藤原房前

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藤原 房前
時代 飛鳥時代後期 - 奈良時代前期
生誕 天武天皇10年(681年
死没 天平9年4月17日737年5月21日
官位 正三位参議正一位太政大臣
主君 文武天皇元明天皇元正天皇聖武天皇
氏族 藤原朝臣藤原北家
父母 父:藤原不比等、母:蘇我娼子蘇我連子の娘)
兄弟 武智麻呂房前宮子宇合麻呂長娥子光明子多比能大伴古慈斐
正室牟漏女王美努王の娘)春日倉老の女、片野朝臣の女、阿波采女
鳥養永手真楯(八束)藤原清河藤原魚名御楯(千尋)藤原楓麻呂、北殿、藤原豊成室、宇比良古(袁比良)
特記
事項
藤原北家祖。
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藤原 房前(ふじわら の ふささき)は、飛鳥時代から奈良時代前期にかけての貴族藤原不比等の次男。官位正三位参議正一位太政大臣


経歴[編集]

政治的力量は藤原不比等の息子達の間では随一であり、大宝3年(703年)には20代前半にして、律令施行後初めて巡察使となり、東海道の行政監察を行った。慶雲2年(705年正六位下から二階昇進し、一歳年上の兄の武智麻呂と同時に従五位下叙爵する。

和銅2年(709年)9月に東海・東山両道の巡察使に任ぜられ、再び地方の巡察任務を担当する。この巡察には関剗(関所)の検察が含まれていたが、同年3月にはしばしば反乱を起こしていた陸奥越後両国の蝦夷に対して、東海・東山両道などから兵士を徴発して征討を行っており[1]、この巡察も蝦夷征討に関わる派遣であったらしい[2]。こういった特殊な巡察任務を任されていたことから、既にこの頃には政界に一定の存在感を示していたと見られる[2]。和銅4年(711年)再び武智麻呂と同時に昇進し、従五位上となる。その後は武智麻呂が先んじて昇進し、和銅8年(715年)正月に二人が同時に昇進した際には、武智麻呂が従四位上、房前は従四位下に叙せられている。

しかし、元明朝末期から元正朝初期にかけての高官(穂積親王大伴安麻呂石上麻呂巨勢麻呂)の薨去を受けて、霊亀3年(717年)に房前は和銅2年(709年)以来欠官となっていた参議に任ぜられ、武智麻呂に先んじて議政官に加えられる。右大臣・藤原不比等に次いで藤原氏として同時に二人が議政官に並ぶことになり、これは参議以上の議政官は各有力氏族から1名ずつという当時の慣習を破っての昇進でもあった。このため、この参議任官は右大臣であった父・不比等が、長兄ながら温良凡庸な武智麻呂ではなく、政治的力量に勝る房前を実質的な政治的後継者として明確化するために行われた[3]とすることが通説とされていた。その後これに対して以下の反論が行われている。

  • 不比等が将来に向けた家門の発展を期し、自身の生存中に子息を議政官に加えようとしたが、武智麻呂を位階(従四位上)に相応しい中納言に加えると、藤原氏が複数の正官の議政官を出し他氏族との軋轢が懸念された。そのため、房前を位階(従四位下)に相応しく、正官の議政官ではない参議に任じた[4]
  • 位階の昇進や官職の補任から武智麻呂が嫡子であることは明確にされており、房前の参議任官は政治的能力が理由ではなく、継母かつ義母であった県犬養三千代の引級によるものである[5]
  • 不比等には自分の死後に嫡子である武智麻呂は自ずと議政官に列するとの考えがあった。しかし、一家一人の不文律から自分の死後に房前を議政官に加えることが困難と見て、房前を藤原北家として嫡流の藤原南家からの独立させたり、一族の中臣意美麻呂を中納言に登用するなどの事前工作を行った上で、非正官の議政官である参議に加えた[6]

養老4年(720年)8月に太政官の首班であった父の藤原不比等が薨去。翌養老5年(721年)正月に武智麻呂・房前兄弟は従三位に昇進するが、武智麻呂は参議を経ずに中納言に任官し、太政官の席次では武智麻呂が上位となる。しかし、同年10月には元明上皇が死の床で、右大臣・長屋王とともに一介の参議であった房前を召し入れて後事を託し[7]、さらに房前を祖父・鎌足以来の内臣に任じて、皇太子・首皇子の後見役を託した。元明上皇が自らの死後における政権の安定と皇太子・首皇子への確実な皇嗣継承を図るため、長屋王との協調相手として官位上も上位にあった長兄の武智麻呂でなく敢えて房前を選んだ理由として、以下が唱えられている[8]

  • 聖武天皇(首皇子)のもとに長屋王を中心に藤原四兄弟が協力・支援するという、かつて不比等が描いて元明上皇・元正天皇とも合意していた政治体制構想を受け継ぐ房前と、あくまで藤原氏の独自政権を目指す武智麻呂の路線の違いがあった。元明上皇・元正天皇側としても、房前を内臣に任じることによって皇親側へ引き込み、武智麻呂と対抗させようとした[9]
  • 不比等亡き後の藤原氏を娘婿の房前に託そうとした県犬養三千代が元明上皇へ房前を推挙した。

神亀元年(724年)首親王の即位(聖武天皇)に伴い、武智麻呂と同時に正三位に昇叙される。天平元年(729年長屋王の変が発生し、皇親勢力の巨頭であった左大臣長屋王自殺させられ、藤原四子政権が確立する。長屋王の変の首謀者については、①藤原四兄弟が協力して主導した[10]、②武智麻呂が主導し房前以下の兄弟3人が役割を分担した[11]、③武智麻呂が主導し宇合麻呂兄弟が協力して房前は埒外に置かれていた[12]、の諸説がある。房前が変に参画していなかったとする立場からは、その理由として以下が出されている。

  • 妻・牟漏女王と義母・県犬養三千代との関係から、房前は長屋王排斥を図る武智麻呂と距離を置いた[13]
  • 内臣への就任や長屋王との政権運営の協力を通じて、房前は長屋王と互いに認め合う関係になっていたと想定される[14]。武智麻呂ら他の四兄弟の決意を知っていたが、これまでの長屋王との交流から房前は積極的な行動が取れなかった[15]
  • 内臣として皇親側に立っていた房前は、武智麻呂-多治比県守-宇合のラインから除外されており[16]、武智麻呂が房前を意図的に参画させなかった[12]

いずれにしても、房前は六衛府の筆頭格であった中衛府大将として管轄する立場にあり、長屋王を糾問するにあたって藤原宇合らが率いる六衛府の兵士が実際に出動したにも関わらず、この政変での房前自身の活動記録が一切ない。さらには、変後に武智麻呂は大納言に昇進、麻呂は従三位に昇叙される一方で、房前は全く昇進に与ることもなかった。いずれにしても、長屋王の変の結果、武智麻呂が不比等の後継者となることが明確になった。

同年9月に房前は中務卿を兼ねるが、これは長屋王に代わって太政官を領導することになった武智麻呂が房前の政治力を抑制するために、内臣から遷任させたものとする見方がある。さすがに元正上皇や県犬養三千代が顕在の状況で内臣を解任することはできず、令制で職掌が類似している中務卿に任じたというものである[17]。ただし、内臣は元正天皇が首皇子に譲位した時点で任を解かれたとする意見もある[18]。なお、武智麻呂は太政官の首班となり天平6年(734年)には従二位右大臣に至るが、房前は他氏族とのバランスもあり、官位は弟たちと同様に正三位・参議に留まる。

天平9年(737年)4月17日に他の兄弟に先んじて天然痘に倒れた。享年57。最終官位は参議民部卿正三位。大臣の形式で葬儀を行うこととされたが、房前の家族は固辞したという。他の兄弟が7月半ばから8月初旬の短期間に天然痘で没したのに比べ、房前の死亡時期がやや離れていることから、房前は他の兄弟と比較的接触が少なかったとみる説もある[19]。なお、四兄弟が全て没し知太政官事鈴鹿王と大納言・橘諸兄以下の新しい太政官体制が発足したのち、10月になってから房前は正一位・左大臣を追贈され、家族に食封2000石が与えられている。

房前の子孫である藤原北家は、藤原四兄弟の子孫藤原四家の中で最も繁栄した。

人物[編集]

万葉集』には藤原北卿とあり、大伴旅人への答歌等が見られる。

官歴[編集]

注記のないものは『六国史』による。

系譜[編集]

尊卑分脈』による。

能のなかの房前[編集]

房前は能楽海人』の登場人物としても知られる。この能によると、房前大臣は亡き母をたずねて讃岐国、志度の浦を訪れる。そこできかされたのは父不比等と母である海女の物語。

「13年前淡海公(不比等のこと)はある目的をもってこの地にきた。そこでひとりの海女とであい、子をもうけた。淡海公は海女に この地にきた目的は、唐の高宗から下賜された宝物『面向不背の珠(めんこうふはいのたま)』を興福寺に届けるときに志度湾沖で嵐にあい紛失し、それを探しだすことだと語る。海女はその宝物を竜宮からとりもどせば、身分の低い自分のようなものが生んだ子でも正式な息子として認めててくれるかと問い、淡海公の確約を得て海にとびこむ。そして竜宮へおもむき、自分の乳の下をかき切って体内に珠をかくし海上へたどりつく。珠はみごとに淡海公の手にとりもどされたが、海女は傷がもとでなくなってしまう。淡海公は約束どおり房前を正式な息子として都につれかえった」という物語である。

この話をきいた房前は母の菩提をとむらい、法華経の功徳で母は成仏したという。

脚注[編集]

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  1. ^ 『続日本紀』和銅2年3月5日条
  2. ^ a b 木本[2013: 25]
  3. ^ 野村忠夫『律令政治の諸様相』塙書房、1968年
  4. ^ 高島正人「中納言・参議の新置とその意義」『立正史学』50、1981年
  5. ^ 瀧浪貞子「参議論の再検討」『史林』69-5、1986年
  6. ^ 木本[2013: 42]
  7. ^ 『続日本紀』養老5年10月13日条
  8. ^ 木本[2013: 77]
  9. ^ 瀧浪貞子「武智麻呂政権の成立」『古代文化』37-10、1985年
  10. ^ 野村忠夫『律令政治の諸様相』塙書房、1968年。中川収「藤原四子体制とその構造上の特質」『日本歴史』320号、1975年
  11. ^ 辻克美「武智麻呂と房前」『奈良史学』3号、1985年
  12. ^ a b 瀧浪貞子「武智麻呂政権の成立」『古代文化』37巻10号、1985年
  13. ^ 増尾伸一郎「〈君が手馴れの琴〉考」『史潮』新29、1991
  14. ^ 並木宏衛「長屋王伝承」『武蔵野女子大学紀要』9、1974年
  15. ^ 大山誠一「藤原房前没後の北家と長屋王家木簡」『日本歴史』534、1992年
  16. ^ 渡辺久美、1975年
  17. ^ 木本[2013: 149]
  18. ^ 中川収「続藤原武智麻呂と房前」『政治経済史学』347、1995年
  19. ^ 木本[2013: 241]
  20. ^ 『令集解』衣服令朝服条
  21. ^ 『公卿補任』
  22. ^ 『類聚三代格』巻4

参考文献[編集]

  • 野村忠夫『律令国家の諸様相』塙書房、1968年
  • 高島正人『奈良時代諸氏族の研究』吉川弘文館、1983年
  • 野村忠夫『奈良朝の政治と藤原氏』吉川弘文館、1983年
  • 平山圭「藤原房前の内臣について」『奈良大学大学院研究年報』5、2000年
  • 木本好信『藤原四子』ミネルヴァ書房、2013年
  • 木本好信『藤原北家・京家官人の考察』岩田書院、2015年