。 

地下鉄と通勤列車を相互乗り入れさせるシステムや、通勤列車システムが独自の地下路線を持つ例も各国で見られる。こうしたシステムでは、密度の高い都心や住宅地では列車は地下を走り、密度の低い郊外に出たところで地上へ出ている。マドリードの近郊列車セルカニアスダブリンの近郊列車 (DART)、パリRERベルリンなどドイツやスイスのSバーンシドニーの近郊列車シティレールなどには地下路線が存在する。日本のJRにも地下鉄との相互乗り入れや、総武快速線横須賀線JR東西線など地下路線を設けている例がある。

ヨーロッパやアジアなど人口密度の高い国では、都市間の距離が短いためにインターシティ・長距離列車と通勤列車の区別があいまいな例もある。たとえばベルギーやオランダのインターシティは走行距離が短く、面積の大きな国のコミュータートレイン並の距離・速度・列車設備で多くの通勤客を運んでいる。

地域によっては、地下鉄が通勤列車そのものの機能を持つ都市も少なくなく、通勤列車と地下鉄の区別はあいまいである。 たとえば、上海ソウルでは地下鉄1路線あたりの距離が長く、地下鉄が通勤列車の様相を呈している一方、パリの地下鉄では路線が市内に限定されるため1路線あたりの距離は短く、通勤列車であるRERとは明確に区別される。アメリカカナダにおいては地下鉄ライトレールと違い、通勤列車はピーク時しか運行しない路線も多く、ほとんどの路線で電化もされていないなど地下鉄やライトレールなどと明確に区別される。

編成[編集]

シカゴのプッシュプル方式の通勤列車 (メトラMP36PH-3)

通勤列車は一般的には複数の車両で編成されており、各車両ごと・あるいは複数の車両にモーターを積んだ動力分散方式の自走式客車で、運転台が両方向にある列車である。国や地域によって、客車の下にディーゼルエンジンを積んだ気動車や、第三軌条架線から電気をとる電車が使われる。頻繁な運行を可能にするため、往復運転できるように編成の両端に運転台が設けられていることが多い。

機関車動力車)が通勤列車を牽引している場合もある。これは経営資源の有効利用のため、同じ編成を長距離のインターシティと通勤用の両方に使っている場合に見られる。この場合、動力車が編成の両端につけられたプッシュプル方式をとることがある。

座席[編集]

通勤列車の所要時間は国によって1時間以内から2時間以内ほどの短時間であり、このため列車の設計者は少しでも多くの乗客を詰め込めるように座席を設計する。典型的な例は列車の右側と左側に、ベンチ状の長い座席が一列に並び向かい合っているロングシートである。この座席は座る乗客の肩が触れ合うなど快適でない部分があるが、列車中央に人が立つ空間が多く確保できるほか乗り降りも早く済む。

一方で、一人でも多く座れるよう座席の数を増やしたクロスシートを採用する通勤列車もある。アメリカなどには通路を最小化し2+3配列のシートを採用している場合もあるが、3つ並んだ座席の中央にはあまり座りたがらないなどの難点もある。

その他の「通勤列車」[編集]

  • 日本の列車種別で「通勤」を接頭辞として付ける種別がある。
    • 列車種別に「通勤」を頭に付けると、その種別とは異なる停車駅で停車する列車になる。
    • 一般に、利用客が多い時間帯に運行されることから停車駅が多い場合があるが、中には少ない場合もある。
    • 列車種別#通勤種別を参照のこと。
  • 韓国の列車種別の一つ。通勤列車 (韓国)を参照のこと。
  • 2006年11月まで台湾にかつて存在していた列車種別の一つ。正式名称は通勤電車復興号および通勤電車 (台湾)区間車を参照のこと。

関連項目[編集]