エーリッヒ・ツァンの音楽

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エーリッヒ・ツァンの音楽』(The Music of Erich Zann、エーリッヒ・ツァンのおんがく)とは、アメリカ合衆国怪奇幻想小説家ハワード・フィリップス・ラヴクラフトによって書かれた短編小説である。

概要[編集]

ラブクラフトは、1921年12月に執筆し、「ナショナル・アマチュア」で1922年3月に発表した。日本において初めて翻訳されたラヴクラフトの作品で『宝石』1955年9月号に掲載された[1]

主人公がナレーターとして過去の体験を語るという形式で物語は、進められる。

あらすじ[編集]

貧しい大学生の主人公は、オーゼイユ街(Rue d'Auseil)という老人ばかりの貧民街の安下宿に流れ着いた。同じ下宿屋の高い屋根裏部屋には、場末の劇場での演奏で生計を立てているドイツ人でヴィオル奏者の老人エーリッヒ・ツァンが一人で住んでいた。主人公は、毎夜耳にするツァンが奏でるヴィオルの、この世ならぬ不気味で暗澹たる調べに魅了され、ツァンの部屋を訪ね演奏を聞かせて貰うが、例の怪奇な音楽を奏でるよう所望すると、ツァンは激しく拒絶する。その時主人公は、彼がカーテンに遮られたままの窓の外を警戒していることに気付く。その後も主人公は、ツァンの怪奇な音楽を廊下で盗み聞きし続けたが、演奏は日ごとに激しくなっていき、それと逆比例してツァンは憔悴し、やつれていった。

ある夜、いつものように主人公が廊下で音楽を盗み聞きしていると、ツァンの演奏は急に荒々しい騒音と化し、続いて彼の悲鳴が響く。ドアを激しく叩くと意識を回復したらしいツァンが安堵したように迎え入れ、今恐ろしい怪異に襲われたが、一部始終を書き留めたいと筆談で示し、大量の草稿を書き始めた。約1時間後、突然外から美しい音が聞こえ出すとツァンも慌てたようにヴィオルを奏で始める。まるで外から聞こえてくる音楽を打ち消そうとするかのようだった。彼の様子がさらに狂乱したものになっていくと今度は、はるか西の空から悪魔のような音色が響き出す。そして窓から突風が飛び込み、ツァンの草稿を残らず外へ吸出した。その時、主人公が見た開いた窓の外はこの世ではなく、真っ暗な空間が続いていた。次の瞬間、突風が蝋燭の火を吹き消したが暗闇の中でもツァンは狂ったようにヴィオルを弾き続ける。だが、主人公が触れるとツァンの身体は、冷たく硬直しており、すでに息はなく呪われたヴィオルが鳴り響く中、主人公は街を逃げ出す。

その後、主人公の記憶に欠落があるようで今では、オーゼイユ街そのものを見つけることができなくなってしまったが、そのことを主人公は、少しも残念とは思っていないと締められる。

登場人物[編集]

  • 主人公 - 貧乏な大学生
  • エーリッヒ・ツァン(Erich Zann) - 唖の音楽家。

解説[編集]

物語の舞台は、パリであると推察されるが作中で明言されていない。「Auseil」という名前もラブクラフトは、「au seuil(戸口)」というフランス語から発想したと考えられる。

ラヴクラフトの短編であり、彼の作品を体系化したオーガスト・ダーレスは、はじめ本作をクトゥルフ神話に数えていなかった。だが、後に本作の続編が1976年の「The Disciples of Cthulhu」においてジェームズ・ウェイドの小説『沈黙のエーリッヒ・ツァン(The Silence of Erika Zann)』として書かれた[2]こともあって今では、クトゥルフ神話作品として知られている。また音楽の要素を取り入れた怪奇小説を執筆し、クトゥルフ神話の書き手としても知られているスティーブン・マーク・レイニーは、1981年にジョージアの大学で本作を読んだのがラヴクラフトとの、クトゥルフ神話との出会いであったと彼が編んだ音楽クトゥルフ神話集の「Song of Cthulhu」(本作も収録されている)で語っている[3]

佐野史郎がラブクラフト作品の中でも一番好きな作品としている。またラブクラフト自身、自分の物語で最高の作品として紹介している。[4]

出典[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ 東(1995)pp.021-023
  2. ^ ジェイムズ・ウエイド『The Silence of Elika Zann』(「Disciple of Cthulhu ISBN 0879972580」所収)
  3. ^ 「Song of Cthulhu 」INTRODUCTION、ISBN -1568821174
  4. ^ Joshi and Schultz, p. 177.

関連項目[編集]

  • 山田章博 - 「怪奇骨董音楽箱」(『紅色魔術探偵団』第四話)に、聴くと死に誘われるヴィオル演奏のエーリッヒ・ツァンと書かれたラベルの貼られたレコードが登場する。