大赤斑

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ボイジャー1号から撮影した大赤斑(1979年2月25日)。160km程度の雲の微細構造が見られる。
アニメーション

大赤斑(だいせきはん、: Great red spot)とは、木星に存在する高気圧性の巨大な渦である。

概要[編集]

地球の地表の望遠鏡からでも観測可能であり、ジョヴァンニ・カッシーニにより1665年に発見された。

大きさは18,000 km × 12,000 km[1] から 40,000 km × 14,000 km 程度で、おおよそ地球2、3個分の大きさである。雲頂高度は周囲よりも8km程度高い。赤道より22°南に位置し[2]、反時計回りに、周期6日程度で回転している。

大赤斑の渦が、マーブリング(下記参照)の渦が発達してできたものであるのか、台風のようなものであるのか、あるいは下層に何らかの原因が存在しているのかなど、詳しい発生原因・構造は解明されていない。2017年には、大赤斑は巨大な熱源であることが報告された[3]

構造[編集]

木星には、地球でいうところの大循環気流が狭い間隔で吹いており、そのそれぞれにおいて地球でいうところのジェット気流が非常に速い速度と風力でほぼ平行に互い違いの方向に吹いている。これは木星の高速な自転による強力なコリオリの力が影響しているためと見られる。そのような木星大気の中で、大気を構成する物質は絶えず攪拌され、上昇と下降を繰り返している。大赤斑は大循環気流を跨ぐような形で存在しており、大循環気流の境界ではマーブリング様の複雑な模様を描いている。

他にも木星には、多くは無名の白もしくは茶色の楕円も見られ、白い渦は比較的高高度・低温度の雲からなり、茶色の渦は標準的な高度のより暖かい雲で形成される。これらの渦は数時間から数世紀の間持続することがある。

2000年ごろ、大赤斑より小規模の白い嵐が複数個合体しオーバルBAとなった。オーバルBAは2005年末ごろから大赤斑と同様の色調に変化する様子が観測されたが、これは下層の大気が上昇、混合されたためだと推測されている。この「中赤斑」ともいうべき新たな斑点は、大赤斑のやや南に2008年現在も安定に存在し続けている。

観測史[編集]

ある程度望遠鏡の精度が向上した1665年に発見された。しかし、1664年5月にはイギリスの天文学者であるロバート・フックにより、木星の表面に渦が存在することが既に確認されている(なお、フックが観測した渦は赤道の北部に位置しており、南に位置する現在の大赤斑とは異なると考えられている)。1665年から1713年まで、および、1831年から現在までの間は断続的に観測されている。しかし、1714年から1830年までの間は観測されておらず、1665年に観測された大赤斑と現在の大赤斑は異なる可能性もある。

縮小[編集]

発見以来少なくとも350年以上にわたり一定の形状を維持しつづけており(前述のように異論もある)、あまりにも巨大な力学的エネルギーを持っているため、今後も存在しつづけるものと見られていたが、20世紀後半から21世紀初頭の観測により年々大きさが縮小していることが明らかになっており[4]、2014年5月15日、大赤斑が1930年代以降の観測史上最も縮小していることがアメリカ航空宇宙局から発表された。

19世紀後半にはその直径は約4万kmと地球が横に3つ並ぶ大きさであったが、1979年、1980年のボイジャーによる観測では約2万3300kmになり、2014年時点のハッブル宇宙望遠鏡による撮影では約1万6500kmにまで縮小していた。既に2012年初めには、アマチュア天文家の観測によって縮小ペースが約930km/年のペースまで加速しており、形状が楕円から真円に近いものに変化していることが判明していた。

NASAの天文学者は、非常に小さい渦が大赤斑に巻き込まれたことで、内部構造に変化が発生した可能性を指摘している[5][6]。2015年時点ではさらに240kmほど縮小している。縮小のペースは落ち着いてきたものの、依然として縮小傾向にあり[7]、21世紀の中頃には消滅すると考えられている[8]

関連項目[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ 伊賀祐一. “天文ガイド 惑星の近況 2003年7月号 (No.40)”. 誠文堂新光社 月刊天文ガイド. 2016年5月26日閲覧。
  2. ^ 大辞林 第三版の解説”. コトバンク. 2018年3月11日閲覧。
  3. ^ 木星の「赤い目」は巨大な熱源だった 米研究 2017年8月30日閲覧
  4. ^ “Jupiter's Great Red Spot is Shrinking”. NASA. (15 May 2014). https://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2014/15may_grs 2018年2月20日閲覧。. 
  5. ^ “NASA's Hubble Shows Jupiter's Great Red Spot is Smaller than Ever Measured” (プレスリリース), NASA, (2014年5月15日), http://www.nasa.gov/press/2014/may/nasas-hubble-shows-jupiters-great-red-spot-is-smaller-than-ever-measured/index.html#.U3npMvl_vh4 2014年5月19日閲覧。 
  6. ^ “木星の「大赤斑」が縮小、19世紀後半の3分の1に”. ロイター. (2014年5月16日). http://jp.reuters.com/article/jpUSpolitics/idJPKBN0DW0AZ20140516 2014年5月16日閲覧。 
  7. ^ 木星の大赤斑がさらに縮小、形・色にも変化”. アストロアーツ (2015年10月20日). 2016年5月26日閲覧。
  8. ^ “Jupiter's Great Red Spot could soon disappear”. unexplainedmysteries. (20 February 2018). https://www.unexplained-mysteries.com/news/315851/jupiters-great-red-spot-could-soon-disappear 2018年2月21日閲覧。.