メティス (衛星)

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メティス
Metis
撮影:ガリレオ探査機
撮影:ガリレオ探査機
発見
発見日 1979年3月4日
発見者 スティーヴン・P・シノット
軌道要素と性質
軌道長半径 (a) 128,000 km (1.792 RJ)[1][2]
近木星点距離 (q) 127,974 km[3]
遠木星点距離 (Q) 128,026 km[3]
離心率 (e) 0.0002[1][2]
軌道周期 0.294780 d (7 h 4.5 min)[1][2]
平均軌道速度 31.501 km/s[3]
軌道傾斜角 (i) 0.06°(木星赤道面に対して)[1][2]
木星の衛星
物理的性質
三軸径 60×40×34 km³[4]
半径 21.5 ± 2.0 km[4]
体積 ~42,700 km³
質量 3.6 ×1016 kg[3]
平均密度 0.86 g/cm³(仮定上)
表面重力 0.005 m/s² (0.0005 g)[3]
脱出速度 0.012 km/s[3]
自転周期 7h 4.5m
アルベド(反射能) 0.061 ± 0.003[5]
赤道傾斜角 0[4]
表面温度 ~123 K
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メティス英語:Metis、確定番号:Jupiter XVI)は、木星木星内部衛星群衛星の中で最も内側の軌道にある衛星。

1979年ボイジャー1号によって撮られた画像の中に発見され、S/1979 J3という仮符号が付けられた[6]。メティスという名前が公式に与えられたのは1983年である。ゼウスの最初の妻でありアテーナーの母であるギリシャ神話ティーターンの1人、メーティスに因んで命名された。

メティスは木星のの中にあり、またほぼ同じ物質でできていると推測されているため、環の素になっているかもしれないと推測されている。

小惑星帯に同じ名前の天体、(9) メティスがある。

発見と観測[編集]

メティスは1979年にスティーヴン・P・シノットによって、ボイジャー1号で撮られた画像の中に発見された[6]。この時の画像ではメティスは点としてしか捉えられておらず、木星探査機ガリレオが到達するまでは詳細は不明であった。その後1998年のガリレオによる観測でメティスの表面の大部分が撮影され、この天体の組成に関する情報が得られている[7]

物理的特徴[編集]

メティスは60×40×34 kmの不規則な形状をしている。密度と質量は不明だが、同じ内部衛星であるアマルテアの平均密度(~0.86 g/cm3)と同じであると仮定した場合、質量は~3.6×1016 kgと推定される。この密度は、空隙率が10-15%の氷で構成されていると考えた場合の値である。

メティスの表面には多くのクレーターが見られ、暗く、赤っぽい色を示す。また、公転の進行方向に先行する半球と後行する半球では表面の明確な非対称性があり、先行半球は後行半球よりも1.3倍明るい。この非対称性は、メティスの速い公転速度と先行半球への頻繁な衝突により、天体内部の明るい物質(おそらくは氷)が表面に露出していることが原因だと考えられている[5]

公転と自転[編集]

メティスは潮汐固定されており、長軸を木星に向け、自転周期と公転周期が同期した状態にある[2][4]

メティスはすぐ外側の衛星アドラステアと共に木星の同期軌道より内側を公転している。すなわち公転周期が木星の自転周期より短い。そのため、潮汐力の影響によってその軌道は徐々に縮小している。アマルテアと同じ密度を仮定した場合、メティスの軌道は流体に対する木星のロッシュ限界の中にあることになる。しかしこの天体は破壊されていないため、剛体に対する木星のロッシュ限界よりは外側にあると考えられる[2]

木星の環との関係[編集]

メティスの軌道は木星の主要な環の~1000 km内側に位置しており、~500 km幅の空隙の中を公転している[2][8]。この空隙は何らかの形でメティスと関連していると考えられるが、明確な関連性は明らかになっていない。

メティスは環の塵成分の一定量を供給している[9]。木星の主要な環に含まれる塵は、隕石衝突によって木星の4つの小型の内部衛星の表面から放出される物質が由来であると考えられている。これらの衛星は低密度であるため、衛星表面と自身のヒル球の端は近い。そのため、衝突によって衛星から放出された物質は容易に衛星から脱出して周囲にばらまかれることになる。

脚注[編集]

  1. ^ a b c d Evans, M.W.; Porco, C.C.; Hamilton, D.P. (2002年). “The Orbits of Metis and Adrastea: The Origin and Significance of their Inclinations”. Bulletin of the American Astronomical Society 34: 883. http://adsabs.harvard.edu/abs/2002DPS....34.2403E. 
  2. ^ a b c d e f g Burns, J.A.; Simonelli, D.P.; Showalter, M.R.; Hamilton, D.P.; Porco, C.C.; Esposito, L.W.; Throop, H. (2004), “Jupiter’s Ring-Moon System”, in Bagenal, F.; Dowling, T. E.; McKinnon, W. B., Jupiter: The planet, Satellites and Magnetosphere, Cambridge University Press, http://www.astro.umd.edu/~hamilton/research/preprints/BurSimSho03.pdf 
  3. ^ a b c d e f Calculated on the basis of other parameters
  4. ^ a b c d Thomas, P.C.; Burns, J.A.; Rossier, L.; et al. (1998年). “The Small Inner Satellites of Jupiter”. ICARUS 135: 360–371. doi:10.1006/icar.1998.5976. http://adsabs.harvard.edu/abs/1998Icar..135..360T. 
  5. ^ a b Simonelli, D.P.; Rossiery, L.; Thomas, P.C.; et al. (2000年). “Leading/Trailing Albedo Asymmetries of Thebe, Amalthea, and Metis”. ICARUS 147: 353–365. doi:10.1006/icar.2000.6474. http://adsabs.harvard.edu/abs/2000Icar..147..353S. 
  6. ^ a b Synnott, S. P. (1981年6月19日). “1979J3: Discovery of a Previously Unknown Satellite of Jupiter”. Science 212 (4501): 1392. Bibcode 1981Sci...212.1392S. doi:10.1126/science.212.4501.1392. ISSN 0036-8075. PMID 17746259. 
  7. ^ Thomas, P. C.; Burns, J. A.; Rossier, L.; Simonelli, D.; Veverka, J.; Chapman, C. R.; Klaasen, K.; Johnson, T. V. et al. (1998年9月). “The Small Inner Satellites of Jupiter”. Icarus 135 (1): 360–371. Bibcode 1998Icar..135..360T. doi:10.1006/icar.1998.5976. 
  8. ^ Ockert-Bell, M. E.; Burns, J. A.; Daubar, I. J.; Thomas, P. C.; Veverka, J.; Belton, M. J. S.; Klaasen, K. P. (1999年4月1日). “The Structure of Jupiter's Ring System as Revealed by the Galileo Imaging Experiment”. Icarus 138 (2): 188–213. Bibcode 1999Icar..138..188O. doi:10.1006/icar.1998.6072. 
  9. ^ Burns, Joseph A.; Showalter, Mark R.; Hamilton, Douglas P.; Nicholson, Philip D.; de Pater, Imke; Ockert-Bell, Maureen E.; Thomas, Peter C. (1999年5月14日). “The Formation of Jupiter's Faint Rings”. Science 284 (5417): 1146–1150. Bibcode 1999Sci...284.1146B. doi:10.1126/science.284.5417.1146. PMID 10325220. 

関連項目[編集]