動力分散方式

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動力分散方式の列車(京王電鉄8000系

動力分散方式(どうりょくぶんさんほうしき)とは、列車の一部の車両動力車として走行する方式のことである。対する方式は動力集中方式である。

長所と短所[編集]

動力集中方式と比較して述べる。

長所[編集]

  • MT比が高い(大きい)ほど、起動加速度が向上するため、上り勾配でも高速走行が可能、曲線区間が多く、頻繁に加減速が要求される線区においても有効である。これは多くの電動機・機関が搭載できるため狭軌などで搭載スペースに制約があっても全体の出力を大きくできるからというだけではなく、駆動される軸が多くなることも大きい。1軸当たり許容される最大軸重をW、駆動される軸数をN、摩擦係数(粘着係数)をμとすると、編成全体での最大の牽引力Fは\mathit{F}=\mathit{N}\mathit{W}\mu以上にはできない。駆動される軸数が少ない動力集中方式の場合、いくら高性能の電動機等を用いてもこれ以上の牽引力が原理的に発揮できず、日本のように許容される軸重が小さい場合、この制約はさらに大きくなる。したがって、多くの軸で牽引力を分担する動力分散方式の方が有利になる。
  • 機関車が牽引する場合に比べて車両にかかる引張力が小さいため、車両の台枠の強度を下げ、軽量化できる。
  • 動力車の軸重が軽く、軌道に与える負荷が減少するため、カーブやポイントでの制限速度をより高くすることができる。また保線周期を伸ばすことができ、単位輸送量あたりの保線費用を動力集中式の列車による運行に比べ低減できる。
  • (電車・ハイブリッド気動車の場合限定)回生ブレーキを有効に用いることができるため、省エネルギーである。
    また遅れ込め制御や、近年の電車に見られるような、停止する直前まで電気ブレーキのみで減速する純電気ブレーキを搭載することで、ブレーキシューの交換周期の延長を図ることができる
  • 一般に機関車牽引に比べて減速度(ブレーキ性能)がよく、一定距離で停止することを条件とした場合、最高速度を高く設定できる。
  • 終着駅スイッチバックで折り返す際、機関車の交換が必要ないのでその所要時間が少なく済む。ただし、欧州(特にフランスドイツ)では、機関車を付け替えることなくどちらの方向へも同じ速度で運転できる構造のものも多く、決定的な利点ではない。
  • 冗長性が高い。編成内の一部の動力車が故障した場合でも運行を続けることができる。動力集中方式では一定の距離ごとに機関車を交換するか、ロングランの場合は、やはり沿線の一定の距離ごとに予備となる機関車を配置する必要がある。

短所[編集]

  • 製造費が高くなる。
  • メンテナンスに手間がかかり、故障箇所を発見しにくい。
  • 一般的に動力車騒音振動が激しいため、乗り心地を損なわれる。
  • 動力装置という死重を分散して積んでいるため、列車当たりの有効積載量において不利である。
  • 動力集中方式の客車と比べて、2階建車両における車内の利用効率が低くなる場合がある。
  • 貨物列車であれば、動力装置そのものの重量分を考慮せねばならないので1両当たり最大積載重量が減る。
  • 動力伝達装置に起因する抵抗が大きく、特に惰行時や高速域でのロスが大きい。
  • 電車の場合、異なる電化方式の区間や非電化区間への乗り入れが限定される。
  • 国境を跨った列車での編成の可変性・融通性(ヨーロッパ諸国間に顕著)が決定的に不可能。

日本の動力分散方式の特徴[編集]

日本では、動力分散方式の採用が進み、通勤列車から新幹線などの長距離特急まで、夜行列車と一部の臨時列車団体向け等)を除いて、この方式が使われている。主たる理由として、曲線勾配・高速通過困難な分岐器が多い、地盤が弱い(一般に機関車は重量が非常に大きくなり、軌道に大きな負担をかける)などの事情がある。また、駅間距離が短いことや、ターミナルではプラットホームの有効長や数も西欧諸国に比して少ないこと、機関車付け替え用地の確保が困難なども挙げられる。

また、副次的な理由として、世界でいち早く完全自動連結器化が実施され、これに合わせて連結器の緩衝装置のみでは吸収しきれない衝動を抑える台枠バッファも廃止されたため、動力集中方式を多用している国で多用されているプッシュ・プル方式による高速運転ができなくなってしまったこともある。

海外では、近距離列車は動力分散方式、長距離列車は動力集中方式という棲み分けをする場合が多い。イタリアオランダは動力分散方式による列車が比較的多いが、日本に比べれば動力集中方式による列車の割合が高い。発展途上国を中心に通勤列車ですら動力集中方式を使う例もある。世界的に見ると日本のような運行形態は珍しい。

日本でも昭和20年代まで、長距離列車は動力集中方式が中心であったが、昭和30年代になってから国鉄151系電車153系小田急SE車、そしてそれらの技術を発展させた新幹線0系といった優れた新性能電車が普及し、動力分散方式の優位が決定的になった。寝台列車に関しても車内の騒音や振動対策を施した動力分散方式の寝台電車として1967年に581系が、翌の1968年583系が登場。その後、1998年285系が登場している。また、2004年には編成を組成する貨物列車としては世界初の動力分散方式の試みとして、貨物電車のJR貨物M250系電車が登場している。

ちなみに地下鉄は、日本も海外もほぼ全てが動力分散方式だが、これは日本で動力分散方式が発達したのと同じく、駅間距離が短く機関車の付け替えも自由に行えないためである。もっとも、東京や福岡の地下鉄のように、地下鉄が地上線並みの大型車体・パンタグラフ集電を持ち、郊外路線と相互乗り入れする例は、同じく日本から技術導入した韓国以外、ほとんどない。

技術の進歩による動向の変化[編集]

電車の場合、近年ではVVVF制御など、急速に技術革新が進み、主電動機一台あたりの出力を大幅に向上させて、編成全体の電動車比率(MT比)を下げながらも従来の車両と同等もしくはそれ以上の出力を確保する手法が主流になっている(新幹線でも似たような手法で一部系列で付随車を連結しているものがある)。言わば動力集中方式的な要素も取り入れていると言える。

例えば、JR東日本209系電車以降の通勤近郊形車両などのように、車体を大幅に軽量化した分主電動機の出力を下げて、その分を主電動機を過負荷運用させてカバーする手法もあるが、これは同社の極力保守にかけるコストや労力を減らして、老朽化した車両を速やかに大量に置き換える発想から来ている。しかし、電動車一両あたりに掛かる負荷が大きくなりがちであり、雨天時などの悪条件下で空転が多発する、また本来動力分散方式の長所の1つである(システム運用上の)フェイルセーフの効果が下がり、1ユニット(通常、2電動車)の故障で通常(ダイヤ通り)の走行が不可能になる、など、運用面で問題が生じるケースも相次いだ。そのため、JR東日本E233系電車においては、209系で下げられたMT比が再び旧来の国鉄205系電車と同等となっている[1]

他の対策として、電動車一両に積む主電動機数を減らし、その分を編成全体の電動車比率を上げる事でカバーする事で、編成全体の重量バランスを平準化させる手法を取る車両も登場している。まず1960年東急6000系電車 (初代)で試験的に導入されたが1台車1電動機2軸駆動という意欲的設計が祟って続かず、本格量産車の東急7000系電車では動力車としてはオーソドックスな構成に戻った。後、単行運用を基本とする125系電車において先行的に導入され、JR西日本321系電車で本格的に採用された。

一方気動車では、小型で軽量な直接噴射式のディーゼルエンジンターボチャージャーを組み合わせることで、手軽に高出力が得られるようになり、同時に多段化など変速機の機能も進化したことで、加速や登坂性能が大幅に向上し、ディーゼル機関車牽引の列車に比して大幅な運転時分の短縮が可能となった。

電車と異なり、気動車はディーゼルエンジンの重量あたりの出力が小さいため通常1両あたり1~2エンジン搭載となっており、加えて日本では気動車そのものが閑散ローカル線向けの単行から4両程度の短編成用として発展した(例外として関東鉄道常総線があるが、同社の経営規模から新規の車両を一から開発することは難しく、現在主力となっている関鉄キハ2100系列も、3扉ロングシート仕様である事以外は新潟鉄工所(現・新潟トランシス)の規格型気動車(NDC)を基本としている)経緯から、電車のようにMT比を圧縮するといった方向にはなっていない。ただし、国鉄キハ181系気動車JR西日本キサハ34形JR北海道キハ141系気動車のように採用例は存在する。

日本国外の動力分散方式[編集]

イタリア国鉄のETR300「セッテベロ」

ヨーロッパでは、近郊輸送の小型の電車や気動車は昔から存在したが、本格的な長距離の列車には概ね機関車が客車を牽引する方式が用いられてきた。そのなかで、イタリア国鉄だけは、1930年代から高速電車の開発に取り組み、1936年には世界最初の長距離高速特急電車であるETR200型を製造した。その後、セッテベロで名高いETR300型や、ペンドリーノなどの動力分散型車両を製造している。また、ドイツでも「ルフトハンザ・エアポート・エクスプレス」等に使用されたET403や後期のICEは動力分散型となっている。フランスのSNCFのTGVでも次機種は動力分散式を予定しており、高速鉄道に動力分散式を採用する事は世界的な潮流となりつつある。

一方、アメリカではインターアーバン電車が1910年代から整備され、1941年にはエレクトロライナーを製造したが、やはりヨーロッパ同様動力分散型は少なかった。その後は、メトロライナーにも動力分散型は使われたが、いつのまにか機関車牽引列車に置き換わってしまった。現在ではBART等近郊電車を中心として使用されている。

脚注[編集]

  1. ^ 205系、103系はMT比6M4T、209系は4M6T、E233系で再び6M4Tに戻された。詳細はE233系の項目参照

関連項目[編集]