ガンシップ

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ガンシップ(英語:gunship)は、アメリカ空軍ベトナム戦争中に南ベトナム解放民族戦線への対抗策の一環として、歩兵など非装甲目標への襲撃を目的として輸送機の機体を流用して開発した局地制圧用攻撃機。対抗手段が無い敵と相性がよく、巨大なCOIN機のように運用される。

本来のガンシップとは海軍用語での砲艦を指す。砲艦外交(gunboat diplomacyまたはGunship Diplomacy)という言葉は18世紀ころから使われているが、20世紀以降は船舶の航行が可能な大型河川などに配備される喫水の浅い軍艦を指す。

また、軍事航空用語としては攻撃ヘリコプターを指すことも多い。

概要[編集]

ガンシップは、一般的な攻撃機戦闘爆撃機COIN機の弱点を解消するために考案された攻撃機である。

前述の機種が特定の目標に対して連続攻撃を行う場合は、緩やかに降下しながら前方射撃用の機関砲や胴体/主翼下のハードポイントに搭載したロケット弾無誘導爆弾ナパーム弾を前方の目標に発射あるいは投下して、目標上空を通過後に上昇旋回して反復攻撃をかける形になる。しかし、目標の上空を通過してから反転し、再び兵装の射程距離に入るまでの間は攻撃が出来ないので、敵を足止めしきれずに散開させての前進もしくは逃亡を許してしまう可能性が大きい。

これに対して、ガンシップは攻撃目標を中心とした低空左旋回を行いながら[1]、胴体内部から左側面に突き出す形で装備したM134 7.62mmミニガンM61 20mmバルカン砲などの銃火器の連続射撃によって目標を攻撃するため、機銃弾もしくは機関砲弾の豪雨を目標に対して間断なく浴びせ続けることが可能となる。さらに元の機体が輸送機なので、弾薬も大量に搭載できる。対空機関砲ミサイル対策として、主要部分に装甲を施すと共にチャフフレアディスペンサーやECM装置などの自己防御装置を装備する。

しかし、機動性の低いガンシップの生存性向上には限界がある。「決まった空域の低空を低速で、かつ一定時間以上に渡って同じ左旋回をし、制圧攻撃を行い続けつつ居座り続ける」事を身上とするガンシップは、戦闘機や近代的な防空網に対しては本質的に無力であり、絶対的な航空優勢(制空権)を確保しなければ機体の安全が望めない。また、機体そのものが高価なこともあり、大規模にガンシップを運用するのは、そのようなコストを負ってでも歩兵人員の生残率を要求されるアメリカ軍のみである。ただし、近年では、ヨルダンイタリアなどにおいて、対テロ任務用のために少数機を導入する動きがみられる。

近年では、装備を火砲からマーベリックヘルファイアなど空対地ミサイルに切り替えたガンシップ(の後継機)が、アフガニスタンなどで実験的に投入されている。これらはガンシップ同様、制空権が確保されている事が前提となっており、攻撃機では不可能な搭載量のミサイルを搭載した対地攻撃機の一種である。

主なガンシップ[編集]

ACH-47A[編集]

ベトナム戦争当時のCH-47

ボーイングバートルCH-47チヌーク大型輸送ヘリコプターをベースとしたヘリコプターガンシップ。1965年6月、4機のCH-47が改装されベトナム戦争に実戦投入された。アメリカ陸軍第1騎兵師団に配備、同師団の隊員に「ガンズ・ア・ゴー・ゴー:Guns A Go-Go」というニックネームで親しまれ、著しい活躍を見せた。ベトナムでの運用実績は良かったが、以下の理由で追加発注はされなかった。

以下は機体データ。

  • 武装
  • ACH-47A 1号機(64-13145)
    • 1967年5月5日 自機搭載の20mm機関砲が金具破損により上を向いて暴発、ローターを破壊し墜落。
  • ACH-47A 2号機(64-13149)
    • ペアを組む機体が失われた為、作戦続行不可能となり武装解除。CH-47搭乗員用訓練機材となる。
  • ACH-47A 3号機(64-13151)
    • 1966年8月5日 離陸中、他のCH-47と接触事故を起こす。機体大破により破棄(乗員全員無事)。
  • ACH-47A 4号機(64-13154)

AC-47[編集]

AC-47D

ダグラスC-47 スカイトレインに武装を施した機体、ガンシップとしては最初の機体である。この機体の運用実績はガンシップ・プロジェクトII(AC-130)やガンシップ・プロジェクトIII(AC-119)に反映された。配備当初は「FC-47」という「F」ナンバー[2]が付けられていたが、ドッグファイトを前提とした伝統的な戦闘機パイロットからの大批判が起こり、それ以降「AC-47」に改められた経緯がある。

米空軍ではAC-119及びAC-130に順次更新され、残存のAC-47は南ベトナム空軍ラオス王国空軍シアヌーク国王及びロン・ノル時代のカンボジア空軍、さらにコロンビア空軍に供与され、運用された。

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AC-119[編集]

AC-119

ガンシップ・プロジェクトIIIに基づいて、フェアチャイルドC-119 フライング・ボックスカーに武装を施したガンシップ。

米空軍南ベトナム空軍で運用された。

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AC-130[編集]

AC-130

ガンシップ・プロジェクトIIに基づいてロッキードC-130 ハーキュリーズに武装を施したガンシップ。同機は唯一現役のガンシップであり、空軍特殊作戦コマンドのみで運用されている。

ベトナム戦争以外でも、グレナダ侵攻パナマ侵攻湾岸戦争ボスニア・ヘルツェゴビナ紛争ソマリア内戦コソボ紛争アフガン戦争イラク戦争にも投入されている。

AC-123K[編集]

AC(NC)-123K

C-123 プロバイダー輸送機を武装したものでNC-123Kともいわれる。いわゆるガンシップではなく、当時実用化が図られていたクラスター爆弾の実験機ともいわれ、ホーチミン・ルート爆撃に参加したといわれるが詳らかでない。ごく少数が一時的に改造され、すべてC-123に復帰している。

AP-2H[編集]

アメリカ海軍航空隊が、既存のP-2対潜哨戒機をガンシップ仕様に改造したもの。

メコン川デルタ地域におけるブラウン・ウォーター・ネイビー任務において、河川哨戒艇砲艇の護衛及び近接航空支援に従事した。しかし、機体が大型である事から就役直後に1機が地上砲火によって撃墜されたため、後継をOV-10が継ぐ形で早期に退役となった。

AU-23・AU-24「ミニ・ガンシップ」[編集]

ベトナム戦争末期、アメリカ軍は段階的に撤退し南ベトナム軍などが主力を担っていく「ベトナム化」計画が推進された。この一環として南ベトナム空軍への供与機として「ミニ・ガンシップ」といわれる、既存の軽輸送機連絡機をベースにした小型のガンシップが計画された。具体化したものはヘリオAU-24スタリオンとピラタス=フェアチャイルドAU-23ピースメーカーだった。AU-24の原型は、連絡機や心理戦機として活動したヘリオU-10Dスーパー・クーリエである。AU-23はピラタス社の軽輸送機ピラタス PC-6のフェアチャイルド社でのライセンス生産機であり、これとは別にアメリカ陸軍がUV-20として同機を採用している。

いずれもSTOL性に優れており、機体搭乗口に機銃を備え、主翼爆弾ロケット弾を搭載可能としたものである。実態はガンシップとCOIN機の中間的存在だった。いずれも実機が製造されて試験が行なわれたものの、火力が脆弱であり、対空砲地対空ミサイルによる攻撃からも弱い事から同計画は中断。改造機は保管措置がとられて南ベトナム空軍に供与される事は無かった。しかし、後にAU-24はロン・ノル政権のカンボジアに、AU-23はタイ王国に供与された。

カンボジアのAU-24はクメール・ルージュ以降の内戦で全滅したが、AU-23は手頃なCOIN機として現在もタイ空軍タイ陸軍(少数)で現役であり続けており、タイ国内で催されているオープン・キャンプ航空ショーにおいてもよく地上展示されている。

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その他・計画機など[編集]

AC-208 "コンバット・キャラバン"
民間輸送機であるセスナ208キャラバンを、ヘルファイア対戦車ミサイルの運用を可能とした軍用型。なお、AC-208はセスナ社の社内名であり公式名ではない。レバノン軍、新生イラク軍が少数を採用。
AC-27J(en
C-27Jをベースとした計画案であり、老朽化したAC-130のいくらかを同機で更新させるという。ただし、機体のサイズなどからAC-130に比べて作戦能力が減少すると考えられており、不足分はマーベリックやヘルファイアといった空対地ミサイルで補うとみられる。
Y-8「ガンシップ」
An-12中国におけるコピー機であるY-8をベースにした計画。2基のカノン砲及び3基の重機関銃を主力装備としている。
CASA CN-235「ガンシップ」
ヨルダン空軍が導入。30mm機銃及びヘルファイアミサイル、ロケット弾を装備。

[編集]

  1. ^ 左旋回で攻撃するのは、アメリカ製大型輸送機は「左ハンドル」仕様で、操縦を担当する機長席が左側にあり、目標を直接視認しやすいからである
  2. ^ 戦闘機を意味する

関連項目[編集]