投球

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投球(とうきゅう、英:pitch)とは、野球ソフトボールにおいて投手が打者と対戦するためにボールを投げること、または投げられたボールのこと[1]。投手の試合全体における成績や立振舞い様を表すこともある。

概要[編集]

野球の試合は投手の投球を打者が打ち返すことで成立する[2]。そのため投手の投球には、特有の成績が幾種類も記録される[3]

投球は以下のように行われる。

  1. 打者の構えが十分であることを確認し、ワインドアップポジション、またはセットポジションの投球姿勢を取る。
  2. 軸足(右投手の右足,左投手の左足)を投手板に触れる。
  3. 捕手に向けてボールを投げる。

投手の投球を打者が打たず、空振りもしなかった場合、ストライクゾーンを通過した投球はストライクとなり、外れたものはボールとなる。また、一連の投球動作は止まることなく行われなければならず、2段モーションとみなされた場合などはボークとなる。

三塁走者が本盗を企図した場合、投手は捕手に向けて送球することもあり、投球とは区別される。

反則投球[編集]

軸足が投手板に触れずに投球した場合、クイックピッチ(バッタースボックス内で打者の構えが不十分な時を狙って虚をつくことを意図した投球。クイックリターンピッチとも)を行った場合、投球に関連する動作を途中で止めた場合は反則投球となる[4]。反則投球の場合、塁上に走者が居なければボール、塁上に走者が居ればボークが宣告される。

投球姿勢[編集]

ワインドアップポジション[編集]

ワインドアップポジション(wind up position)は、2つの正規の投球姿勢の内の1つである。塁上に走者がいない場面でよく用いられる。

一般的なワインドアップは、以下の様になる。

  1. ボールを両手で持つ。
  2. 自由な足(右投手の左足・左投手の右足)を投手板の後方に引く。この動作に伴い、両手を頭上に振り被る投手が多いが、振り被らず胸の前に構えたまま投げる(ノーワインドアップ)投手もいる(後述)。
  3. 自由な足を地面から離し、軸足で全体重を支え、利き手の向きに腰を捻る。
  4. 自由な足を投手板前方の地面に再び付けて踏ん張り、軸足で投手板を蹴り、その推進力を利用してボールを投じる。欧米人などと違い、日本人は体格や筋肉の質などの違いにより、上半身の力だけで球速を出すことが難しいため、走り込みによって下半身を強化することが重要とされる。
  5. 投球の予備動作(テイクバック)をとってから投げる直前に腕をしならせるようにするが、腕を伸ばしたまま投げることは、ピッチングマシーンの腕が曲がらないことに例えて「アーム式」と呼び、故障の原因となるため忌避するべきとされている。

上記の動作の中で、自由な足を投手板の後方に引く動作は比較的時間がかかる。従って、塁上に走者が居る場面で一般的なワインドアップを用いると、盗塁されやすくなる。そのため、塁上に走者が居る場合はセットポジションが用いられるが、二死・2ストライク・3ボール・満塁時や大きく点差が離れ、盗塁を気にしなくても良い場合では、塁上に走者が居てもワインドアップが用いられることがある。

一般的には、振りかぶるワインドアップポジションは、体を大きく使えるために球速を得られる一方、精緻なコントロールが難しいとされている。下半身強化は、身体のバランスを安定させてその問題を改善する目的もある。

ノーワインドアップは動きに制限があり、球速が出づらいが、重心がぶれにくいのでコントロールしやすく、VTRによる解析・研究が活発になってからは、手元を見せないので球種が分かりづらいというメリットがある。また、球速についてはプロレベルでは大差ないという意見もあり、近年のプロ野球選手の多くがこちらを選ぶようになっている[5][6]。プロ入り後にワインドアップからノーワインドアップへフォーム改造する選手もいる。特にドン・ラーセンは改造が成功し、好成績を挙げた好例である(高校生だった王貞治も彼を参考にフォーム改造している)。

セットポジション[編集]

セットポジション(set position)は、2つの正規の投球姿勢の内の1つである。セットポジションは、ワインドアップの条件に加えて自由な足の位置やボールの持ち方を制限した投球姿勢である。

一般的なセットポジションは、以下の様になる。

  1. 自由な足を投手板の前方に位置し、片方の手を下に下ろして身体の横に付ける。
  2. ボールを両手で身体の前方で持ち、完全に静止する。
  3. 自由な足を地面から離し、前方に動かす。
  4. 自由な足を投手板前方の地面に再び付けて踏ん張り、軸足で投手板を蹴り、ボールを投じる。

セットポジションはワインドアップポジションよりも速やかに投球することが出来、塁上の走者牽制しやすいため、塁上に走者がいる場合に用いられる。

ワインドアップではコントロールが定まらないなどの個人的な癖により、走者の有無に関わらず常にセットポジションを用いる投手もいる。

なお、このセットポジションの基準や実情については、国ごとに微妙に異なる場合があるため、外国から他国のリーグに移籍した投手が移籍先のリーグで登板する際にこれに悩まされることもある。

ピッチとスロー[編集]

先述の通り、同じ投手が投げる球であっても「投球(ピッチ)」と「送球(スロー)」は明確に区別されている。「ピッチ」の語源の英語「pitch」は「放る・投げ与える」の意味を持つ言葉であり、初期の野球のルールでは、打者が打ちやすいように手首のスナップを使わないアンダースローからのピッチ(今で言うスローピッチ・ソフトボール投手の投法に近いもの)のみが許可されていた。ルールの改正により、スナップスロー、サイドスローオーバースローと許可されるに伴い、「ピッチ」は本来の語義にそぐわなくなるが、「投球」そのものを意味する言葉として定着し、スロー (英語: throw)とは区別されている。

また、投球術の伴わない力任せな投球をする投手に対して、「ピッチャー」ではなく「スロワー」と評する場合がある[7][8][9]

脚注[編集]

  1. ^ 公認野球規則2.59
  2. ^ 公認野球規則5.03
  3. ^ 公認野球規則10.02(c)
  4. ^ 公認野球規則2.63
  5. ^ ノーワインドアップにするとコントロールが良くなるって本当?
  6. ^ ノーワインドアップの効果教えて?
  7. ^ 教育(言語)総合情報ブログ:JIRCO pitch と throw (1)
  8. ^ 教育(言語)総合情報ブログ:JIRCO pitch と throw (2)
  9. ^ 教育(言語)総合情報ブログ:JIRCO pitch と throw (2)