昭憲皇太后

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昭憲皇太后
一条家
Empress Shoken2.jpg
称号 中宮皇后
全名 勝子(まさこ)→美子(はるこ)
お印 若葉(わかば)
出生 1849年5月9日嘉永2年4月17日
平安京
死去 1914年4月9日(満64歳没)
日本の旗 日本 静岡県駿東郡静浦村沼津御用邸
埋葬 1914年
日本の旗 日本 京都府紀伊郡伏見町伏見桃山東陵
配偶者 明治天皇
父親 一条忠香
母親 新畑民子
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1872年、内田九一撮影

昭憲皇太后(しょうけんこうたいごう、嘉永2年4月17日1849年5月9日) - 1914年大正3年)4月9日)は、明治天皇皇后。旧名・一条美子(いちじょう はるこ)。病弱で実子はなかったが、嫡妻として、明治天皇の側室(柳原愛子)が生んだ嘉仁親王(大正天皇)を養子とした。

生涯[編集]

皇后時代[編集]

嘉永2年(1849年)4月17日、従一位左大臣一条忠香の三女として誕生。生母は側室[1]・新畑民子[2]右大臣一条実良(1835-1868年)の妹。徳川慶喜の婚約者であった千代君[3]疱瘡のため千代君に代わって慶喜に嫁いだ美賀子[4]とは、義理の妹にあたる。

はじめの諱は勝子(まさこ)。通称は富貴君(ふきぎみ)、富美君(ふみぎみ)など。安政5年(1858年)6月、寿栄君(すえぎみ)と改名(皇女富貴宮の諱を避けるため)。

慶応3年6月28日1867年7月29日)、新帝明治天皇の女御に治定。伏見宮家の縁故で、女流漢学者で勤王論者の若江薫子が家庭教師として忠香の娘たちの養育に携わっていたが、女御を一条家から出すのに際し、薫子は姉を差し置いて妹の寿栄君を推薦したと言われている。

明治元年12月26日1869年2月7日)、美子(はるこ)と改名し、従三位に叙位。同月28日(1869年2月9日)入内して次のような女御の宣下を蒙り、即日皇后に立てられた。
※一条美子 女御宣下 女御藤原美子入内立后一件(女御入内備忘定功卿記)宮内庁書陵部編纂「皇室制度史料(后妃4)」吉川弘文館所収
從三位藤原朝臣美子
右中辨藤原朝臣長邦傳宣
權中納言藤原朝臣公正宣
奉 勅宜爲女御者
明治元年十二月二十八日 中務少輔ーーーーー輔世
(訓読文)従三位藤原朝臣美子(一条美=はる子 20歳)右中弁藤原朝臣長邦(葉室長邦 30歳 従四位下)伝へ宣(の)り、権中納言藤原朝臣公正(清水谷公正 60歳 正三位)宣(の)る、勅(みことのり 明治天皇 17歳)を奉(うけたまは)るに、宜しく女御と為すべし者(てへり)、明治元年(1868年)12月28日 中務少輔兼左大史小槻(壬生 58歳 正四位上)宿禰輔世奉(うけたまは)る、

この際、天皇より3歳年長であることを忌避して、公式には嘉永3年(1850年)の出生とされた。当初、中世以来の慣行に従って中宮職を付置され、中宮と称されたが、翌年、中宮職が皇后宮職に改められ、称号も皇后宮と改められた。この時を最後に、中宮職は廃止され、中宮の称号も絶えた。

皇太后時代[編集]

1912年(明治45年)7月30日、明治天皇が崩御し、皇太子嘉仁親王践祚すると同時に皇太后となった。

1914年大正3年)4月9日2時10分、沼津御用邸にて崩御。公式には4月11日同時刻。丸2日ずらされたのは、宮内省内蔵頭当時の収賄で司直の手が及びかけていた宮内大臣渡辺千秋を急遽更迭させるための措置であった。

同年5月9日、宮内省告示第9号により「昭憲皇太后」と追号され[5]、翌年5月1日に、明治天皇と共に明治神宮の祭神とされた。

陵墓は伏見桃山東陵(ふしみももやまのひがしのみささぎ)に定められた。

業績[編集]

維新期の皇后として社会事業振興の先頭に立ち、華族女学校(現学習院女子高等科)や、お茶の水の東京女子師範学校(現・お茶の水女子大学)の設立、日本赤十字社の発展などに大きく寄与した(赤十字社の正式紋章「赤十字桐竹鳳凰章」は、紋章制定の相談を受けた際、皇后が大日本帝国憲法発布式で戴冠した冠のデザインがの組み合わせで出来ていた事から、日本近代化の象徴として「これがよかろう」という事で、さらに皇后を象徴する瑞獣である鳳凰を戴く形に決められたという)。

1912年(明治45年)、アメリカ合衆国の首都ワシントンD.C.にて第9回赤十字国際会議が開催された際、国際赤十字に対して皇后が10万円(現在の貨幣価値に換算すれば3500万円ともいわれる)を下賜した。赤十字国際委員会はこの資金を基にして昭憲皇太后基金 (Shōken Fund) を創設した。この基金は現在も運用されており、皇后の命日に利子を配分している。

津田梅子ら女子留学生の派遣にも大きく関わったとされる。皇后として欧化政策の先頭に立たなければならない立場を強く自覚し、1886年(明治19年)以降は、着用の衣服を寝間着を除いてすべて洋服に切り替えた。洋服を率先着用した理由としてもう一つ「上半身と下半身の分かれていない着物は女子の行動を制限して不自由である」という皇后自身の言葉も伝えられている。

また、生涯に3万首を超える和歌を詠み、その一部が『昭憲皇太后御集』として伝わる。御歌としては、1876年(明治9年)2月、東京女子師範学校(現・お茶の水女子大学)附属幼稚園・附属小学校・附属中学校・附属高等学校をそれぞれ含む-に下賜した校歌「磨かずば玉も鏡もなにかせむ学びの道もかくこそありけれ」(玉も鏡も磨かなければ何にもならない。勉強もそういうもの)が有名であり、また、華族女学校の教育指針を詠んだ「金剛石」「水は器」等も、尋常小学校唱歌として広く歌われた。現在も、学習院女子中等科高等科で歌い継がれている。

崩御に際して英紙「タイムズ」は彼女の功績を高く評価する記事を掲載した(出雲井晶『エピソードでつづる 昭憲皇太后』参照)。

逸話[編集]

  • 1884年(明治17年)に宮中改革を巡って明治天皇との関係が悪化していた伊藤博文が病気で倒れた際には、天皇に代わって見舞いの使者を出して両者の仲直りのきっかけを作った。また、同年に宮内大輔吉井友実が以前に社長を務めていた日本鉄道上野 - 高崎間開通式典に出席した際に、明治天皇は出席に乗り気ではなく天気も一日中雨であったが、皇后は終始笑顔で応対し吉井を感激させた(吉井の宮島誠一郎宛書簡)。
  • 明治になって再び朝廷に政権が返った事により、江戸幕府大奥や西洋の宮廷の例のように、皇后や周辺が国政に関与する可能性も生じたが、自らを戒め、国政には直接関与しなかった。また、香川敬三下田歌子など側近を得て、近代日本の皇后像を確立した。
  • 1904年(明治37年)2月、日露戦争の前夜、葉山の御用邸に滞在の折、37,8歳の武士が白衣で皇后の夢枕に立ち、戦いの際の海軍守護を誓ったという。宮内大臣田中光顕に下問したところ、田中は坂本龍馬の霊であるとし、これが新聞に載って国民の士気を鼓舞し、霊山官祭招魂社内にある坂本龍馬の墓前に忠魂碑が立てられるに至った。野田正彰はこの説に批判的で、龍馬と同郷(高知出身)の田中が龍馬を国威発揚に利用するため流した風説であるとの立場を採っている。ちなみに野田もやはり同郷である。
  • その当時の日本女性には珍しく鼻筋の通った顔立ちであり、明治天皇にからかい混じりに「天狗さん」と渾名されていたという。
  • 天皇の前では決して吸うことはなかったが、大変なパイプ好きであったという。

追号について[編集]

皇后・皇太后・太皇太后の3つの身位の序列は、大宝律令では1.太皇太后、2.皇太后、3.皇后の順と定められていたが、皇族身位令制定によって1.皇后、2.太皇太后、3.皇太后の順に改められ、諡号・追号には生前帯びていた身位のうち最高のものをつけることになった。

皇后だった彼女の追号は、本来なら「昭憲皇后」となるはずだった。だが崩御時に贈られた追号は皇族身位令に従っていない「昭憲皇太后」であった。

こうなった理由は、孝明天皇の正妻であり明治天皇の「実母」(嫡母)だった英照皇太后の追号が「皇太后」だったことから、誤ってそれに倣って命名してしまったものといわれている。英照皇太后は正妻ではあったものの、立后の意向を示した孝明天皇に幕府が反対して皇后には冊立されず、女御准三宮のみを宣下され、明治天皇の即位にともなって皇太后とされたので、その追号は正確なものだったが、女御宣下と同時に立后された昭憲皇太后にはこれは当てはまらない。また、皇族身位令自体が1910年(明治43年)に制定され、そのわずか4年後に崩御したので、いまだその内容が充分に定着していなかったことも影響していると考えられる。

昭憲皇太后を祭神とする明治神宮はホームページで「宮内大臣が昭憲さまのご追号を皇后に改めないで、「昭憲皇太后」としてそのまま大正天皇に上奏し御裁可となった」「この上奏の時点で間違いが生じました」として宮内大臣のミスを挙げている(上述の通り、昭憲皇太后が崩御した4月9日に宮内大臣が渡辺千秋から波多野敬直に交代しており、4月11日に崩御の事実が公表された)。

追号は勅裁(天皇の裁定)により定められたものなので、誤りが判明しても「綸言汗の如し」としてこれを改めることが出来ず、現在に至っている。明治神宮は、1920年(大正9年)と1963年昭和38年)の2度にわたって「昭憲皇后」への改号を宮内省・宮内庁に要請しているが、いずれも拒否されている。

続く貞明皇后は、皇族身位令に従って、生前の最高位が皇后だったことを正確に反映した追号を贈られている。皇族身位令は1947年(昭和22年)に廃止されたが、香淳皇后は同令に準じて生前の最高位である「皇后」の追号を贈られている。

脚注[編集]

  1. ^ 一条忠香の正室は伏見宮順子女王。
  2. ^ 一条家の典医・新畑大膳種成の娘。
  3. ^ 実父は醍醐忠順。輝姫。忠香は養父。
  4. ^ 実父は今出川公久。忠香は養父。
  5. ^ 同告示によると、追号の「昭憲」は諡法に則り、「明憲昭徳」を意味する。昭は「昭著(アキラカニアラワス)」であり、「君子以昭明徳」(『易経』)、「於昭于天」(『詩経』)、「百姓昭明」(『尚書』)などの例がある。憲は諡法に「博聞多記曰憲」、また『礼記・内則』に「憲、法其徳行也」とある。

参考文献[編集]

  • 宮内省編 『昭憲皇太后御集』 岩波文庫、初版1938年
  • 明治神宮編 『新抄明治天皇御集・昭憲皇太后御集』 角川文庫、1967年。
     ※この文庫版は現在、明治神宮で購入可能。
  • 山本和子文・外山勝志監修、村上正師画 『歴史絵本 明治天皇と昭憲皇太后』 善本社 2007年

外部リンク[編集]