天文学者

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ガリレオ・ガリレイはしばしば近代天文学の父と呼ばれる。

天文学者(てんもんがくしゃ)とは、惑星恒星銀河等の天体を研究する科学者である。

歴史的に、astronomy では天空で起きる現象の分類や記述に重点を置き、astroplane ではこれらの現象の説明やそれらの間の差異を物理法則を使って説明することを試みてきた。今日では、2つの差はほとんどなくなっている。プロの天文学者は高い教育を受け、通常物理学天文学博士号を持っており、研究所や大学に雇用されている[1]。多くの時間を研究に費やすが、教育、施設の建設、天文台の運営の補助等にも携わっている。アメリカ合衆国のプロの天文学者の数は少なく、北米最大の天文学者の組織であるアメリカ天文学会には7,700人が所属している。天文学者の数の中には、物理学、地学工学等の別の分野出身で天文学に関心を持ち、深く関わっているの者も含まれている[2]国際天文学連合には、博士課程以上の学生を含めて89カ国から9259人が所属している[3]

世界中のプロの天文学者の数は小さな町の人口にも満たないが、アマチュア天文学者のコミュニティは数多くある。多くの市に、定期的に会合を開催しているアマチュア天文学者のクラブがある。太平洋天文協会は、70カ国以上からプロやアマチュアの天文学者、教育者が参加する世界最大の組織である[4]。他の趣味と同様に、自身をアマチュア天文学者だと考える多くの人々は、月に数時間を天体観測や最新の研究成果を読むことに費やす。しかし、アマチュアは、いわゆる「アームチェア天文学者」と呼ばれる人々から、自身の天体望遠鏡を所持して野望を持ち、新しい発見をしたりプロの天文学者の研究を助けたりする者まで、幅広く存在する。

中世アラビアの天文学者[編集]

Corpus Christi College MS 283

アル=フワーリズミーZīj al-Sindhind[5] (アラビア語: زيج )は、約37章からなる文献で、正弦の値の表とともにや天文学、占星術に関する116の表が掲載されている。sindhindとして知られるインド天文学の方法を基にし[6]、その後に多く書かれたアラビア語の天文学書の最初のものである。表の中には、太陽、月、当時から知られていた5つの惑星の運動に関するものある。この本はイスラム天文学の転換点になった。ムスリムの天文学者Hithertoは最初にこの分野の研究方法を導入し、専門書を翻訳し、既に知られていた知識を学んだ。フワーリズミーの著書は非伝統的な研究法、計算法の最初のものとなった[7]

820年頃に書かれたアラビア語の原版は失われているが、1000年頃にスペインの天文学者Maslamah Ibn Ahmad al-Majritiが書いた版は、おそらくAdelard of Bathによるラテン語の翻訳で残っている)[8]。現存するラテン語の4冊は、シャルトルのBibliothèque publique、パリのBibliothèque Mazarine、マドリードのBibliothèque Mazarine、オックスフォードボドリアン図書館に保存されている。

近代の天文学者[編集]

夜暗くなってから望遠鏡を覗き込む古典的な天文学者のイメージに反して、近代のプロの天文学者が望遠鏡を直接目で覗くのは非常に稀であり、CCDイメージセンサを用いて長露光で撮影するのが一般的である。CCDイメージセンサの登場以前は、写真プレートが広く用いられていた。近代の天文学者は望遠鏡の前にいることは、1年間に数週間程度と比較的少なく、多くの時間をデータの整理や分析に費やす。完全に自動化された超大型干渉電波望遠鏡群等の電波望遠鏡を使う天文学者もいる。

大学や研究機関に勤める天文学者は、学生や院生の教育も行う。また多くの大学や天文台では、分野のアピールのために望遠鏡の一般公開やプラネタリウムの上映等のアウトリーチ活動も行っている。

関連項目[編集]

出典[編集]

  1. ^ Frequently Asked Questions About Becoming an Astronomer, NOAO, http://www.noao.edu/education/astfaq.html 2009年3月29日閲覧。 
  2. ^ American Astronomical Society Home, AAS, http://aas.org/ 2009年8月14日閲覧。 
  3. ^ About IAU, IAU, http://www.iau.org/about/ 2009年8月14日閲覧。 
  4. ^ About Us, Astronomical Society of the Pacific, http://www.astrosociety.org/about.html 2009年3月29日閲覧。 
  5. ^ Toomer 1990
  6. ^ Kennedy 1956, pp. 26–9
  7. ^ Dallal 1999, p. 163
  8. ^ Kennedy 1956, p. 128
  • Dallal, Ahmad (1999), “Science, Medicine and Technology”, in Esposito, John, The Oxford History of Islam, Oxford University Press, New York 
  • Kennedy, E.S. (1956), A Survey of Islamic Astronomical Tables; Transactions of the American Philosophical Society, 46, Philadelphia: American Philosophical Society 
  • Toomer, Gerald (1990). “Al-Khwārizmī, Abu Jaʿfar Muḥammad ibn Mūsā”. In Gillispie, Charles Coulston. Dictionary of Scientific Biography. 7. New York: Charles Scribner's Sons. ISBN 0-684-16962-2. 

外部リンク[編集]