一塁手

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送球を受ける一塁手(ショーン・ケイシー
投手 打者 捕手 一塁手 二塁手 遊撃手 三塁手 右翼手 中堅手 左翼手
野球のポジション図

一塁手(いちるいしゅ、: First baseman)とは野球ソフトボールにおいて一塁(ファーストベース)周辺を守る内野手守備番号は3。英略字は1B1st Basemanから)。日本ではファーストとも呼ばれる。

概要[編集]

一塁手の主な役割は他の野手からの送球を受け、一塁において打者走者をアウトにすることである。一塁に走者がいる場合は投手からの牽制球を受ける役割も担う。送球を受ける機会が非常に多いポジションであるため、確実に捕球する能力が不可欠である[1]。この他に必須の能力・条件は上背があること、機敏に動けること、体がよく伸びることである。刺殺に要する時間が短くてすむからである[2]。また、右利きよりも左利きが一塁手に有利である。おおむね右の方向へ投球するが、これは左利きにとっては自然な投球方向であるためである。グローブも右手すなわちグラウンド側の手にはめるため、ゴロやライナーの処理がたやすくなる[3]

一方で、他の内野手と比べてゴロの処理や送球をする機会が少ないため、緻密な連携プレイや華麗なフィールディングの能力はあまり重視されない傾向がある[4]。ただし、打者のバントを処理する際は打球に対する素早い反応と的確な状況判断が求められる。

上述のように、内野手では唯一、左投げの選手が優位性を持つポジションである。一塁からの送球は一塁手から見て右側の二塁や三塁への方向が大きな割合を占めるが、左利きの一塁手は二・三塁方向に送球する際、体の向きを変えずに送球体勢に入れる。他の内野手から送球を受ける際にサウスポーの一塁手は右足とミットを持った右手を前に出す格好となるが、この時に身体はホームベースのある左側を向くことになるので、本塁側から全速力で突進してくるバッターランナーの挙動を確認しやすい。一塁手への送球また一塁ベース上で牽制球を受けて走者にタッチする際も、右手にミットを持っていた方が左手にミット持っている際と比べ素早くランナーにタッチできることなども理由である。また、一般に長身の選手の方が送球を捕球できる範囲が広く、野手も的として投げやすいため有利とされている。

一塁手の使用するグラブまたはミットに関しては公認野球規則1.13で規定されており、一塁手以外の野手とは異なる規定がされている。一塁手用に作られたミットは「ファーストミット」と呼ばれ、一般に捕球のためのポケットが深く、バウンドしてくる送球を受け止められるように縦長になっている。ただし使用が義務付けられているものではなく、通常のグラブで守備に就く選手もごく少数ながら存在する。

加齢や怪我等により他のポジションの守備範囲が狭くなったため、あるいは打撃の力量はあるが守備力が低い選手の出場機会を増やすため、また守備負担を減らして打撃に意識を集中させるために一塁手にコンバートされる例が多く見られる。プロ野球における第一の例としては藤田平(遊撃手)、田淵幸一(捕手)、小久保裕紀(三塁手)、稲葉篤紀(外野手)らが、第二、第三の例としては川上哲治(投手)、衣笠祥雄(捕手)、落合博満(二塁手)、小笠原道大(捕手、三塁手)らが挙げられる。近年のメジャーリーグにおいては、ノマー・ガルシアパーラ(遊撃手)、アルバート・プホルス(外野手)、スコット・ハッテバーグ(捕手)らが一塁手へのコンバートの例である。そのため身体能力に不安を抱える一方で経験も豊富なベテラン選手や、フィールディング能力は低いが打撃力への期待から起用された選手が一塁を守っていることが多く、一塁守備の適性が高い選手でもキャリアの初期は他のポジションを守り、ベテラン選手や外国人枠で登録された選手が退団したのち、20代半ば以降に一塁手として定着する例が多い。よってプロ入り当初から現役時代を通じて一塁のみを守り続けた選手は、榎本喜八王貞治(投手としてプロ入りも、即一塁手に転向)、清原和博などわずかな例しか存在しない。

脚注[編集]

  1. ^ 中河美芳イーグルス黒鷲)や松原誠大洋巨人)は内野手からの送球の捕球時、体の柔らかさを生かして両脚を前後に目一杯に開き、両股を地面に付けるほどに体を伸ばして送球を受けるポイントを早める、いわゆる「タコ足」捕球をすることで有名であった。
  2. ^ キャンパニス(1957年) p.91
  3. ^ キャンパニス(1957年) pp.91-92
  4. ^ 守備力はあくまで付随的な物で、一塁手の本分は打撃力に拠る所が大きく、打線の中軸を担えるだけの破壊力が必須であり、30本塁打+OPS.900をコンスタントにクリアしてこそ一流である、という意見もある(出野哲也「2008一塁手&DHランキング とにかく打てないと話にならない」 『月刊スラッガー No.122,2008年6月号』 日本スポーツ企画出版社、17-19頁)。

参考文献[編集]