スケルトン (スポーツ)

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スケルトンのスタート

スケルトンSkeleton)とは、きわめて簡易な構造の小さなソリで滑走し、全長1300から1500mのコースの速さを競う競技。滑走2回または4回の合計タイムで争う。ウィンタースポーツのひとつ。

概要[編集]

足を進行方向に向けて仰向けの状態でそりに乗るリュージュとは異なり、頭を進行方向に向けうつ伏せの状態でそりに乗るのが特徴である。最高時速140㎞/h(87.5mph)以上にもなる。現在冬季オリンピックの正式競技種目となっており、男女別の1人乗りの種目がある。

「スケルトン」という語源は、使われる金属そりがまるで骸骨のように骨組みだけのものだったことから、スケルトンと呼ばれるようになったという説と ノルウェー語の意味から来ているとの説がある。

歴史[編集]

スキーより以前に、ヨーロッパ北アメリカの山間地ではソリ競技は人気のある競技であった。

1885年にサンモリッツ・トボガンそりクラブが作られ、スイスサンモリッツ~チェレリーナ村近くまで凍結した道を降りる競走が行われていた。当時は現在のような頭を下にするスタイルではなかったが、あるイギリス人が頭を下にして滑るスタイルで滑ったところ非常に速かったことから主流となり、今のスタイルが採用され公式スポーツになった。

1923年国際ボブスレー・トボガニング連盟 (FIBT) が創設され、1926年にFIBTパリ議会にて、国際オリンピック委員会(IOC)はスケルトンのオリンピックスポーツ化へ申告。

1928年の第2回の冬季オリンピックであるサンモリッツオリンピックでは正式競技となり、1948年の第5回のサンモリッツオリンピックまで正式競技として採用されている。

その後、冬季オリンピックでは危険であるという理由からスケルトンはオリンピックの正式競技種目から除外され、競技は行われなくなった。スケルトンはその特性上、ウィンタースポーツの中ではアルペンスキーリュージュボブスレーと肩を並べる非常に危険な競技であることでも知られ、現在ではスケルトンを行なう際にはヘルメットプロテクターの着用が義務化されているが、当時はそのような決まりはなかった。また当時の選手がヘルメットをつけることによって風の抵抗やヘルメット(その当時はほとんどが鉄製)やプロテクターの重みによってタイムが落ちるのではないかと心配し、鉄のように固い氷のコースで、ほとんどの選手がヘルメットをつけることなく頭部も、体も全く無防備の状態で競技を実行し、事故が多発したのが原因であった。

1992年に20ヶ国がワールドカップシリーズに参加し、1994年には25ヶ国まで増加。IOCにより2002年ソルトレイクシティオリンピックの正式競技種目として再び導入された。正式種目に採用されたのは54年ぶりのことであった。

日本の主な選手[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]