ビル・ワット

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ビル・ワット
Bill Watts Cropped.jpg
ビル・ワット(2005年)
プロフィール
リングネーム カウボーイ・ビル・ワット
本名 ウィリアム・ワッツ
ニックネーム 南部の荒馬
身長 193cm
体重 135kg(全盛時)
誕生日 (1939-05-05) 1939年5月5日(77歳)
出身地 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
オクラホマ州の旗 オクラホマ州
オクラホマシティ
スポーツ歴 アメリカンフットボール
デビュー 1962年
引退 1986年
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"カウボーイ" ビル・ワット"Cowboy" Bill Watts、本名:William Watts1939年5月5日 - )は、アメリカ合衆国の元プロレスラー、プロモーター。オクラホマ州オクラホマシティ出身。正しくは「ビル・ワッツ」と発音するが、本項では日本のプロレス史における慣例的な表記を使用する。

1960年代後半から1970年代を全盛期に、カウボーイギミックの大型ファイターとして活躍。オクラホマ・スタンピードの第一人者でもある。1979年よりミッドサウス地区(ルイジアナミシシッピアーカンソー、オクラホマ)に自身の団体MSWA(後にUWF)を設立、大プロモーターとして一時代を築いた[1]

来歴[編集]

1960年代[編集]

オクラホマ州立大学ではアメリカンフットボール選手として活躍し、卒業後の1961年AFLヒューストン・オイラーズに入団[2]。続いてNFLミネソタ・バイキングスに在籍するが[2]、大学の先輩のダニー・ホッジに誘われ1962年秋にプロレスラーとしてデビュー[1]。翌1963年5月にはNWAテキサス・ヘビー級王座を獲得し[3]1964年にはルー・テーズNWA世界ヘビー級王座に挑戦した[1]

1964年の下期よりWWWFに登場。当初はベビーフェイスのポジションでブルーノ・サンマルチノのパートナーを務めたが[4]、TVマッチでサンマルチノのタッチを拒絶してヒールに転向[5]1965年ニューヨークマディソン・スクエア・ガーデンでの定期戦において、2月22日・3月29日・5月17日の3カ月連続でサンマルチノのWWWF世界ヘビー級王座に挑戦した[6]。タッグではゴリラ・モンスーンと組み、同年4月8日にワシントンDCにてジン・キニスキー&ワルドー・フォン・エリックからWWWF版のUSタッグ王座を奪取している[7]

その後、サンフランシスコ地区に入り、1966年2月19日にキンジ渋谷からUSヘビー級王座を奪取[8]。以後、WWWFでの盟友ゴリラ・モンスーンやレイ・スティーブンスなどを相手に、サンフランシスコ地区のフラッグシップ・タイトルである同王座を争った[8]

1967年9月、日本プロレスに初来日[9]。サンフランシスコでのUS王者時代に対戦したターザン・タイラーをパートナーに、10月6日の福島大会にてジャイアント馬場&吉村道明からインターナショナル・タッグ王座を奪取する[10]。10月31日に大阪府立体育館で馬場&アントニオ猪木に敗れ短命王者に終わったが、BI砲が誕生したメモリアル・マッチの敵役を務めたことで、日本のプロレスファンにとっては印象深い存在となった[1][11]

NWAトライステート[編集]

1960年代末より、プロモーターのレロイ・マクガークが牛耳る地元オクラホマのNWAトライステート・プロモーションに参戦。以降、オクラホマとアーカンソーおよび深南部のルイジアナミシシッピをサーキット・エリアとする同地区において、1970年代全般に渡ってエース・レスラー兼ブッカーを務めた。

フラッグシップ・タイトルであるNWA北米ヘビー級王座には、1970年4月12日にザ・スポイラー1971年10月にダスティ・ローデス1972年4月19日にビッグ・ジョン・クイン、同年5月15日にデール・ルイス、1975年11月26日にキラー・カール・コックス1977年6月20日にスタン・ハンセンを破り、通算6回に渡って戴冠した(MSWA新設後の1980年1月5日にも、同王座の改称版であるミッドサウス北米ヘビー級王座をマイク・ジョージから奪取している。ワットにとっては、これがレスラーとしては最後のタイトル戴冠となった)[12]

その間、フロリダをはじめジョージアアラバマなどのディープサウスにも参戦[13]。トライステートでは絶対的なベビーフェイスだったが、他地区では主にヒールとして活躍し、ジョージアでは1973年から1974年にかけて、ミスター・レスリング2号とNWAジョージア・ヘビー級王座を巡る抗争を展開[14]。フロリダでは1974年下期にダスティ・ローデスとNWAフロリダ・ヘビー級王座を争う一方[15]、当時ジャック・ブリスコが保持していたNWA世界ヘビー級王座にも再三挑戦した[16]

日本には1974年1月、国際プロレス「'74パイオニア・シリーズ」への参戦で約7年ぶりの再来日が実現。ジェリー・ブラウンバディ・ロバーツブッチャー・バションらが同時参戦したシリーズにおいて外国人エースを務め、1月14日に寝屋川、19日に川崎市体育館にて、ストロング小林IWA世界ヘビー級王座に連続挑戦した[17]。28日には岩手県営体育館にてグレート草津と対戦したが、この試合はTBSで放送されていた『TWWAプロレス中継』の最終中継試合でもある[18]

MSWA[編集]

長年に渡ってトライステート地区のブッカーを務めてきたワットだが、1979年にボスのレロイ・マクガークと衝突[1]。NWAを脱退し、ルイジアナの興行権を買収してミッドサウス・エリアに独立団体MSWAMid-South Wrestling Association)を新設する。ミシシッピとアーカンソーもテリトリーに加え、トライステートのほとんどの選手がMSWAにスライド移籍するなど、事実上マクガークのプロモーションを乗っ取った形となった。

マクガークはタルサを中心に興行を続けていたものの苦戦し[19]1982年にはオクラホマの興行権をワットに譲渡。これにより旧トライステートを完全に吸収合併したワットは、テキサスのプロモーターだったポール・ボーシュとも手を組んでヒューストンにも進出。興行の拠点としてニューオーリンズルイジアナ・スーパードームで定期的にビッグイベントを開催するなど、活動の規模をさらに拡大した(NWA加盟団体ではなくなったものの、後にNWA世界王者リック・フレアーを招聘しており、その手腕はNWAの主流派にも注目されていた)。

1984年WWFビンス・マクマホンが全米侵攻をスタートし、各地のプロモーションは軒並み大打撃を受けることになる。しかし、トライステート時代から築いてきたミッドサウスにおける強固なマーケット基盤のもと、AWAやNWA傘下ではない独立テリトリーとして独自の活動を続けてきたMSWAは、WWFに屈することはなかった[20]

1985年、MSWAの人気に目をつけたテッド・ターナーTBSにおけるプロレス番組の放送契約を締結。日曜の午後という時間帯ながら番組は高視聴率を上げ、ターナーとワットは1984年7月14日のブラック・サタデー以来WWFが時間枠を持っていた土曜夜の放送への移行に合意するが[21]、当時WWFに在籍していたジム・バーネットの仲介により、ビンス・マクマホンはNWAのジム・クロケット・ジュニアに土曜夜の時間枠を100万ドルで売却[22]。最終的にTBSはジム・クロケット・プロモーションズと契約を結んだ。

UWF[編集]

巨大ネットワークTBSのゴールデンタイムでの放映チャンスを失ったワットは、1986年3月に団体名をUWFUniversal Wrestling Federation)と改称し、WWFやNWAに対抗すべく全米進出を開始する。この団体には、フリッツ・フォン・エリックが主宰するWCCWの共同プロモーターであったケン・マンテルをはじめ、多くの新しいレスラー(ほとんどがWCCW出身)が参画した。腹心ジム・ロスの手腕により、西海岸ロサンゼルスから東部のフィラデルフィアまでマーケット規模の拡大に成功し[23]、MSWA新設以来セミリタイア状態だったワットも正式に引退してプロモート業に注力。4月にはスーパードームでNWAのジム・クロケット・プロモーションズとビッグイベントを共同開催した。スティングなどのスター候補も生まれ、UWFは一躍アメリカ・マット界の台風の目となる。

しかし、テリトリーを大幅に広げたことによる移動費等のコスト増に反し、全米サーキットは収益の上がらない状態が続いた。さらに、OPECの石油生産量拡大に伴いアメリカ南部各州の原油産業が停滞、ミッドサウス地区の経済も破綻し[24]1987年には深刻な不況に直面した。相次ぐ銀行の倒産で融資も絶たれ、本拠地オクラホマでの観客動員も落ち込み、UWFは一転して危機的状況に追い込まれる[24]。莫大な損失を被ったワットは1987年4月9日、UWFを400万ドルでジム・クロケット・ジュニアに売却、プロレス界から撤退することになった(当初、ワットはビンス・マクマホンに売却を持ちかけたが、UWFが末期状態であることを見越したマクマホンに拒絶され、内部事情を知らないクロケットがワットに煽られる形で買収に応じたという)[24]

WCW以降[編集]

その後はマーケティング関連の仕事に就いていたが、1992年5月、WCWの副社長となってプロレス界に復帰。当時のWCWは前任副社長ジム・ハードとの確執でリック・フレアーがWWFに移籍するなど苦境に陥っており、運営を立て直すべく親会社TBSからの要請を受けての就任だった[25]。同年8月には新日本プロレスG1クライマックスにて行われたNWA世界ヘビー級王座決定トーナメントに立会人として来日、久々の日本マット登場も果たした。

しかし、息子エリック・ワッツの重用などで選手達の反発を買い、リック・ルードスタイナー・ブラザーズリック&スコット・スタイナー)らトップスターが次々と離脱、視聴率はますます低下する[26]。さらに、副社長就任前に行われたインタビュー記事における人種差別発言がTBS幹部ハンク・アーロンに発覚、副社長辞任を余儀なくされ、1993年2月にWCWを退団した[27]

1995年にはエリック・ワッツをWWFに斡旋、その際に本人も短期間ながらWWFに在籍していたともされている。以降は在住地のオクラホマ州タルサにてスポーツ専門ラジオ局の番組ホストなどをしていた[28]2009年4月4日、プロレス界における功績を称え、WWE殿堂に迎えられている[2]

エピソード[編集]

得意技[編集]

獲得タイトル[編集]

WWE殿堂入り式典にて(2009年)
NWAトライステート / ミッドサウス・レスリング・アソシエーション
サウスウエスト・スポーツ
  • NWAテキサス・ヘビー級王座:1回[3]
ミッドサウス・スポーツ
  • NWAジョージア・ヘビー級王座:2回[14]
ガルフ・コースト・チャンピオンシップ・レスリング
  • NWAガルフ・コースト・ヘビー級王座:1回
チャンピオンシップ・レスリング・フロム・フロリダ
  • NWAフロリダ・ヘビー級王座:3回[15]
ジャパン・プロレスリング・アライアンス
ワールド・ワイド・レスリング・フェデレーション / ワールド・レスリング・エンターテインメント
アメリカン・レスリング・アライアンス
  • AWA USヘビー級王座(サンフランシスコ版):2回[8]

MSWA / UWF参戦人物[編集]

参考文献[編集]

脚注[編集]

  1. ^ a b c d e f 『THE WRESTLER BEST 1000』P288(1996年、日本スポーツ出版社
  2. ^ a b c d Bill Watts”. Online World of Wrestling. 2009年8月24日閲覧。
  3. ^ a b NWA Texas Heavyweight Title”. Wrestling-Titles.com. 2010年5月16日閲覧。
  4. ^ WWE Yearly Results 1964”. The History of WWE. 2010年5月16日閲覧。
  5. ^ 『Gスピリッツ Vol.40』P81(2016年、辰巳出版ISBN 4777817075
  6. ^ WWE Specific Arena Results: MSG 1963-1969”. The History of WWE. 2010年2月10日閲覧。
  7. ^ a b WWWF United States Tag Team Title”. Wrestling-Titles.com. 2009年8月24日閲覧。
  8. ^ a b c AWA/NWA United States Heavyweight Title [San Francisco]”. Wrestling-Titles.com. 2014年12月26日閲覧。
  9. ^ JWA 1967 Diamond Series”. Puroresu.com. 2016年3月22日閲覧。
  10. ^ a b NWA International Tag Team Title”. Wrestling-Titles.com. 2010年4月28日閲覧。
  11. ^ 『プロレスアルバム55 スーパー・タッグ Now!』P56(1985年、恒文社
  12. ^ a b c North American Heavyweight Title [Tri-State/Mid-South]”. Wrestling-Titles.com. 2010年2月10日閲覧。
  13. ^ Bill Watts”. Wrestlingdata.com. 2016年3月22日閲覧。
  14. ^ a b NWA Georgia Heavyweight Title”. Wrestling-Titles.com. 2014年12月26日閲覧。
  15. ^ a b NWA Florida Heavyweight Title”. Wrestling-Titles.com. 2014年12月26日閲覧。
  16. ^ The Records of NWA World Heavyweight Championship Matches 1974”. Wrestling-Titles.com. 2014年12月26日閲覧。
  17. ^ IWE 1974 New Year Pioneer Series”. Puroresu.com. 2016年3月22日閲覧。
  18. ^ 『忘れじの国際プロレス』P97(2014年、ベースボール・マガジン社ISBN 4583620802
  19. ^ 『デラックス・プロレス 1983年4月号』P72-73(1983年、ベースボール・マガジン社)
  20. ^ 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』P89
  21. ^ 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』P91-96
  22. ^ 『ロード・ウォリアーズ 破滅と絶頂』P121
  23. ^ 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』P96
  24. ^ a b c 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』P97-98
  25. ^ 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』P145
  26. ^ 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』P146-149
  27. ^ a b 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』P149-151
  28. ^ Cowboy Bill Watts talks”. J.R.'s Family Bar-B-Q. 2010年2月10日閲覧。
  29. ^ Football, wrestling star Ernie "Big Cat" Ladd dies of cancer”. Mid-South Wrestling.com (March 13, 2007). 2010年5月16日閲覧。
  30. ^ a b 『リック・フレアー自伝 トゥー・ビー・ザ・マン』P347-348
  31. ^ 『WWEの独裁者-ビンス・マクマホンとアメリカン・プロレスの真実』P89-90
  32. ^ 『THE WRESTLER BEST100』P174(1981年、日本スポーツ出版社)
  33. ^ 『16文が行く プロレス界の巨人100戦記 』P167(1999年、ダイナミックセラーズ出版、ISBN 488493279X
  34. ^ 『Gスピリッツ Vol.40』P37(2016年、辰巳出版、ISBN 4777817075
  35. ^ NWA Brass Knuckles Title [Mid-South/Tri-State]”. Wrestling-Titles.com. 2014年12月26日閲覧。
  36. ^ NWA United States Tag Team Title [Mid-South/Tri-State]”. Wrestling-Titles.com. 2014年12月26日閲覧。
  37. ^ NWA Louisiana Tag Team Title”. Wrestling-Titles.com. 2014年12月26日閲覧。
  38. ^ Mid-South Tag Team Title”. Wrestling-Titles.com. 2014年12月26日閲覧。

外部リンク[編集]