クトゥルフの呼び声 (小説)

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
移動先: 案内検索

クトゥルフの呼び声』(クトゥルフのよびごえ、: The Call of Cthulhu)とは、アメリカ合衆国のホラー小説家ハワード・フィリップス・ラヴクラフト1928年に発表した小説。

ウィアード・テイルズ1928年2月号、下に"H. P. Lovecraft"の名前が見える

概要[編集]

ラヴクラフト、およびクトゥルフ神話の代表作の一つとされる。特にオーガスト・ダーレスが体系化したラヴクラフトの作品世界観、「クトゥルフ神話」の名前の由来とも言われている。

1926年夏頃に執筆され、パルプ雑誌「ウィアード・テイルズ」1928年2月号で初めて発表された。この作品は、一度ボツになった経緯がある。ラヴクラフト自身は、この作品を「そこそこの出来、自作のうち最上のものでも最低のものでもない」と評した[1]。同僚作家のロバート・E・ハワードは、「人類史上に残る文学の金字塔であり、ラヴクラフトの傑作」と激賞している[2]

あらすじ[編集]

物語の冒頭、アルジャーノン・ブラックウッドの一節が引用され、「太古から生き続ける偉大な存在」が仄めかされる。

本編は、[3]死亡した人物サーストンが物語のナレーターを務め、発見された彼の手記の内容という形式で綴られている。手記中の「わたし(故サーストンのこと)」は、先に不審死をとげた伯父エインジェル老教授が残した遺品の謎に魅入られ、手掛かりを求めて世界中を旅する。

この部分は、3章立てとなっている。まとめると以下となる。

  1. 彫刻家ウイルコックスの粘土板
  2. ルグラース警部の押収した石像
  3. ヴィジラント号の海難事故にまつわる新聞記事

「わたし」は、まず伯父の遺品からアーカムで一時的に錯乱した若い彫刻家ウイルコックスが彫り上げた粘土板と彼が錯乱したのと同時期に世界中で荒れ狂った謎のカルト犯罪に関する手記を読んだ。次にニューオーリンズのルグラース警部が押収した小さな黒い石像に関する手記を読んでいく。その次にウィルコックスが錯乱したのと同時期に太平洋で遭難した船の唯一の生き残りヨハンセンが遺した手記を読み、彼らを襲った運命とその異様で救いのない真実を見出す。遂に伯父やヨハンセン同様、今や多くを知り過ぎた「わたし」も死期が近いことを悟り、この手記が読まれぬまま処分される事を願うと締めくくっている。

登場人物[編集]

  • フランシス・ウェイランド・サーストン(Francis Wayland Thurston)- ボストン在住。
  • ジョージ・ギャマル・エインジェル教授(George Gammell Angell) - 1926年死去。ブラウン大学考古学教授でクトゥルフ教団について調べていた。
  • ヘンリー・アンソニー・ウィルコックス(Henry Anthony Wilcox) - プロヴィデンス在住の青年彫刻家。悪夢を見る。
  • ジョン・レイモンド・ルグラース警視正(John Raymond Legrasse) - ニューオーリンズの警官。小さな石像を入手する。
  • ジョセフ・D・ガルヴェス(Joseph D Galvez) - ニューオーリンズの警官。
  • ウィリアム・チャニング・ウェブ教授(William Channing Webb) - プリンストン大学の教授。
  • グスタフ・ヨハンセン(Gustaf Johansen) - ノルウェー人。エンマ号の生存者。オスロで謎の死を遂げる。
  • アンゲコク(Angakoq) - グリーンランドイヌイットの祭司。
  • カストロ(Castro) - クトルゥフ教団の不死の指導者と会ったという人物。
  • クトゥルフ(Cthulhu) - エインジェル教授の論文に現れる邪神。

時系列[編集]

  • 1860年 - ウェブ教授がアンゲコクと接触する。
  • 1907年11月1日 - ルグラースがヴードゥーの集会で小さな石像を押収する。
  • 1908年頃 - ルグラースが小さな石像を考古学協会に提出する。
  • 1925年2月20日 - ニュージーランドからエンマ号(Emma)がペルーに向け出港する。
  • 同年2月28日 - ニューイングランドに地震が起きた夜にウィルコックスが悪夢を見る。
  • 同年3月1日 - エンマ号が嵐に遭遇する。
  • 同年3月22日 - エンマ号が別の船から襲撃を受け、沈没する。ヨハンセンらは、相手の船を奪取する。
  • 同年3月23日 - ヨハンセンら、47°9′S 126°43′Wに未確認の島を発見し、上陸する。ウィルコックスが錯乱する。
  • 同年4月1日 - ウィルコックスが悪夢を見なくなる。
  • 同年4月12日 - 遭難中のヨハンセン1人を乗せた船をヴィジラント号(Vigilant)が発見し、保護する。
  • 同年4月18日 - ヴィジラント号がダーリング港に帰港した。
  • 1926年11月23日 - エインジェルが92歳で死去する。
  • 不明 - サーストンが全ての手がかりをもとに手記を書き終える。

解説[編集]

エインジェルの残した遺品、全てに共通するのが「Cthulhu (クトゥルフ/クトゥルー/クルウルウ/クスルー)」という発音すら定かでない固有名詞が仄めかされる点である。物語の全貌は、読者が推理し、繋げて行く事を求められるような文体になっている。実在する大学名や地名、ジェームズ・フレイザーの「金枝篇」などが登場するが解説がなく読者自身の知識・教養を前提とする点も特色となっている。

物語の場面は、サーストンが伯父の遺品を受け取った現在、1925年前後、1907-8年、再び1925年、そして再び現在に戻る。海底のルルイエに封印されたクトルゥフは、夢を使ったテレパシーを送る力があり、これが普段、海水で封じ込められている。しかし星辰、星の位置の変化によりルルイエは、海底から浮上し、悪夢のテレパシーが世界中に事件を起こすというのが一連のあらましである。

その他[編集]

サーストンの名前は、本編に登場せず、最初に「ウィアード・テイルズ」で発表された時、副題として添えられていたものの、それ以降の発行物からは、欠落していた。サーストンの名前は、アーカムハウスの再出版になると再び加えられるようになった。

ブラウン大学は、実在の大学で青年期のラヴクラフトが入学を憧れていた。

前任者が売り上げ減で解任されたこともありパルプ雑誌「ウィアード・テイルズ」の編集長がライト(Farnsworth Wright)に代わってからラヴクラフトの作品は、しばしば掲載を拒否したとされるようになったという。今回、友人の一人ウォンドレイ(Donald Wandrei)は、別の出版社に送ることを薦めた。しかしラヴクラフトは、一度断られた原稿を他の雑誌に送ることを嫌っていたとされている。今回は、発表されたが他にも多くの作品が未発表のままストックされた。後にウォンドレイは、ダーレスと共にラヴクラフトが生前に未発表のままストックした作品を「アーカムハウス」から出版している。

ラヴクラフトと交流のあった作家クラーク・アシュトン・スミスは、本作に登場したクトルゥフを使用して「クトゥルフ神話」という語をダーレスに宛てた手紙に書いている。この語を思い付いたのが誰なのか不明だが、この語が現在、ラヴクラフトの作品の代名詞として使用されるようになっている。

先行作品として指摘されるもの[編集]

出典[編集]

脚注[編集]

  1. ^ S.T. Joshi, More Annotated Lovecraft, p. 173.
  2. ^ Quoted in Peter Cannon, "Introduction", More Annotated Lovecraft, p. 7.
  3. ^ ウィアードテイルズ掲載時には、故人の名前が、副題として枠外に印刷されており、それが見逃されたラブクラフト全集2巻などの初期の翻訳では、この小説そのものが故人(クトゥルフ教団に暗殺殺された可能性が高い)の発見された手記である点が抜け落ちている。『クトゥルー』7巻(青心社)「クトゥルー画廊」解説文参照
  4. ^ "The Kraken" (1830) Alfred Lord Tennyson
  5. ^ S. T. Joshi and David E. Schultz, "Call of Cthulhu, The", An H. P. Lovecraft Encyclopedia, pp. 28-29.
  6. ^ Lord Dunsany (1878-1957)”. Works; Short bibliography. Dunsany (2003年12月). 2012年1月26日閲覧。
  7. ^ Price, "The Other Name of Azathoth". これはまたラヴクラフトの創造によるアザトースのネタ元でもあるとされている。

関連項目[編集]