太陽系

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太陽系
Solar System
alt=太陽系の惑星(距離は実際の比率ではない)   総質量  1.0014 M☉[注 1]    最も遠い惑星  海王星(30.10 au)    最も近い恒星  プロキシマ・ケンタウリ(4.22 光年)    最も近い惑星系  プロキシマ・ケンタウリ系(4.22 光年)    恒星数  1(太陽)    惑星数  8(水星・金星・地球・火星・木星・土星・天王星・海王星)    準惑星数  5[1](ケレス・冥王星・ハウメア・マケマケ・エリス)    既知の衛星数  525(惑星: 178[2][3]、小惑星: 347[4])    既知の小惑星数  778,897[5]    既知の彗星数  4,017[5]    ハビタブルゾーン(HZ)の範囲  0.95 - 2.4 au[6]    凍結線の範囲  2.7 au[7]~5 au [8]    ヘリオポーズの範囲  ~120 au[9]    年齢  太陽系の惑星(距離は実際の比率ではない)   総質量  1.0014 M☉[注 1]    最も遠い惑星  海王星(30.10 au)    最も近い恒星  プロキシマ・ケンタウリ(4.22 光年)    最も近い惑星系  プロキシマ・ケンタウリ系(4.22 光年)    恒星数  1(太陽)    惑星数  8(水星・金星・地球・火星・木星・土星・天王星・海王星)    準惑星数  5[1](ケレス・冥王星・ハウメア・マケマケ・エリス)    既知の衛星数  525(惑星: 178[2][3]、小惑星: 347[4])    既知の小惑星数  778,897[5]    既知の彗星数  4,017[5]    ハビタブルゾーン(HZ)の範囲  0.95 - 2.4 au[6]    凍結線の範囲  2.7 au[7]~5 au [8]    ヘリオポーズの範囲  ~120 au[9]    年齢  約45億6800万年
太陽系の惑星(距離は実際の比率ではない)
総質量 1.0014 M[注 1]
最も遠い惑星 海王星(30.10 au
最も近い恒星 プロキシマ・ケンタウリ(4.22 光年
最も近い惑星系 プロキシマ・ケンタウリ(4.22 光年)
恒星数 1太陽
惑星 8水星金星地球火星木星土星天王星海王星
準惑星 5[1]ケレス冥王星ハウメアマケマケエリス
既知の衛星 525
(惑星: 178[2][3]、小惑星: 347[4]
既知の小惑星 778,897[5]
既知の彗星 4,017[5]
ハビタブルゾーン(HZ)の範囲 0.95 - 2.4 au[6]
凍結線の範囲 2.7 au[7]
~5 au [8]
ヘリオポーズの範囲 ~120 au[9]
年齢 約45億6800万年
銀河系における軌道要素
位置 オリオン腕
中心からの距離 25,000 - 28,000 光年[10]
公転速度 220 km/s
公転周期 2億2500万 - 2億5000万年[11]
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太陽系(たいようけい、英語: Solar System[注 2]ラテン語:systema solare シュステーマ・ソーラーレ)とは、太陽重力を直接的、あるいは間接的に受けて周囲を公転する天体[注 3]惑星系)と微粒子、さらに太陽活動が環境を決定する主要因となる空間から構成される領域をいう。主に、現在確認されている8個の惑星[注 4]、5個の準惑星、それを公転する衛星、そして多数の太陽系小天体などから成る[12]。間接的に太陽を公転している天体のうち2つは、惑星では最も小さい水星よりも大きい[注 5]

太陽系は約46億年前、星間分子雲重力崩壊によって形成されたとされている。総質量のうち、ほとんどは太陽が占めており、残りの質量も大部分は木星が占めている。内側を公転している小型な水星金星地球火星は、主に岩石から成る地球型惑星(岩石惑星)で、木星土星は、主に水素ヘリウムから成る木星型惑星(巨大ガス惑星)で、天王星海王星は、メタンアンモニアなどの揮発性物質といった、水素やヘリウムよりも融点の高い物質から成る天王星型惑星(巨大氷惑星)である。8個の惑星はほぼ同一平面上にあり、この平面を黄道面と呼ぶ。

他にも、太陽系には多数の小天体を含んでいる[注 6]。火星と木星の間にある小惑星帯は、地球型惑星と同様に岩石や金属などから構成されている小天体が多い。それに対して、海王星の軌道の外側に広がる、主に氷から成る太陽系外縁天体が密集している、エッジワース・カイパーベルト散乱円盤天体がある。そして、そのさらに外側にはセドノイド英語版と呼ばれる、新たな小惑星の集団も発見されてきている。これらの小天体のうち、数十個から数千個は自身の重力で、球体の形状をしているものもある[17]。そのような天体は準惑星に分類される事がある。現在、準惑星には小惑星帯のケレスと、太陽系外縁天体の冥王星、ハウメアマケマケエリスが分類されている。これらの2つの分類以外にも、彗星ケンタウルス族惑星間塵など、様々な小天体が太陽系内を往来している。惑星のうち6個が、準惑星では4個が自然に形成された衛星を持っており、慣用的に「」と表現される事がある[注 7]。木星以遠の惑星には、周囲を公転する小天体から成るを持っている。

太陽から外部に向かって放出されている太陽風は、太陽圏(ヘリオスフィア)と呼ばれる、星間物質中に泡状の構造を形成している。境界であるヘリオポーズでは太陽風による圧力と星間物質による圧力が釣り合っている。長周期彗星の源と考えられているオールトの雲は太陽圏の1,000倍離れた位置にあるとされている。銀河系(天の川銀河)の中心から約26,000光年離れており、オリオン腕に位置している。

発見と探査[編集]

アンドレアス・セラリウスHarmonia Macrocosmica(1660)に記した地動説のモデル

歴史上の大部分において、人類は太陽系に対して正しい概念を持っていなかった。中世の末期まで、ルネサンスでは、地球を中心に全ての天体が公転しているという天動説の概念が主流であった。そんな中、ギリシャの哲学者はアリスタルコスは、現在の太陽系に近いモデルを推測し、ニコラウス・コペルニクスが初めてそのモデルを地動説として体系化した[18][19]17世紀には、ガリレオ・ガリレイヨハネス・ケプラーアイザック・ニュートン物理学的観点から地動説を発展させ、惑星が地球と同じ物理法則に従っているという考え方は徐々に受け入れられるようになっていった。この頃に発明された望遠鏡は、月や他の惑星に関する多数の発見に繋がり、そして望遠鏡の改良や無人探査機による探査で、クレーターといった地質的特徴や、砂嵐氷冠などの気象的特徴も知られるようになった。

構造と組成[編集]

太陽系の主成分は全質量の99.86%を占める太陽で、太陽系内の全ての天体を重力的に留めている[20]。残りの質量のうち、99%は4つの巨大惑星が占めている。残りの天体(4つの岩石惑星、衛星、小惑星、彗星など)は全体の0.002%未満に満たない[注 8]

太陽を公転する天体の多くは、地球と同じ軌道平面上(黄道)を公転している。惑星の公転面は黄道に非常に近いが、彗星や太陽系外縁天体は、黄道に対して大きく傾いた軌道を描く事が多い[24][25]。ほぼ全ての天体は、北極から見て反時計回りで公転しているが[26]ハレー彗星のような例外もある。

太陽系の全体構造は時折、小惑星帯以内の4つの岩石惑星が公転している領域と、カイパーベルト以内の4つの巨大惑星が公転している領域に区別される事があり、岩石惑星と小惑星帯を含む領域は内太陽系英語: The inner Solar System)、小惑星帯を超えた、4つの巨大惑星を含む領域は外太陽系英語: The outer Solar System)と呼ばれる[27]。カイパーベルトが発見されるようになってからは、カイパーベルトはそれらとは異なる、新たな領域として区分されるようになった[28]

太陽系の8つの惑星の大きさを比較したイラスト。

太陽系内の多くの惑星は、周囲を公転している衛星を持ち、太陽系において二次的な構造を成している。また、4つの巨大惑星は周囲を公転する小天体から成る環を持っている。大きな衛星のほとんどは自転と公転が同期(潮汐固定)しており、片方の面を常に惑星に向けている。

太陽系の惑星はほぼ黄道面上を公転している。太陽に近いほど、公転速度は速くなる。
(左は内太陽系、右は海王星を除く全ての惑星)

ケプラーの法則には、太陽を公転する物体の軌道について示されている。この法則によると、太陽を公転している物体は太陽を一つの焦点として、楕円で公転している。太陽に近い(軌道長半径が小さい)物体は、より太陽の重力の影響を受けるため、高速で公転するようになる。楕円軌道では、公転する度に軌道が変化し、太陽に最も接近する位置は近日点、最も離れる位置は遠日点と呼ばれる。惑星の軌道はほぼ円形だが、小惑星や彗星、太陽系外縁天体は極端な楕円軌道になっている事が多い[12]。こうした天体の軌道は数値モデルを用いて予測する事が出来る。

太陽は太陽系全体の質量のほとんどを占めているが、角運動量については約2%しか占めていない[29][30]。木星を始めとする惑星の質量、軌道、太陽からの距離の組み合わせが、太陽系全体の角運動量の大部分を占め、彗星もそれに貢献しているとされている[29]

太陽系のほぼ全体を構成する太陽は、約98%が水素とヘリウムから出来ている[31]。それ以外の構成のほとんどを占めている木星と土星も、主に水素とヘリウムから出来ている[12][32][33]。太陽系内では、太陽からの熱と光圧によって組成に差が生しており、原則、太陽に近い天体は融点の高い元素、遠い天体は融点が低い元素から構成されている[34]。これらの揮発性物質が凝固する可能性のある境界線を凍結線(フロストライン)といい、太陽系では火星軌道と木星軌道の間に位置している[8]

内太陽系の天体は、先述の通り、主に岩石で構成されており[35]、主成分はケイ素ニッケルなどの原始惑星系円盤内でも、固体として存在していた高融点化合物である。木星型惑星の木星と土星は、原始惑星系円盤内では気体として存在していた水素、ヘリウム、ネオンなどの低融点で蒸気圧の高い物質で構成されている。よって現在では、太陽系内の位置によって、物質の形態が固体か液体か気体かは変化するが、原始惑星系円盤が存在していた頃は、固体と気体の物質しか存在しなかったとされている[36]。それに対して、多くの衛星や天王星、海王星、そして太陽系外縁天体には氷が多く含まれている[35][37]。この氷と気体が混ざったものを揮発性物質英語版と呼ぶ[38]

距離とスケール[編集]

地球から太陽までの距離を基準とした単位を天文単位英語: astronomical unit、au)と呼び、1auは約1億5000万kmに相当し、太陽の半径は0.0047au(70万km)となる。最大の惑星である木星は5.2au(7億8000万km)離れており、最も遠い海王星は30au(45億km)離れている。

いくつか例外はあるが、太陽から離れるに従って、惑星同士の間隔は広くなっていく。例えば、水星と金星は0.33au離れているが、木星と土星は4.3au、天王星と海王星は10.5au離れている。こうした惑星の太陽からの距離の関係を数式化する試みがなされ、代表的なものとしてティティウス・ボーデの法則がある[39]。しかし、こうした説は科学的根拠は示されておらず、現在では受け入れられていない。

太陽系の相対的なスケールを人間規模で示そうとするモデルもあり、規模が小さなものは太陽系儀などがあるが、複数の都市や地域にまたがっている巨大なものもある[40]。このような太陽系のモデル最も大規模なスウェーデン・ソーラー・システムは、ストックホルムにある直径110mのストックホルム・グローブ・アリーナを太陽に見立てており、例えば木星は、このスケールに従うと、直径7.5mの球体で、約40km離れたストックホルム・アーランダ国際空港内にそのオブジェが設置されている。現時点で設置されている最も遠いオブジェは、直径10cmの球であるセドナで、約912km離れている[41][42]

太陽から海王星までの距離を100mとすると、太陽の直径は3cmになり、巨大惑星はいずれも3mm以下の大きさになる。地球を含めた岩石惑星は、この縮尺に従うと、0.3mm以下の大きさにしかならない[43]。一方で、太陽の直径を1mとすると、地球は107m、海王星は3.2km離れている事になる[44]

実際の距離比率で描かれた太陽系の主な天体(大きさは実際の比率ではない)

起源と進化[編集]

銀河系には、水素やヘリウム、そして少量の重元素から成る岩石質や有機質の微小な塵(星間塵)を含む星間ガスがある。このような星間ガスが×103個/cm3(以下、単位は同じ)を超える数密度となる場合を星間雲といい、内部で水素分子が形成されるようになる。通常、星間雲はごくゆっくりと回転している。星間雲は均質ではなく、密度の偏りがある。この偏りが大きくなって数密度が×1010個程度を超える部分ができることがあり、そうなると一酸化炭素シアン化水素アンモニアなどの様々な分子が形成される。これを分子雲と呼ぶ。太陽系は約45億6800万年前に、この分子雲の重力崩壊によって形成された[45][注 9]。この分子雲は数光年ほどの大きさを持ち、太陽と同時にいくつもの恒星を形成した可能性がある[47]。現在の太陽系が形成される領域で、pre-Solar nebula英語版と呼ばれる星雲が形成される[48] 。そして、角運動量保存の法則によって、分子雲は収縮時より速く自転するようになり、原子が頻繁に衝突による運動エネルギーに変換されて、温度が高くなる[47]。自転の加速によって、中心に原始太陽が誕生し、当時の光度は現在の10倍、表面温度は約4,000Kであったとされている[49]。その周囲には、直径約200au[47]にも渡る原始惑星系円盤(もしくは原始惑星系星雲、特に太陽系の場合は原始太陽系円盤とも呼ばれる)が形成され始めた[50][51][52]。そこで形成された、惑星の元となる微惑星が約100億個形成され[53]、塵やガスが合体を繰り返し、より大きな原始惑星へと成長していく[54]。初期の太陽系には、こうした原始惑星が何百個も存在していたとされているが、合体や破壊を繰り返して、現在の惑星や準惑星、小惑星などが形成された。

原始太陽系の想像図

太陽周辺の温度の高い領域では、沸点が高い金属やケイ酸塩のみが固体として存在でき、このような物質が地球型惑星の水星、金星、地球、火星を形成した。金属元素は、原始惑星系円盤の中でも一部しか存在していないため、地球型惑星は大きく成長する事が出来なかった。地球のような固体惑星がいつ形成されたかについては、星雲ガスがある時か、消失後か、議論の余地がある。ここでは、星雲ガス消失後に形成されたというシナリオを紹介する。星雲ガスがなくなると、ガス抵抗がなくなるため、原始惑星の軌道が乱れるとその乱れを抑えるものがなくなる。すると、原始惑星は互いの重力相互作用により接近し、軌道が乱されるようになる。微惑星同士の衝突があったように、原始惑星同士も衝突するようになる。星雲ガスがないので衝突は激しいものになり、破壊も合体もいずれも起こるようになる。巨大衝突である。このような衝突の繰り返しで、金星、地球が形成されたと考えられる。水星と火星は原始惑星の生き残りか、成長がわずかであったものであろう。地球のは、地球形成末期に起きた巨大衝突の産物であるとする説(ジャイアント・インパクト説)が有力である。

巨大惑星(木星型惑星と天王星型惑星)は、現在の火星軌道と木星軌道にある凍結線の外側で形成された。これらの惑星を形作っている、氷結した揮発性の化合物は、地球型惑星を形成している金属元素やケイ酸塩よりも豊富に存在していたため、これらの惑星は水素とヘリウムから成る分厚い大気を取り込むのに十分な、地球の10倍の質量を持った大きな原始惑星にまで成長する事が出来た[55]。木星と土星の質量が異なるのは、土星形成の後期に、何らかの理由で星雲ガスが消失し、材料となるガスそのものがなくなったためであり、天王星、海王星の質量が小さい段階にとどまったのも、この2つの惑星は星雲終末期にガスの取り込みが始まったため、あまり成長できずに終わったためであると考えられている。小惑星帯、カイパーベルト、オールトの雲は、惑星になりきれなかった残骸となった小天体が密集したものとされている。ニースモデル英語版では、これらの領域の形成と、巨大惑星が形成された位置、様々な重力による作用を介して、どのように今の軌道に落ち着いたかを示している。

太陽の進化を簡潔にまとめた時系列。

形成から5,000万年までに、原始太陽の中心にある水素の圧力と密度が熱核融合を起こすのに、十分大きくなったとされている[56]。温度や反応速度、圧力、密度は太陽が静水圧平衡を満たすまで上昇し、やがて熱の圧力と自身の重力が等しくなり、太陽は主系列星となった[57]。この主系列星の段階は約100億年続くとされている[58]。やがて、太陽から放出した太陽風が太陽圏(ヘリオスフィア)を形成し、周囲の原始惑星系円盤が強い紫外線によって宇宙空間に放出されたか、原始太陽に落下していった事により、惑星の成長はほぼ落ち着いたとされている。主系列星になった頃の太陽の光度は、現在の約70%で、徐々に増光して今に至っている[59]

赤色巨星となった太陽と、高温のため、水や大気を失った地球の想像図。

太陽系は、太陽の中心核にある水素が、全て核融合反応によってヘリウムになる約50億年後[58]までは、現在とほとんど変わらない構造を維持するとされている。ヘリウムによる核融合反応は主系列星の段階を終えた事を意味している。この時、太陽の中心核の内部では、内部に形成されたヘリウムの周囲に沿って分布している水素が核融合反応を起こしており、それによって中心核は収縮していき、放出されるエネルギーは現在よりもはるかに大きくなるとされている[60]。そして、太陽の外層が膨張を始め、直径は現在の256倍にまで膨れ上がり、赤色巨星へ進化する[58]。表面積が大きくなるため、表面温度は低下していき、最低で2,600Kまで低下する可能性がある。この頃には、地球上の水は全て蒸発し、生物が存在する事は出来なくなっている。中心核では、収縮が続くため温度が上昇し、その結果、ヘリウムによる核融合反応が始まる。それにより、太陽は一時的に安定し、直径も現在の11~19倍にまで小さくなる[60]。しかし、太陽はより重い元素で核融合反応を起こすほどの十分な大きさを持っていないため、核融合反応は徐々に弱くなり、この安定期間は1億3000万年しか持続されないと考えられている[60]。最終的に外層は吹き飛ばされ、中心核は地球ほどの大きさと、現在の太陽の半分の質量を持った白色矮星となって残される[61]。放出された外層は、太陽を形成していた物質の一部と、核融合反応によって新たに合成された、炭素などの重元素を含んでおり、やがて惑星状星雲となる。

太陽[編集]

太陽

太陽英語: Sun)は、太陽系における唯一の恒星で、最も質量の大きな天体である。太陽系の全質量の99.86%(地球質量の33万2900倍[62])を占めており、中心核で水素がヘリウムに返還する核融合反応を起こしているG型主系列星である[63]。多くのエネルギーを放出しているが、電磁波の中では、可視光を一番、宇宙空間に放射している[64]

スペクトル型はG2型で、G型主系列星に分類される。原則、主系列星は表面温度が高いほど光度を増すが、太陽は主系列星の中でも、ほぼ中間の規模を持っている。ちなみに、太陽より明るい恒星は少ないが、とても暗く、温度も低い赤色矮星(M型主系列星)は、銀河系では恒星全体の約85%を占めている[65][66]

星の種族において、太陽は、重元素に富んだ種族Iの恒星に分類される[67]。 豊富に含まれている重元素は、惑星を形成するのに必要不可欠な材料であったとされている[68]

惑星間物質[編集]

太陽系内の大部分の空間は、惑星間物質英語: Interplanetary medium)と呼ばれる物質で満たされているが、ほぼ真空に近い状態である。主なものとして、太陽風と呼ばれる、太陽が光と共に放出している荷電粒子(プラズマ)を帯びた物質の流れがある。この粒子は時速150万kmの速度で広がっていき[69]、少なくとも直径100auに及ぶ[70]太陽圏内を満たしている。太陽フレアコロナ質量放出(CME)のような、太陽の表面上で発生する恒星活動は、宇宙天気磁気嵐を発生させる場合もある[71]。太陽圏内で最も大きな構造は、太陽の磁場が自転によって回転する事により、螺旋状に生成される惑星間物質の構造で、太陽圏電流シートと呼ばれる[72][73]

地球の磁場は、太陽風から大気が剥ぎ取られるのを防ぐ役割を果たしている[74]。一方で、金星と火星には磁場が無いため、太陽風によって大気が宇宙空間に剥ぎ取られている[75]。この太陽風は、地球の磁場に沿って、大気上層部に荷電粒子を流入し、極地にオーロラを発生させている。

太陽圏と各惑星が持つ地場は、宇宙線と呼ばれる、星間空間を飛び交う高エネルギー粒子の一部を、太陽系から遮蔽している。星間空間における宇宙線の密度と、太陽の磁場の強さは非常に長い時間スケールで変化するため、太陽系内での宇宙線の密度は変動するが、どれだけ変動するかは分かっていない[76]

他の惑星間物質として、少なくとも2つの、宇宙塵で構成された円盤がある。1つ目は惑星間塵と呼ばれ、黄道光を引き起こしている。これは、惑星との重力的相互作用で生じた、小惑星帯内での小惑星の衝突などによって生成された可能性が高い[77]。2つ目は、10~40auにかけて分布しており、これはカイパーベルト内の太陽系外縁天体の衝突によって生成されたとされている[78][79]

内太陽系[編集]

内太陽系の惑星の大きさを比較した図

内太陽系は比較的、太陽の近くを公転しており、主にケイ酸塩と金属から成る地球型惑星と、小惑星帯から成る。内太陽系の範囲は、木星軌道と土星軌道の間隔よりも短い。この領域は凍結線より、わずかに内側に位置している。

内惑星系[編集]

内太陽系に位置している4つの惑星は、内惑星英語: Inner planet)と呼ばれている。比較的高密度で、岩石から形成されており、衛星はほとんど、あるいは全く持っておらず、環についてはどの惑星も持っていない。地殻マントルは、主にケイ酸塩から成り、は鉄やニッケルなどの金属から成る。4つの内惑星のうち、水星以外の3つは天候を発生させるのに十分な大気を持っている。全ての惑星の表面には、クレーターテクトニクス裂谷火山といった地質的特徴を持っている。ここにおける「内惑星」とは、内太陽系にある4つの惑星の分類を指している。これとは別に、地球より内側を公転している、水星と金星を内惑星英語: Inferior planet)と呼ぶ事がある。この場合、地球はどちらにも属さず、火星は対義語の外惑星に分類される。

水星[編集]

水星英語: Mercury)は、太陽系の惑星で最も太陽に近い、太陽系第1惑星。また、最も小さく、質量も小さい。天然の衛星は持っていない。表面にはクレーターの他に、形成初期に水星が収集した際に形成された「尾根」や「ルぺス英語版」と呼ばれる地形がある[80]。水星をまとっている非常に薄い大気は、太陽風によって巻き上げられた事などにより形成されていると考えられている[81]。他の地球型惑星よりも、核が大きく、マントルが薄くなっており、その理由はまだはっきりとは分かっていない。仮説として、ジャイアント・インパクトのような巨大衝突で地殻が剥ぎ取られたり、太陽によって、岩石質の地殻が蒸発した事により、密度が高い惑星になった可能性などが示されている[82][83][84]

金星[編集]

金星英語: Venus)は太陽系の第2惑星で、規模は最も地球に近い。地球と同様に、鉄で出来た核と分厚いケイ酸塩のマントル、分厚い大気があり、そして地質活動の痕跡も見られる。しかし、地球よりも非常に乾燥しており、大気圧は地球の90倍にも及ぶ。天然の衛星は持っていない。表面温度は400℃を超えており、これは太陽系の惑星の中では最も高温である。この高い表面温度は、分厚い大気による暴走温室効果によって引き起こされている[85]。現在の金星では、地質活動は確認されていないが、大気の流出を防ぐ磁場が無いため、火山活動などによって大気が供給されている可能性が示唆されている[86]

地球[編集]

地球と月の大きさの比較

地球英語: Earth)は太陽系の第3惑星で、内惑星系の中では最も大きく、高密度な天体である。また、プレートテクトニクス生命の存在が確認されている唯一の天体でもある[87]。地球の大気は、他の惑星とは大きく異なり、生命活動によって大気の21%が酸素を占めている[88]。天然の衛星として、を持っており、太陽系の地球型惑星が持つ衛星の中では最も大きい。

火星[編集]

火星英語: Mars)は太陽系の第4惑星で、地球や金星よりも小さい。大気圧はわずか6.1ミリバール(地球の0.6%)で、主に二酸化炭素から成る[89]オリンポス山のような大規模な山や、マリネリス渓谷のような渓谷などがある表面から、200万年前まで地質活動が起きていた可能性が示されている[90]。表面は酸化鉄(錆)に覆われているため、[91]。火星は、小惑星帯から捕獲された小惑星か[92]、火星で起きた巨大衝突によって放出された破片から形成されたとされる[93][94]、2つの小さな衛星(フォボスダイモス)を持っている。

小惑星帯[編集]

小惑星帯の小惑星は、火星と木星の間にリング状に分布している。
      太陽
      木星のトロヤ群
      惑星の軌道
      小惑星帯
      ヒルダ群
      地球近傍天体 (一部)

小惑星帯英語: Asteroid belt)またはメインベルト英語: Main belt)は、火星軌道と木星軌道の間にある、小惑星が密集した領域である。最も大きなケレスを除く小惑星は、太陽系小天体に分類されている[注 6]。小惑星帯の小惑星は主に、熱に強い岩石や金属鉱物で出来ているが、氷で出来ているものもある[95][96]。大きさは数mから数kmと様々だが、1m未満のものは場合によっては、流星物質流星塵と呼ばれる事もある。

太陽から2.3~3.3au離れた領域に分布しており、これらの小惑星は、太陽系形成時に、木星の重力が干渉した事により合体できず、そのまま残った残骸のような天体であるとされている[97]。直径1km以上のものは、数万から数百万個存在しているが[98]、全ての小惑星を集めても、全質量が地球の1,000分の1を超える可能性は低いとされている[23]。しかし、小惑星は非常にまばらに分布しているため、宇宙探査機は支障なく通過する事が出来る。

ケレス[編集]

ケレス

ケレス英語: Ceres)は小惑星帯最大の小惑星で、準惑星に分類されている[注 6]。直径は1,000km弱で、自身の重力で球形を保つのに十分な質量を持っている。ケレスは1801年に発見され、当時は惑星とみなされていたが、その後に他の小惑星が発見されるようになり、1850年代には、ケレスも小惑星とみなされるようになった[99]。しかし、2006年に惑星の定義が決められた際に、準惑星に再分類された。

小惑星の分類[編集]

小惑星帯の小惑星は、その小惑星グループ英語版小惑星族で分類されている。また、小惑星の衛星は、より大きなものを公転する、小さな小惑星として扱われる。それらの衛星は、惑星の衛星ほど明確に区別されておらず、中には、小惑星アンティオペ(87.8 km)を公転している衛星S/2000 (90) 1(83.8 km)[100]のように、公転している小惑星とほぼ同じ大きさを持つもの(二重小惑星)もある。また、小惑星帯には地球に水をもたらしたとされているメインベルト彗星も含まれている[101]

木星の軌道上において、重力的に安定して天体が存在出来るラグランジュ点L4とL5付近には、トロヤ群と呼ばれる、小惑星のグループがある。また、この「トロヤ」は他の惑星、あるいは衛星の軌道のラグランジュ点に位置している小天体を指す場合もある。ヒルダ群と呼ばれるグループは、木星と2:3の軌道共鳴の関係にあり、これはビルダ群の小惑星が軌道を3周する間に、木星が軌道を2周する事を意味している[102]

内太陽系には、これらの小惑星の他に、地球近傍小惑星と呼ばれるものも存在しており、その多くは内惑星の軌道を横断している[103]。中には、地球と衝突する可能性が示されている潜在的に危険な小惑星も含まれている。

外太陽系[編集]

太陽から離れた外太陽系には、巨大ガス惑星と比較的大きな衛星、そしてケンタウルス族短周期彗星などが存在している。太陽から遠く離れているため、内太陽系よりも水やメタン、アンモニアなどの揮発性物質が多く存在している。

外惑星系[編集]

外惑星系の惑星と太陽の大きさの比較

外太陽系にある4つの大きな惑星は、外惑星英語: Outer planet)や巨大惑星英語: Giant planet)、木星型惑星英語: Jovian planet)と呼ばれ、太陽を公転する天体の全質量のうち99%を占めている[注 8]。木星と土星は合わせると、地球の400倍以上の質量を持ち、主に水素とヘリウムから構成されている。一方で、天王星と海王星は共に質量が地球の20倍以下で、木星と土星と比べて、はるかに小さい。そのため、いくつかの天文学者はこの2つの惑星を、巨大氷惑星英語: Ice giant)として木星・土星とは異なる分類である事を示している[104]。4つの惑星全てがを持っているが、地球から容易に観測出来るのは土星の環だけである。ここにおける「外惑星」とは、外太陽系にある4つの惑星の分類を指している。これとは別に、地球より外側を公転している、火星以遠の惑星を外惑星英語: Superior planet)と呼ぶ事がある。

木星[編集]

木星英語: Jupiter)は、太陽系の第5惑星で、太陽系で最も大きな惑星である。地球の318倍の質量を持ち、これは他の惑星の全質量の2.5倍にもなる。主に水素とヘリウムから構成されている。木星内部で生じている強い熱は、縞模様の雲や大赤斑など、大気中に半永久的な構造を成している。木星は69個の衛星を持つ事が知られており、特に大きなイオエウロパガニメデカリストの4つはガリレオ衛星と呼ばれ、火山活動や内部加熱のような地球型惑星に似た地質活動が見られる[105]。ガニメデは太陽系最大の衛星で、水星よりも大きい。

土星[編集]

土星英語: Saturn)は、太陽系の第6惑星。大きな環が特徴的だが、大気組成や磁気圏など、木星とよく似ている点が多い。しかし、体積は木星の60%にあたるが、質量は地球の95倍と、木星の3分の1にも満たない。そのため、土星は太陽系の惑星で唯一、水よりも低密度な惑星である[106]。土星の環は、主に氷と岩石で出来た小天体から構成されている。土星は、大部分が氷から成る62個の衛星を持つ事が知られており、このうち、タイタンエンケラドゥスの2つでは、地質活動の存在が示されている[107]。タイタンはガニメデに次いで、太陽系内では2番目に大きな衛星で、こちらも水星より大きく、また太陽系内の衛星で唯一、濃い大気を持つ。

天王星[編集]

天王星英語: Uranus)は、太陽系の第7惑星。質量は地球の約14倍で、外惑星系の中では最も質量が小さい。太陽系の惑星で唯一、太陽に対して横倒しで自転しており、その赤道傾斜角は90度を超えている。中心部の核は、他の巨大惑星よりも温度が冷たく、熱をほとんど放出していないとされている[108]27個の衛星を持っており、特にチタニアオベロンウンブリエルアリエルミランダの5つは比較的大型である。

海王星[編集]

海王星英語: Neptune)は、太陽系の第8惑星。大きさは天王星よりもわずかに小さいが、質量はやや大きく(地球の約17倍)、そのため密度も大きくなっている。また、天王星よりも内部から多くの熱を放射しているが、木星や土星ほどではない[109]14個の衛星を持っており、最も大きなトリトンでは、地質活動が起きており、液体窒素間欠泉が存在する事が確認されている[110]。また、太陽系の大型衛星では唯一、主惑星の自転方向に対して逆方向に公転している[111]。海王星は、その外側に位置している太陽系外縁天体の一部を、1:1の軌道共鳴状態にさせている。

ケンタウルス族[編集]

ケンタウルス族は、木星軌道と海王星軌道の間にある、彗星のような氷で出来た小天体のグループである。知られている中で最も大きな、ケンタウルス族に属する天体はカリクローで、直径は約250kmとされている[112]。ケンタウルス族として初めて発見された、キロンは、太陽に接近する際、彗星のような活動が見られるため、彗星(95P)にも分類されている[113]

太陽と惑星のデータ[編集]

太陽 水星 金星 月 地球 火星 フォボス・ダイモス ケレス 小惑星帯 木星 木星の衛星 木星の環 土星 土星の衛星 土星の環 天王星 天王星の衛星 天王星の環 海王星 海王星の衛星 海王星の環 冥王星 冥王星の衛星 ハウメア ハウメアの衛星 マケマケ エッジワース・カイパーベルト エリス ディスノミア 散乱円盤天体 ヒルズの雲 オールトの雲Solar System Template Final.png
太陽と太陽系の惑星
名前 半径
(km)
質量
(kg)
軌道傾斜角
(度)
軌道離心率 軌道長半径
au
表面重力
(m/s2)
公転周期
(年)
自転周期
(日)
衛星数
(個)
出典
太陽 695,700 1.989×1030 - - - 274.0 - 27.275[注 10] - [114]
1 水星 2,439.7 3.3011×1023 7.00 0.2056 0.387 3.70 0.241 58.65 0 [115]
2 金星 6,051.8 4.8675×1024 3.39 0.0067 0.723 8.87 0.615 243.0187(逆行) 0 [116]
3 地球 6,378.1 5.9723×1024 0.00 0.0167 1.0000 9.798 1.000 0.997271 1 [117]
4 火星 3,396.2 6.4171×1023 1.850 0.0935 1.524 3.71 1.881 1.02595 2 [118]
5 木星 71,492 1.8982×1027 1.304 0.0489 5.204 24.79 11.862 0.4135 67 [32]
6 土星 60,268 5.6834×1026 2.485 0.0565 9.582 10.44 29.457 0.4264[注 10] 62 [33]
7 天王星 25,559 8.6813×1025 0.774 0.0457 19.201 8.87 84.011 0.7181(逆行) 27 [119]
8 海王星 24,764 1.0241×1026 1.769 0.0113 30.047 11.15 164.79 0.6712 14 [120]

彗星[編集]

ハレー彗星(1986年撮影)

彗星英語: Comet)は多くの場合、直径が数km程度で、主に氷などの揮発性物質から出来たと、2種類のから成る。楕円軌道で公転しており、近日点は内太陽系、遠日点は冥王星よりも遠方に位置している事が多い。彗星が太陽に接近すると、核の表面にある氷が昇華してイオン化し、コマが形成される。そこから尾やガスが放出され、はっきりと観測出来るようになり、中には肉眼で観望出来るほどまでに明るくなるケースもある。

公転周期が200年未満の彗星は短周期彗星と呼ばれ、一方で長周期彗星と呼ばれる彗星は、何千年もかけて太陽を公転しているものもある。短周期彗星は、小惑星帯やカイパーベルトを起源にしているものが多いが、ヘール・ボップ彗星のような長周期彗星はオールトの雲が起源であるとされている。また、クロイツ群を始めとする多くの彗星群は、1つの彗星がいくつもの破片に分裂して形成されたと考えられている[121]双曲線軌道を持つ非周期彗星の中には、太陽系外に由来するものもあるとされているが、正確な計算は困難である[122]。太陽の熱によって、核表面の揮発性物質がほとんど無くなった古い彗星は、小惑星に分類される事もある[123]

太陽系外縁部[編集]

海王星軌道のさらに外側は太陽系外縁部英語: Trans-Neptunian region)と呼ばれ、エッジワース・カイパーベルトや、冥王星を含むいくつかの準惑星、散乱円盤天体などが存在しているが、ほとんどの領域ではまだ詳しい探査が行われていない。氷と岩石で構成された小天体が数千個存在しているとされているが、最大クラスの天体でも、大きさは地球の5分の1で、質量は月よりもずっと軽いとされている。この領域は、内太陽系、外太陽系に次ぐ、「太陽系の第3の領域」として扱われる事もある[124]

カイパーベルト[編集]

知られている太陽系外縁天体の位置
      太陽
      木星のトロヤ群
      惑星
      太陽系外縁天体
      散乱円盤天体
      海王星のトロヤ群

エッジワース・カイパーベルト英語: Edgeworth-Kuiper belt)またはカイパーベルトは、小惑星帯に似た、リング状に小天体(太陽系外縁天体・カイパーベルト天体)が集まった領域だが、主に氷で形成されている[125]。太陽から30~50au離れた領域に分布している。数十から数千個の準惑星サイズのものも存在すると見られているが、その多くは太陽系小天体から成る。クワオアーヴァルナオルクスといった大型の太陽系外縁天体は、さらに多くのデータが集まれば、それを基に準惑星に分類される可能性がある。直径が50kmを超える太陽系外縁天体はカイパーベルト内に10万個以上存在すると推定されているが、総質量は地球の100分の1から1000分の1にも満たないと考えられている[22]。多くの太陽系外縁天体は衛星を持っており[126]、黄道面から大きく傾いた軌道を描いている[127]。カイパーベルトでは、これまでに約1,400個の太陽系外縁天体が発見されている[128]

太陽系外縁天体は、古典的カイパーベルト天体と軌道共鳴状態にあるものの2つに大きく区別する事が出来る。軌道共鳴の対象となる惑星は海王星で、例えば、海王星が3回公転する間に、2回公転するような天体が後者に挙げられる。前者の古典的カイパーベルト天体は、海王星と軌道共鳴を起こしておらず、太陽から約39.4~47.7au離れた領域に分布している[129]。この古典的カイパーベルト天体はキュビワノ族とも呼ばれ、この分類の太陽系外縁天体として初めて発見されたのはアルビオン(1992 QB1)で、全体的に軌道離心率が低い軌道を描く[130]

冥王星とカロン[編集]

準惑星の冥王星英語: Pluto)は既知の太陽系外縁天体の中では最大の天体である。1930年に発見され、それ以降は「太陽系の第9惑星」とされたが、2006年に国際天文学連合による惑星の定義の決定により、準惑星に降格となった[131][132]。冥王星は楕円軌道で太陽を公転しており、近日点では太陽から29.6auまで近づき、遠日点では49.3auまで遠ざかる[133]。軌道は黄道面から約17.1度傾いている。海王星とは3:2の軌道共鳴状態にあり、この冥王星と似た軌道を描く太陽系外縁天体は冥王星族と呼ばれる[134]

冥王星最大の衛星であるカロンは、その大きさが故に、冥王星と共に連星系を成していると表現される事もある。カロンの他にも、冥王星はステュクスニクスケルベロスヒドラと呼ばれる、カロンと比べてはるかに小さな4つの衛星を持つ事が知られている。

マケマケとハウメア[編集]

マケマケ英語: Makemake)は冥王星よりも小さいが、知られている古典的カイパーベルト天体の中では最も大きい天体とされている。また、太陽系外縁天体の中では、冥王星に次いで明るい。2008年に準惑星に分類され、現在の名称が公式に付与された[14][135]。軌道は冥王星よりもはるかに傾いており、軌道傾斜角は29度にもなる[136]

ハウメア英語: Haumea)は、マケマケと同じような軌道を公転しているが、海王星と7:12の軌道共鳴の関係にある[137]。大きさはマケマケと同程度で、2つの衛星を持っている。自転周期が3.9時間しかないため、地形は平らで、細長い形状になっている[138]。マケマケ同様に、2008年に準惑星に分類され、現在の名称が公式に付与された[139]

散乱円盤天体[編集]

カイパーベルトと重なっているものもあるが、基本的にそのはるか外側にまで広がっている散乱円盤英語: Scattered disk)は、短周期彗星の起源であるとされている。この散乱円盤は、太陽系形成時に、巨大惑星の移動によって不規則な軌道となって外側に放り出されたとされている。それを構成している散乱円盤天体英語: Scattered disk object、SDO)のほとんどは、カイパーベルトよりもはるか遠くに分布しており、太陽から150au以上離れているものが多い。散乱円盤天体もまた、太陽系外縁天体と同様に、黄道面から傾いた軌道を描いており、中にはほぼ垂直にまで傾いているものもある。一部の天文学者は、散乱円盤とカイパーベルトのもう1つの領域とみなして、散乱円盤天体を「散乱した太陽系外縁天体」としている[140]。一方で、ケンタウルス族を「内側に散乱した太陽系外縁天体」、散乱円盤を「外側に散乱した太陽系外縁天体」としている場合もある[141]

エリス[編集]

エリス英語: Eris)は、現在知られている散乱円盤天体の中では最も大きい。質量は冥王星よりも25%大きく[142]、大きさもほぼ同等だったため、惑星の定義に関する議論の発端となった。現在、準惑星に分類されている最大の天体でもある。ディスノミアと呼ばれる衛星を持つ。冥王星と同様に、黄道面からいた楕円軌道で太陽を公転しており、近日点は太陽から37.8auで、遠日点では97.5auまで遠ざかる[143]

太陽系の果て[編集]

太陽から、最も近い恒星までを対数スケールで表した図(単位はau)

太陽系と星間空間の境界は、太陽風の及ぶ範囲とするものと、太陽の重力による影響が及ぶ範囲とするものの2つがあり、正確には定義されていない。太陽風は冥王星までの距離の約4倍離れた位置まで広がっており、太陽圏(ヘリオスフィア)を成しており、その外縁にあたるヘリオポーズを超えると、星間空間になるとされている[70]。太陽の重力圏の有効範囲(ヒル球)は、理論上では後述のオールトの雲を超えて、太陽-冥王星間の約1,000倍まで広がっているとされている[144]

太陽圏[編集]

星間空間内を移動する太陽圏の模式図

太陽圏英語: Heliosphere)は、恒星風バブルの一つで、約400km/sで星間空間に向かって放射される太陽風が形成している。

太陽風と星間物質の衝突はtermination shock[訳語疑問点]と呼ばれる衝撃で引き起こされ、太陽から約80~100au離れると、太陽風の移動速度が減速を始め(末端衝撃波面)、約200au離れると、星間物質の強さが太陽風を上回るようになり、やがて星間空間となる[145]。この領域にまで達すると、太陽風は急速に減速、凝縮するようになり[145]ヘリオシースと呼ばれる楕円状の構造を形成している。この構造は彗星の尾のように伸びているとされている。しかし、土星探査機カッシーニIBEXによる観測結果から、星間磁場の作用によって、太陽圏が楕円形ではなく、球形になっている可能性が示唆されている[146][147]

太陽圏の外縁、星間空間との境界に当たる領域はヘリオポーズ英語: Heliopause)と呼ばれる[70]ボイジャー1号ボイジャー2号はそれぞれ、太陽から94auと84au離れた位置でヘリオシースを突破しており[148][149]、2012年8月には、ボイジャー1号がヘリオポーズを通過し、人工物としては初めて、太陽圏外にまで到達した[150][151]

太陽圏の形状は、星間空間との流体力学的相互作用と太陽の磁場の影響で決まる可能性が高く、例えば、黄道面に対して北半球側は、南半球側よりも約9au遠方まで広がっている[145]。ヘリオポーズを超えて、太陽から約230au離れた領域は、銀河系の中を太陽系が進む事で、星間空間と太陽圏の間にバウショック(衝撃波面)と呼ばれる構造が形成されている[152]。しかし2012年には、太陽系が星間空間内を進む速度が想定よりも遅い事が判明し、太陽系にバウショックは存在しない可能性が示されている[153]

太陽系の構造を縮小した図
  • 内太陽系と木星
  • 外太陽系と冥王星
  • セドナ(分離天体)
  • オールトの雲内部

観測データが乏しいため、太陽圏がどれだけ宇宙放射線の遮断率、太陽圏の外縁部の詳しい状態など、よく分かっていない点も多い。NASAの探査機ボイジャーは、ヘリオポーズを通過する際、放射線量と太陽風に関する貴重なデータを地球に送信する事が期待されている[154]。現在、NASAが資金を提供している開発グループは、太陽圏外縁部に、プローブを送り込むVision Mission計画を構想している[155][156]

分離天体[編集]

セドナ英語: Sedna)と呼ばれる小惑星は、近日点でも太陽から76auも離れており、遠日点では937auにまで遠ざかる。そのあまりにも大きな軌道のため、公転するのに約11,400年もの時間を要する[157]。2003年にこの天体を発見したマイク・ブラウンは、近日点が太陽から遠すぎるため、海王星の移動による影響を受けておらず、太陽系外縁天体や散乱円盤天体にも属さない天体だと主張している。他の天文学者も、セドナは初めて発見された、全く新しい分類に属する天体だとしており、こうした天体を分離天体英語: Detached object、DDO)と呼んでいる。この分類には、セドナの他に、近日点距離45au、遠日点距離415au、公転周期3,420年の2000 CR105英語版も含まれる可能性があるとされた[158]。太陽から遠く離れているが、他の天体と同様の過程で形成されたとしているため、ブラウンは、こうした天体の集団を内オールトの雲と呼称している[159]。セドナは準惑星の候補に挙げられているが、まだその詳しい形状は明らかになっていない。2012年には、セドナよりも遠い、約80auの近日点距離を持つ小惑星2012 VP113が発見された。一方で、遠日点距離は400~500auと、セドナの約半分しかない[160][161]

オールトの雲[編集]

オールトの雲の模式図

オールトの雲英語: Oort Cloud)は、太陽から約50,000au(約1光年)離れた領域で球状に太陽系を取り囲んでいる、約1兆個以上の小天体から成る仮想上の構造で、全ての長周期彗星の起源とされている。最大で約100,000au(約1.87光年)遠方にまで及んでいる可能性も示されている。オールトの雲を構成している小天体は、外惑星系との重力相互作用によって、太陽系内部から、この軌道にまで追いやられた彗星から出来ているされている。オールトの雲の小天体は、非常に低速で移動しており、衝突や近傍の恒星による重力効果、銀河潮汐、銀河系からの潮汐力などの稀な事象で錯乱される可能性がある[162][163]

太陽系の境界[編集]

太陽系にはまだよく知られていない、未知な点も多い。太陽の重力は125,000au(約2光年)遠方にまで及んでいると推定されている。それに対して、オールトの雲以遠にある天体は発見されていない[164]。また、カイパーベルトとオールトの雲の間を公転する、セドナのような天体も事実上、ほとんど知られていない。一方で、太陽と水星の間を公転する天体の有無について研究が進められている[165]。このような、太陽系内における観測が進んでいない領域では、未知の天体が存在している可能性が残されている。

現在、知られている中で、最も太陽から遠ざかる天体はウェスト彗星で、遠日点距離は約70,000auにもなり[166]、オールトの雲に対する理解を深める手がかりになるかもしれない。

銀河系における太陽系[編集]

Position of the Solar System within the Milky Way
銀河系における太陽系の位置(黄矢印)

太陽系は、約1,000億個の恒星を含む、直径10万光年の銀河系(天の川銀河)に位置している[167]。その中でも、太陽系は、銀河系のスパイラル・アーム(渦状腕)の一つであるオリオン腕に属している[168]。中心からは25,000~28,000光年離れており[10]、約220km/sの速度で、2億2500万~2億5000万年(1銀河年)かけて銀河系を公転しているとされている[11]。星間空間を進む太陽系の進んでいる方向(太陽向点)は現在、ヘルクレス座で、1等星の中では、こと座ベガがそれに最も近い[169]。太陽系の黄道面は、銀河系の銀河面に対して約60傾いている[注 11]

銀河系における太陽系の位置は、地球上の生物の進化の歴史に大きな影響を与えたとされている。太陽は、ほぼ円形で銀河系で公転しており、また太陽系周辺は、周辺のスパイラル・アームと近い速度で移動しているため、太陽系は滅多にスパイラル・アームを通過しない[171][172]。スパイラル・アーム内は、高頻度の超新星爆発、不安定な重力、太陽系に大きな影響を与える宇宙放射線などがあるため、この中に位置していない地球は、長い期間に渡って生物が安定して存在する事が出来た[171]。また、太陽系は、恒星が密集している中心部のバルジからも離れている。バルジ付近では、近くの恒星からの重力の影響を受けて、オールトの雲が安定せず、太陽系内部に散乱され、地球上の生物に天体衝突による潜在的な危険性が伴う。また、飛び交う放射線が、生物の進化を妨げる可能性もある[171]

近隣の恒星[編集]

太陽圏を超えた先には、様々な気体から成る星間雲がある。現在、太陽系は局所恒星間雲の中を移動している。

太陽系は現在、局所恒星間雲(局所けば、英語: Local Interstellar Clouds)と呼ばれる領域にある。しかし、局所恒星間雲はGクラウド英語版と呼ばれる星間雲と隣接しているが、太陽系が局所恒星間雲に属しているか、あるいは局所恒星間雲とGクラウドが相互作用する領域に位置しているかは分かっていない[173][174]。局所恒星間雲は、局所泡英語: Local Bubble)と呼ばれる、星間物質がまばらな直径約300光年の空間にある、星間物質が濃い領域である。局所泡は、高温のプラズマで満たされており、これは局所泡が超新星爆発によって形成された可能性を示している[175]

太陽系から10光年以内の領域には、いくつかの恒星が存在している。最も近い恒星は、約4.4光年離れた三重連星系のケンタウルス座α星である。ケンタウルス座α星A、Bは太陽に比較的似た恒星で、それから0.2光年離れた軌道をプロキシマ・ケンタウリ(ケンタウルス座α星C)が公転している。2016年には、このプロキシマ・ケンタウリを公転する惑星、プロキシマ・ケンタウリbの存在が確認され、地球に似た環境を持つ可能性がある惑星として期待されている[176][177]。次に太陽系に近い恒星として、赤色矮星バーナード星(5.9光年)、ウォルフ359(7.8光年)、ラランド21185(8.3光年)がこれに続く。

近隣にある恒星で最も大きいのはシリウスで、約8.6光年離れている。約2倍の質量を持つA型主系列星で、白色矮星の伴星シリウスBが周囲を公転している。10光年以内にある、既知で最も近い褐色矮星は、2つの褐色矮星の連星系であるWISE J104915.57-531906.1(ルーマン16)で、約6.6光年離れている[178]。10光年以内にある恒星としては、他にルイテン726-8(8.7光年)とロス154(9.7光年)がある[179]。約10.5光年離れているエリダヌス座ε星は、大きな塵円盤を持つ事が確認されている[180]。太陽系に最も近い、太陽に類似した恒星は、約11.9光年離れた位置にあるくじら座τ星である。太陽の約80%の質量と、約60%の明るさを持ち[181]、4つの惑星が周囲を公転している[182]。既知で最も太陽系に近い自由浮遊惑星は、約7.3光年離れているWISE J085510.83-071442.5で、質量は木星の10倍未満とされている[183]

観測可能な宇宙における地球の位置を示した図

太陽系外惑星系との比較[編集]

惑星の軌道面がほぼ揃っているケプラー30系の想像図。こうした軌道面が揃った惑星系は、太陽系外では珍しいとされている。
太陽系外惑星の質量(縦軸)と公転周期・軌道長半径(横軸)を表したグラフ。図下部の水星(☿)よりも恒星に近い惑星が多い事が分かる。

太陽系が他の惑星系と異なる点として、水星よりも内側で、太陽に非常に近い軌道を公転している惑星が存在していない点が挙げられる[184][185]。一方で太陽系外惑星では、ホット・ジュピターなどの、恒星に非常に近い軌道を公転する惑星が多く知られている。また、地球と海王星の中間の規模を持った、スーパーアースと呼ばれる天体も太陽系内では知られておらず、小型の地球型惑星と、大型の木星型・天王星型惑星しか存在していない(しかし、未確認のプラネット・ナインがこれに該当する可能性がある)[184]。太陽系外惑星系では、こうしたスーパーアースが存在しているのが典型的で、また、水星よりも恒星の近くを公転している場合が多い[184]。多くの惑星系では形成初期、惑星同士は軌道が近かったため、衝突を繰り返して、質量が大きないくつかの惑星が形成されたが、太陽系では、この衝突によって惑星が破壊されたり、系外に放出されたりしたため、このような違いが生じた可能性が示されている[186][187]

また、太陽系は全ての惑星の軌道離心率が低く、ほぼ円形の軌道を公転している[184]。一方で太陽系外で、こうした軌道を描く惑星系は珍しく、極端な楕円軌道を描くエキセントリック・プラネットと呼ばれる惑星も数多く知られている。

しかし、近年の観測技術の向上に伴い、スーパーアースよりも小さな地球サイズの惑星、グリーゼ676A系やケプラー90系などの、構造が太陽系に似た惑星系も発見されるようになり、太陽系は数ある惑星系のパターンの一つに過ぎないと考えられるようになっている[188]

太陽系を扱った作品[編集]

脚注[編集]

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注釈[編集]

  1. ^ 太陽が太陽系の99.86%の質量を占めているとして計算。
  2. ^ この世に「太陽系」はひとつしかないので、固有名詞的な扱いをされ、その場合、英語では名詞それぞれを大文字にする。
  3. ^ 惑星を公転する衛星は、後者に当てはまる
  4. ^ 歴史上では、1930年に発見された冥王星などの天体が惑星に分類されていた事もあった。惑星の定義も参照。
  5. ^ 太陽と惑星以外で、水星よりも大きいのは木星の衛星ガニメデと土星の衛星タイタンである。
  6. ^ a b c According to IAU definitions, objects orbiting the Sun are classified dynamically and physically into three categories: planets, dwarf planets, and small Solar System bodies.
    • A planet is any body orbiting the Sun whose mass is sufficient for gravity to have pulled it into a (near-)spherical shape and that has cleared its immediate neighbourhood of all smaller objects. By this definition, the Solar System has eight planets: Mercury, Venus, Earth, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus, and Neptune. Because it has not cleared its neighbourhood of other Kuiper belt objects, Pluto does not fit this definition.[13]
    • A dwarf planet is a body orbiting the Sun that is massive enough to be made near-spherical by its own gravity but that has not cleared planetesimals from its neighbourhood and is also not a satellite.[13] Pluto is a dwarf planet and the IAU has recognized four other dwarf planets in the Solar System: Ceres, Haumea, Makemake, and Eris.[14] Other objects commonly (but not officially) treated as dwarf planets include 2007 OR10, Sedna, Orcus, and Quaoar.[15] In a reference to Pluto, other dwarf planets orbiting in the trans-Neptunian region are sometimes called "plutoids".[16]
    • The remaining objects orbiting the Sun are known as small Solar System bodies.[13]
  7. ^ 8つの惑星と5つの準惑星の自然衛星の一覧については太陽系の衛星の一覧を参照。
  8. ^ a b The mass of the Solar System excluding the Sun, Jupiter and Saturn can be determined by adding together all the calculated masses for its largest objects and using rough calculations for the masses of the Oort cloud (estimated at roughly 3 Earth masses),[21] the Kuiper belt (estimated at roughly 0.1 Earth mass)[22] and the asteroid belt (estimated to be 0.0005 Earth mass)[23] for a total, rounded upwards, of ~37 Earth masses, or 8.1% of the mass in orbit around the Sun. With the combined masses of Uranus and Neptune (~31 Earth masses) subtracted, the remaining ~6 Earth masses of material comprise 1.3% of the total orbiting mass.
  9. ^ この年齢の値は、現在までに発見されている最も古い隕石に含まれていた含有物から算出された「45億6820万+20万
    −40万
    年」という値に基づいており、収縮する分子雲の中で初めて固体物質が形成された頃とされている[46]
  10. ^ a b 赤道での値
  11. ^ If is the angle between the north pole of the ecliptic and the north galactic pole then:

    where = 27° 07′ 42.01″ and = 12h 51m 26.282 are the declination and right ascension of the north galactic pole,[170] whereas = 66° 33′ 38.6″ and = 18h 0m 00 are those for the north pole of the ecliptic. (Both pairs of coordinates are for J2000 epoch.) The result of the calculation is 60.19°.

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関連文献[編集]

  • 編集長: 水谷仁 『ニュートン別冊 太陽と惑星 改訂版』 ニュートンプレス2009年ISBN 978-4-315-51859-7
  • 監修: 渡辺潤一 『ビジュアル宇宙大図鑑 太陽系から130億光年の果てまで』 日経ナショナルジオグラフィック社、2013年ISBN 978-4-86313-143-9
  • 『最新宇宙論と天文学を楽しむ本―太陽系の謎からインフレーション理論まで (PHP文庫)』佐藤 勝彦 監修
  • 『星の地図館 太陽系大地図 (STAR ATLAS 21 星の地図館)』渡部潤一 著
  • 『太陽系惑星』ジャイルズ スパロウ 著、桃井 緑美子 翻訳

関連項目[編集]

外部リンク[編集]