女性

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動先: 案内検索
女・女性
Woman Montage (1).jpg
パイオニア探査機の金属板(部分)に描かれた女性像

女性(じょせい、: γυναίκα: Femme)は、男性と対比されるヒト人間)の性別のこと。一般には生物学メスと同義だが、社会・個人の価値観や性向に基づいた多様な見方が存在する。

社会的な女性[編集]

一般的に女性とは成人した女の子を指す。日本では二十歳を超えたら女性、十代までを女の子と呼ぶのが一般的である。

女の子は女である子供・女児の意味だが、俗語では「若い女性(girl)」を意味する[4]。ガール(girl)は通例9~12歳まで、大きくても15歳以下とされる。

生物学的な女性[編集]

一般的な動物メスに相当する。生物学的には女性性の根拠は、まず女性外性器および内性器に求められる。出生時に女性外性器の存在が確認されたヒトは、とりあえず女性であるものと認められる場合が多い。

現代医学の立場から言えば、外性器だけでなく内性器もまた重要である。女性は、卵子を生産し種々のホルモン分泌する卵巣胎児を体内で育てるための子宮といった器官を持っている。

女性の場合、思春期に卵巣が発達し、女性ホルモン分泌が増え、第二次性徴が出現する。乳房の発達が始まる(乳房の成長のTannerの第2段階・成長STEP1)[5][6]ことで思春期に入るため、この時点で思春期に入った事に気づきやすい[7]。次に、女性器が発達し始め、陰毛腋毛が生え始める。身長の伸びがピークを迎えた後に皮下脂肪が急速に増大。思春期開始から初経の1年以上前は大人の体型への変化し始めで骨盤がまだ前傾傾向(女児型)のままで子供の体型に近いが、初経を挟む前後1年間に急激に体型が変化し、骨盤が直立傾向(女性成人型)に転換し始め、がまっすぐにが大きくなり始め、初潮の1年後以降に骨盤が直立傾向(女性成人型)となり、がくびれ、大人の体型に近くなる[8][9][10]

このような生物学的性差は根本的には、染色体の型に由来する。上記のような解剖学的な意味での女性は、多くの場合、性染色体としてX性染色体のみをもつ (XX)。発生の段階では、積極的なミューラー管のアポトーシスを起こす因子が存在せず、ウォルフ管から男性生殖器の一部を誘導するホルモンがないために、自然にウォルフ管のアポトーシスが起こり、ミューラー管が発達する。

様々な遺伝的または外的要因により、厳密には当てはまらないケースも存在する(半陰陽参照のこと)。しかしながら、概ね上記に当てはまれば通常その人は、女性と見なされる。そのボーダーライン上の判定は、非常に難しく多分に個別的であるが、染色体型はその判定に大きな役割を果たす。

性染色体がXY型またはXO型で発現が女性である実例はあるが、その多くは本人も周囲も女性として受けとめられている。前者は、例えばY性染色体上の因子によって作られるアンドロゲンの受容体が機能しないアンドロゲン不応症や、男性ホルモンの分泌障害である副腎性器症候群などであり、後者はいわゆるターナー症候群である。

稀に、生物学的性別と一致しない〈男性〉としての性同一性を持ち(性同一性障害)、性ホルモン剤の投与や性別適合手術などで、男性的な外見を持つ事例もある。

脚注[編集]

[ヘルプ]
  1. ^ 『使い方の分かる類語例解辞典』、小学館、2003年、【幼児/幼子】・【女/女性/女子/婦人/婦女/婦女子】。
  2. ^ 『大辞泉』しょう‐じょ〔セウヂヨ〕【少女】。
  3. ^ 『使い方の分かる類語例解辞典』、小学館、2003年、【幼児/幼子】・【女/女性/女子/婦人/婦女/婦女子】。
  4. ^ 『大辞林』おんな‐の‐こ〔をんな‐〕【女の子】。
  5. ^ お母さんの基礎知識(思春期・男の子編)(もっと詳しく…)-神奈川県ホームページ
  6. ^ 思春期前の間に「思春期前乳房隆起」が発症する場合がある(殆どが2歳以下で発症)妹尾小児科・早発乳房
  7. ^ 「思春期早発症」とは(武田薬品工業)
  8. ^ バストと初経のヒミツの関係
  9. ^ 『初経』をキーにした現代ティーンの成長と体型変化について
  10. ^ 思春期の発現・大山建司

関連項目[編集]

外部リンク[編集]