上皇后

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日本史上初めての「上皇后」になることが予定されている皇后美智子(2016年撮影)

上皇后(じょうこうごう)とは、

  1. 中国五胡十六国時代の漢(後の前趙)において、第3代皇帝である劉聡が、后の1人である靳月光に与えた称号。「左皇后」および「右皇后」と併せて3皇后が置かれた。
  2. 日本において、天皇の退位等に関する皇室典範特例法に規定される「上皇」の后の称号。本項ではこれについて解説する。

概要[編集]

天皇の退位等に関する皇室典範特例法において、今上天皇は退位後、「上皇」となることが定められているが、併せて、その后の称号は「上皇后」となるものとされている。具体的には、今上天皇の皇后である美智子が上皇后となることが想定されている。「上皇」は(本来は「太上天皇」の略称であるとはいえ)歴史的に長く用いられてきた表現であるのに対し、「上皇后」は日本史上一度も使われたことのない、全く新たな称号である[注釈 1]

称号決定の経緯[編集]

譲位した天皇の后の称号としては、歴史的には皇后を維持した例や皇太后とした例などがあった。そのため、当初は皇室典範に規定がある「皇太后」を称号として用いる案もあった。しかし、香淳皇后などのイメージから現代では未亡人の印象が強い「皇太后」を、退位した天皇の配偶者の称号として使用することに対して、不安を覚える者もいた。天皇の公務の負担軽減等に関する有識者会議のメンバーである山内昌之は、次のように述べている。

お辞めになった天皇のきさきの称号として、本当は皇太后がふさわしい。しかし、未亡人というイメージが非常に強く、戦後の政府官報の英語版にも皇太后は夫を亡くした皇后を指すと書いてある[注釈 2]率直に言って使えないと思った[2]

上記の事情に加えて、退位が日本国憲法下では初めてのケースとなることから「歴史に引っ張られる必要はない」といった声もあった[3][注釈 3]。現在、婚姻により皇族の身分を取得した女性皇族の称号は、「皇后」・「皇太子妃」・「親王妃」・「王妃」など天皇及び男性皇族の称号と后、妃を組み合わせたものであり、それに合わせて有識者会議は、その責任において新たに創作した「上皇后」を用いるべしと最終的に結論を出した[4]。その後、政府の法案に基づく天皇の退位等に関する皇室典範特例法国会にて可決され、「上皇」と「上皇后」の称号を用いるものと公式に決定された。

反対意見[編集]

「上皇后」は日本史上一度も使われたことのない称号であることから、根強い反対意見がある。先述のように、譲位した天皇(=太上天皇)の后の称号としては、歴史的には「皇后」を維持した例や「皇太后」とした例などがあった。「天皇」の后は「天皇后」ではなく「皇后」なのだから、完全に対になっていない称号でも問題ないという指摘もあり[5]、反対派の大多数は、歴史的に用いられてきた「皇太后」あるいはその略称である「太后」を用いるべきだと唱えている。

「皇太后」使用論[編集]

嵯峨天皇の皇后、橘嘉智子。夫である嵯峨が弟・大伴親王(淳和天皇)に譲位して太上天皇になったのに伴って、淳和天皇から「皇太后」の称号を奉られた

そもそも「皇太后」に未亡人という意味はない。平安時代初期、淳和天皇が即位直後に発したには、次のようにある。

「宜猶上尊号、為太上天皇、皇太后曰太皇太后皇后為皇太后[6] — 『類聚国史』帝王部五 弘仁14年4月丁未条

これは、皇位を退いた兄・嵯峨天皇を太上天皇とするのに伴って、その皇后であった橘嘉智子を皇太后に、皇太后を太皇太后にするという内容である。また、のちに淳和天皇が甥・仁明天皇に譲位した際、淳和の皇后である正子内親王は皇太后と呼ばれるようになった。

「(仁明天皇)勅して後の太上天皇(叔父・淳和先帝)に御封二千戸、皇太后(淳和帝后正子内親王)に御封一千戸を、冷泉院(先の太上天皇=嵯峨先々帝)の御封に准じて行ふ[7] — 『続日本後紀』承和2年3月丁巳条

このように、太上天皇の配偶者としての皇太后の先例があるにもかかわらず、明治以降になってから生まれた未亡人というイメージをもとに「皇太后」を用いないことに対して、否定的な意見を唱える者も多い。

  • 産経新聞は社説において「伝統に基づく皇室の制度は、新しい称号よりも、歴史のつながりを踏まえるのが望ましい」と述べたうえで、「分かりやすい」として「皇太后」を推している[8]
  • 小林よしのりは「上皇后」を「歴史的に使われたことがない全くの造語」と批判し、「歴史的に使われてきた「太上天皇」と「皇太后」を使えばいい」と主張している[9]
  • 倉山満は「未亡人の意味合いがある」という理由で「皇太后」が退けられたことに対して、「たかが150年もない明治以降の歴史だけで語ってどうするのか」と語り、極めて強い不満を表明している[10]。のちに倉山は「皇室は先例がすべてです。『皇太后』という呼称がすでにあるにもかかわらず、勝手に『上皇后』などという新たな呼称を作ったのは、皇室の伝統を破壊する行為に等しい」と述べ、重ねて反対意見を表明している[11]

「皇太后」の正式な英訳に未亡人という意味が含まれているから「皇太后」を使用できないのであれば、変えるべきは英訳の方であり、外国に配慮して「皇太后」の方を別の言葉に置き換えるようなことはすべきではない、との指摘もある[12]

なお、「皇太后」使用論者の多くは、退位後の天皇の称号についても、「上皇」ではなく「太上天皇」を用いるべきだと唱えている[注釈 4]

「太后」使用論[編集]

九条兼実の日記『玉葉』建久元年(1190年)四月二十六日条より。右下に「延喜大后穏子」とある

「皇太后」の略称は「太后」であり、平安時代に比較的多く用いられていた。『日本三代実録』貞観2年5月11日条に、正子内親王を指して「淳和太后、院裏に於て斎会を設け…法華経を講ず」とある。また班子女王は「昌泰の太后」(『北山抄』所引「外記々」)、藤原穏子は「延喜の大后」(『玉葉』建久元年4月26日条)と記されている[7]

こうした歴史があることから、「太上天皇」の略称である「上皇」を正式な称号にするのであれば、同様に「太后」を採用すべきだという主張がある[7]。すなわち、「太上天皇」であれば「皇太后」、「上皇」であれば「太后」の組み合わせを提唱する立場である。このような立場を取る者には、所功などがいる。

脚注[編集]

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注釈[編集]

  1. ^ なお、日本史上例がない「上皇后」の称号を贈られる当事者である美智子皇后は、譲位をめぐる報道内で多用されていた「生前退位」という言葉に対し、「歴史の書物にない表現」であるために違和感を抱いたと、2016年の皇后誕生日の談話において明らかにしている[1]
  2. ^ 「皇太后」は英語でEmpress dowager(寡婦皇后)と訳されている。英語版のw:Empress dowagerの項目を参照。
  3. ^ なお、有識者会議のメンバーに日本史学を専門とする歴史学者は含まれていない。
  4. ^ 産経新聞は社説において「有識者会議のヒアリングで意見が出たように「太上天皇」を正式とし、いつもは略称の「上皇」とするのが自然ではなかったか[8]」と述べている。また小林よしのりは「略称を正式な称号にするとは不敬な行為だ[9]」と述べている。倉山満は、許容範囲としながらも「なぜ正式名称の「太上天皇」ではなく、略称の「上皇」を正式名称にするのか意味がわからない[10]」と述べている。

出典[編集]

  1. ^ “「生前退位」は「歴史の書物にない表現」 皇后さま、違和感表明 NHKの反応は…”. 楊井人文. (2016年10月22日). https://news.yahoo.co.jp/byline/yanaihitofumi/20161022-00063507/ 2017年9月5日閲覧。 
  2. ^ “新称号、正しい理解に配慮=天皇退位・山内昌之東大名誉教授インタビュー”. 時事ドットコムニュース. (2017年5月2日). http://www.jiji.com/jc/article?k=2017050200668&g=ryl 2017年6月27日閲覧。 
  3. ^ “「皇太后は未亡人の意味合い」 称号は「上皇后」に”. 朝日新聞デジタル. (2017年4月7日). http://www.asahi.com/articles/ASK465J9DK46UTFK010.html 2017年6月27日閲覧。 
  4. ^ 天皇の公務の負担軽減等に関する有識者会議 (2017年4月21日). “最終報告 (PDF)”. 首相官邸. 2017年8月1日閲覧。
  5. ^ “今上陛下の退位=譲位は当然「国の儀式」として”. 橋本秀雄. (2017年4月24日). http://tokoroisao.jp/?p=1476 2017年9月5日閲覧。 
  6. ^ 筧(2002) p.289
  7. ^ a b c “譲位後の天皇は「上皇」、皇后は「太后」の論拠”. 久禮旦雄. (2017年4月14日). http://tokoroisao.jp/?p=1391 2017年9月5日閲覧。 
  8. ^ a b “譲位の最終報告 伝統を大切に法案整えよ”. 産経ニュース. (2017年4月22日). http://www.sankei.com/column/news/170422/clm1704220002-n1.html 2017年6月20日閲覧。 
  9. ^ a b “「上皇」「上皇后」略称ばっかりの特例法”. BLOGOS. (2017年4月7日). http://blogos.com/article/217266/ 2017年6月20日閲覧。 
  10. ^ a b “安倍晋三が“皇室に弓を引いた”蘇我入鹿と並んだ日…「上皇后」とは?”. SPA!. (2017年6月19日). http://www.excite.co.jp/News/column_g/20170619/Spa_20170619_01346720.html 2017年6月20日閲覧。 
  11. ^ “退位後の皇后の呼称「上皇后」としたのは伝統破壊と識者指摘”. NEWSポストセブン. (2017年8月30日). https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20170830-00000007-pseven-soci 2017年9月5日閲覧。 
  12. ^ “「上皇后」、「皇嗣殿下」でよいのか”. BLOGOS. (2017年4月26日). http://blogos.com/article/220018/ 2017年6月27日閲覧。 

参考文献[編集]

関連項目[編集]