ハワード・フィリップス・ラヴクラフト

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H・P・ラヴクラフト
H. P. Lovecraft
Howard Phillips Lovecraft in 1915 (2).jpg
ラヴクラフト(1915年)
ペンネーム HPL
誕生 ハワード・フィリップス・ラヴクラフト
Howard Phillips Lovecraft
(1890-08-20) 1890年8月20日
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
ロードアイランド州プロヴィデンス
死没 (1937-03-15) 1937年3月15日(満46歳没)
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
ロードアイランド州プロヴィデンス
職業 小説家SF作家、短編作家、詩人
国籍 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
活動期間 1920年前後 - 1937年
ジャンル SFホラーファンタジーコズミック・ホラーウィアード・フィクション
文学活動 コズミシズム
代表作 「インスマウスの影」
「クトゥルフの呼び声」など
デビュー作 ダゴン』(1919年
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ハワード・フィリップス・ラヴクラフト: Howard Phillips Lovecraft1890年8月20日 - 1937年3月15日)は、アメリカ合衆国小説家詩人

概要[編集]

「宇宙的恐怖(コズミック・ホラー)」などと呼ばれるSF的要素を持つホラー小説で有名である。「H・P・ラブクラフト」と表記されることも多い。

生前、文通仲間の間では「HPL」と呼ばれていた。ラヴクラフトの死後、彼の小説世界は、自身も作家である友人のオーガスト・ダーレスにより彼独自の善悪二元論的解釈とともに体系化され、クトゥルフ神話として発表された。そのため、ラヴクラフトはクトゥルフ神話の創始者とも言われる。ただし、ラヴクラフトの宇宙的恐怖を主体とする小説世界を原神話ラヴクラフト神話と呼び、クトゥルフ神話と区別することもある。

スティーヴン・キング菊地秀行など人気作家にも愛読者は多く、(フォロワー達による創作も含めて)アメリカの怪奇・幻想文学の重要な担い手と評されることも多い。一方、風間賢二はあくまで学問的な研究書では触れられない大衆小説家であって、文学者としては「独りよがりの三流のポー」に過ぎず、「愛読者はセンスに問題がある」としている[1]。事実、生前は低俗雑誌(パルプ・マガジン)作家としてそれなりの人気はあったものの、文学的に高い評価は受けておらず、出版された作品も極めて少なかった。その上で死後にダーレスの創立した出版社「アーカム・ハウス」(Arkham House)から彼の作品群が出版されたことで再評価が始まった経緯がある。

経歴[編集]

前歴[編集]

1890年8月20日、ロードアイランド州プロヴィデンスに宝石商人ウィンフィールド・スコット・ラヴクラフトの子として生まれる。父は商才豊かな人物であり、地元の名士として知られたフィリップス家から妻を得るなど社会的成功を収めたが、ラヴクラフトが幼少の頃に神経症を患い、5年後に精神病院で衰弱死している。

父の死後は母方の祖父フィップル・フィリップスの住むヴィクトリア朝様式の古い屋敷に引き取られた。経済的に恵まれた環境の下、早熟で本好きな少年はゴシック・ロマンスを好んでいた祖父の影響を受け、物語や古い書物に触れて過ごした。6歳頃には自分でも物語を書くようになったが、「夜妖」に拉致されるという悪夢に悩まされるなど[2]、父と同じ精神失調を抱えて育つ。ただ、悪夢については8歳で科学に関心を持つと同時に宗教心を捨てると見なくなったという[3]

長じては学問の道を志し、名門校であるブラウン大学を志望して勉学に励んだ。並行して16歳の時には新聞に記事を投稿するようになり、主に天文学の記事を書いていた。その一方で、神経症は悪化を続け、通っていた学校も長期欠席を繰り返し、成績は振るわなかった。追い打ちをかける様に唯一の理解者であった祖父が死ぬと精神的にも経済的にも追い詰められ、結局学校は卒業せずに退校している。それでも独学で大学を目指したが挫折し、18歳の時には趣味であった小説執筆をやめて半ば隠者の様に世間を避けて暮らすようになった。こうした神経症がよくなってきたのは30歳頃であるが、青年期の挫折はラヴクラフトにとって苦い記憶となった。

文芸活動[編集]

1914年4月、アマチュア文芸家の交流組織に参加した事をきっかけに、ラヴクラフトは小説との関わりを取り戻した。その3年後には小説の執筆を再開して同人誌に作品を載せるようになった。1915年には文章添削の仕事を始めていたが、本人はむしろ文章添削のほうを本職と思っており、創作は余暇の仕事と考えていた。1922年、ようやく作品が雑誌に採用されるようになっていったが、自己の創作能力には自信をもてず、自らアマチュアであることに甘んじていたため、あまり積極的に創作はしなかった。不採用になると非常に落ち込む性格であったため、今日では傑作とされている作品も自信の欠如のため、編集者に送ることすらしなかったものもある。

文章添削の仕事は、当初は無料奉仕、のちも非常に低い報酬でこの仕事を請け負っていた。ラヴクラフトの添削ぶりは、新しいアイデアを提案したり、原文がほとんど残らぬほど書き換えたりと、ほとんどゴーストライターに近いものであった。が、同時にそれは後進指導の役割も果たし、前述のダーレスを始め、彼を慕う作家が多い理由となっている。ヘイゼル・ヒールドゼリア・ビショップZealia Bishop)など、ラヴクラフトの添削によってクトゥルフ神話作品を執筆することになった作家も多い。またダーレスの他、ロバート・ブロッククラーク・アシュトン・スミスロバート・E・ハワードらとは膨大な量の書簡を交換している。そのほかにも文通をしていた者は多く、また手紙一通の枚数も相当のもので、創作や文章添削よりも、生涯文通に多くの時間を費やしていた。

パルプ雑誌『ウィアード・テイルズ』の読者の間では人気があったが、寡作にして、また雑誌の稿料も、文章添削の収入も低かったため、生活は常に貧しいものだった。しかし、晩年に貧困のお陰で古い家に住むという願いがかなったと書簡に書いているように、貧困を気にする性格ではなく、また稿料のアップなどもほとんど要求することがなかった。これは膨大な書簡から察するに、高貴な身分の者は労働するものではないという彼の貴族趣味からきていると考える研究家もいる。[4]経済的に余裕があって健康だった時には、古い時代の細かい事情を調査するため、ケベックニューオーリンズまで長距離バスを利用して旅行したこともあった[5]

45歳を過ぎてギリシア語をマスターしたが、1936年にロバート・ハワードが自殺したことに衝撃を受け、また同年腸癌との診断を受け、その後の栄養失調も重なり、翌年1937年に病死した。生前に出版された単行本は1936年にウィリアム・L・クロフォードが出版した、中編『インスマウスの影』の一作だけで、それもわずかな部数あった。 彼の没後1939年、手紙友達で同業作家であるオーガスト・ダーレス、ドナルド・ウォンドレイが発起人となり、彼の作品を出版するという目的でアーカム・ハウス出版社が設立された。

人物と創作の背景[編集]

海産物を特に嫌っており、このことは彼の作品に登場する邪神たちの造形に強く影響を及ぼしている。逆に好物はチーズ、チョコレート、アイスクリームで、これは母親が彼の好むものだけを与えたことによる。タバコは嗜まなかった。また極端な寒さ嫌いで、これもまた『冷気』などの作品に反映している。芸術作品については、彼の作品に見られるものと同じく、古いものを愛した。絵画に関しては風景画を好み、建築に関しては機能的な現代様式を嫌い、ゴシック建築を好んだ。あらゆる種類のゲームスポーツに関心がなく、古い家を眺めたり、夏の日に古風で風景画のように美しい土地を歩き回ることを好んだ。幼い頃にヴァイオリンを習わせられていて、これが好短編『エーリッヒ・ツァンの音楽』などに若干反映されているが、音楽に関する好みは貧弱であった。

人種偏見もまた強かったと言われる。彼の生きた時代は欧米白人文明の優越がまだ根強かったが、彼の人種偏見は「常軌を逸している」という研究者もいる[6]。ニューヨークを嫌ったのもそこが人種の坩堝の様相を呈したためであるといわれており、このような異人種嫌悪が、彼の作品に影響を与えたこともまた否定しがたい[7]。ただし同時に、ラヴクラフトは気まぐれで矛盾した性向を持っており、相反する主張が膨大な書簡には見出され、ときには、ヒトラーの人種差別政策やユダヤ人弾圧を批判したり、(その反面、ヒトラーの『我が闘争』を読んだ当初はひどく感銘し、友人に対しこの本は最高の書であると絶賛している[8])アングロサクソン文明よりも中華文明がより優れていると述べたり、また、ネグロイドオーストラロイドだけは生物学的に劣っているとして、この二種に対してだけは明確な線引きが必要だと主張したりもしている。政治的には保守を自認していたが、晩年には社会主義思想に一定の影響を受けている[9]

ラヴクラフトの作品はホラーや幻想的作品を主としていたが、自身は迷信神話の類を一切信じず無神論者を自認していた。エドガー・アラン・ポーダンセイニ卿ウォルター・デ・ラ・メアバルザックフローベールモーパッサンゾラプルーストといった作家を気に入っており、小説におけるリアリズムを好んでいた。一方でヴィクトリア時代の文学は嫌っていた。

初期の作品はアイルランド出身の幻想作家ダンセイニ卿やエドガー・アラン・ポーの作品に大きく影響を受けているが、後期は、宇宙的恐怖を主体としたより暗い階調の作品になっていく。ブラヴァツキー夫人が著した『シークレット・ドクトリン』をはじめ神智学の影響も見受けられる[10]。19世紀末から20世紀初頭にかけ世界的にスピリチュアリズムが流行しており、ラヴクラフトもその潮流の中で創作活動を行った[11]。作品は彼自身の見た悪夢に直接の影響を受けており、中には『ナイアルラトホテップ』など、夢にほとんど忠実に書かれた作品もある。このことが潜在意識にある恐怖を描き出し、多くの人を惹きつけている。現在も世界中で彼の創造した邪神や宇宙的恐怖をモチーフにした小説、ゲーム、映画等がつくられ続けている。

ラヴクラフトの墓碑

ラヴクラフトが没した際、生地プロヴィデンススワンポイント墓地にあるフィリップス一族の墓碑にラヴクラフトの名前が記載されたものの、彼自身の墓碑は作られなかったため、1977年にこれを不満とするファンが資金を集めてラヴクラフトの墓石を購入した。墓碑には生没年月日と彼の書簡から引用した一文「われはプロヴィデンスなり(I am Providence、神意(Providence)と終生愛した故郷プロヴィデンスをかけた洒落)」が刻印されている。また、しばしばラヴクラフトの墓を訪れたファンが『クトゥルフの呼び声』(初出は『無名都市』)から引用された以下の四行連句を墓碑に書き込んでいく。

"That is not dead which can eternal lie,

And with strange aeons even death may die."

『其は永久に横たわる死者にあらねど、

測り知れざる永劫のもとに死を超ゆるもの』大瀧啓裕訳)

ただし、この詩の一行目にある"which can eternal lie"はThatを先行詞にしている関係代名詞節であり、"lie"と"die"の脚韻を踏むために後置されているだけである。that which = whatであるから、「永遠に横たわること能うものは死するに非ず、」が文法的に正確な訳である。従って二行目も「そして奇怪なる永劫のうちには死すらも死なん」などとなる[独自研究?]

略歴[編集]

代表作[編集]

脚注[編集]

  1. ^ ホラー小説大全
  2. ^ #神界のフィールドワーク254頁。1936年10月24日ヴァジル・フィンレイ宛の手紙。
  3. ^ #神界のフィールドワーク255頁
  4. ^ リン・カーター『クトゥルー神話全書』
  5. ^ ラヴクラフト全集1の訳者あとがき(オーガスト・ダーレスの文章の要約)
  6. ^ リン・カーター『クトゥルー神話全書』
  7. ^ リン・カーター『クトゥルー神話全書』
  8. ^ 定本ラヴクラフト全集
  9. ^ 『履歴書』(1934年2月13日付F・リー・ボールドウィン宛書簡の一部)『ラヴクラフト全集 3』- H・P・ラヴクラフト、大瀧啓裕訳、東京創元社創元推理文庫〉、ISBN 448852303X
  10. ^ #神界のフィールドワーク269頁
  11. ^ #神界のフィールドワーク265-266頁

参考文献[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]