藤原房前

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藤原 房前
時代 飛鳥時代後期 - 奈良時代前期
生誕 天武天皇10年(681年
死没 天平9年4月17日737年5月21日
官位 正三位参議正一位太政大臣
主君 文武天皇元明天皇元正天皇聖武天皇
氏族 藤原朝臣藤原北家
父母 父:藤原不比等、母:蘇我娼子蘇我連子の娘)
兄弟 武智麻呂房前宮子宇合麻呂長娥子光明子多比能大伴古慈斐
正室牟漏女王美努王の娘)春日倉老の女、片野朝臣の女、阿波采女
鳥養永手真楯(八束)藤原清河藤原魚名御楯(千尋)藤原楓麻呂、北殿、藤原豊成室、宇比良古(袁比良)
特記
事項
藤原北家祖。
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藤原 房前(ふじわら の ふささき)は、飛鳥時代から奈良時代前期にかけての貴族藤原不比等の次男。官位正三位参議正一位太政大臣


経歴[編集]

政治的力量は藤原不比等の息子達の間では随一であり、大宝703年)には20代前半にして、律令施行後初めて巡察使となり、東海道の行政監察を行った。慶雲2年(705年正六位下から二階昇進し、一歳年上の兄の武智麻呂と同時に従五位下叙爵する。

和銅4年(711年)再び武智麻呂と同時に昇進し、従五位上となる。その後は武智麻呂が先んじて昇進し、和銅8年(715年)正月に二人が同時に昇進した際には、武智麻呂が従四位上、房前は従四位下に叙せられている。しかし、元明朝末期から元正朝初期にかけての高官(穂積親王大伴安麻呂石上麻呂巨勢麻呂)の薨去を受けて、霊亀3年(717年)に房前は武智麻呂に先んじて参議に任ぜられる。右大臣・藤原不比等に次いで藤原氏として同時に二人が議政官に並ぶことになり、これは参議以上の議政官は各有力氏族から1名ずつという当時の慣習を破っての昇進でもあった。このため、不比等の嫡男を兄の武智麻呂ではなく房前とする学説が出されたこともある。これに対して、各氏族から1名ずつという慣習が守られていたからこそ、嫡男の武智麻呂が父の生存中は議政官には昇進できなかったとする意見や、房前を直前に薨去した巨勢麻呂の後任とみなして、当時「東国問題」担当の議政官枠が存在していたとする説などの反論が出されている。

養老4年(720年)8月に太政官の首班であった父の藤原不比等が薨去。翌養老5年(721年)正月に武智麻呂・房前兄弟は従三位に昇進するが、武智麻呂は参議を経ずに中納言に任官し、太政官の席次では武智麻呂が上位となる。しかし、同年10月には元明上皇が死の床で、右大臣・長屋王とともに一介の参議であった房前を召し入れて後事を託し[1]、さらに房前を祖父・鎌足以来の内臣に任じて、皇太子・首皇子の後見役を託すなど、元明上皇から非常に厚い信頼を受けていたと見られる。なお当時は、内臣は正式な官職ではなく、元正天皇が首皇子に譲位した時点で任を解かれたとする意見もある。

神亀元年(724年)首親王の即位(聖武天皇)に伴い、武智麻呂と同時に正三位に昇叙される。天平元年(729年長屋王の変が発生し、皇親勢力の巨頭であった左大臣長屋王自殺させられ、藤原四子政権が確立する。長屋王の変の首謀者については、①藤原四兄弟が協力して主導した[2]、②武智麻呂が主導し房前以下の兄弟3人が役割を分担した[3]、③武智麻呂が主導し宇合麻呂兄弟が協力して房前は埒外に置かれていた[4]、の諸説がある。いずれにしても、房前は六衛府の筆頭格であった中衛府大将として管轄する立場にあり、長屋王を糾問するにあたって藤原宇合らが率いる六衛府の兵士が実際に出動したにも関わらず、この政変での房前自身の活動記録が一切ない。さらには、変後に武智麻呂は大納言に昇進、麻呂は従三位に昇叙される一方で、房前は全く昇進に与ることもなかった。

長屋王の変によって、武智麻呂が不比等の後継者となることが明確になったが、房前も藤原四兄弟の一人として他の兄弟とともに政権を主導した。なお、武智麻呂は太政官の首班となり天平6年(734年)には従二位右大臣に至るが、房前は他氏族とのバランスもあり、官位は弟たちと同様に正三位・参議に留まる。天平9年(737年)4月17日に他の兄弟に先んじて天然痘に倒れた。享年57。最終官位は参議民部卿正三位。

房前の子孫である藤原北家は、藤原四兄弟の子孫藤原四家の中で最も繁栄した。

人物[編集]

万葉集』には藤原北卿とあり、大伴旅人への答歌等が見られる。

官歴[編集]

注記のないものは『六国史』による。

系譜[編集]

尊卑分脈』による。

能のなかの房前[編集]

房前は能楽海人』の登場人物としても知られる。この能によると、房前大臣は亡き母をたずねて讃岐国、志度の浦を訪れる。そこできかされたのは父不比等と母である海女の物語。

「13年前淡海公(不比等のこと)はある目的をもってこの地にきた。そこでひとりの海女とであい、子をもうけた。淡海公は海女に この地にきた目的は、唐の高宗から下賜された宝物『面向不背の珠(めんこうふはいのたま)』を興福寺に届けるときに志度湾沖で嵐にあい紛失し、それを探しだすことだと語る。海女はその宝物を竜宮からとりもどせば、身分の低い自分のようなものが生んだ子でも正式な息子として認めててくれるかと問い、淡海公の確約を得て海にとびこむ。そして竜宮へおもむき、自分の乳の下をかき切って体内に珠をかくし海上へたどりつく。珠はみごとに淡海公の手にとりもどされたが、海女は傷がもとでなくなってしまう。淡海公は約束どおり房前を正式な息子として都につれかえった」という物語である。

この話をきいた房前は母の菩提をとむらい、法華経の功徳で母は成仏したという。

脚注[編集]

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  1. ^ 『続日本紀』養老5年10月13日条
  2. ^ 野村忠夫『律令政治の諸様相』塙書房、1968年。中川収「藤原四子体制とその構造上の特質」『日本歴史』320号、1975年
  3. ^ 辻克美「武智麻呂と房前」『奈良史学』3号、1985年
  4. ^ 瀧浪貞子「武智麻呂政権の成立」『古代文化』37巻10号、1985年
  5. ^ 『公卿補任』

参考文献[編集]

  • 野村忠夫『律令国家の諸様相』塙書房、1968年
  • 高島正人『奈良時代諸氏族の研究』吉川弘文館、1983年
  • 野村忠夫『奈良朝の政治と藤原氏』吉川弘文館、1983年
  • 平山圭「藤原房前の内臣について」『奈良大学大学院研究年報』5、2000年
  • 木本好信『藤原四子』ミネルヴァ書房、2013年
  • 木本好信『藤原北家・京家官人の考察』岩田書院、2015年