河川哨戒艇

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ベトナム戦争におけるアメリカ軍の河川哨戒艇

河川哨戒艇(かせんしょうかいてい)は、河川の警備を目的とした軍艦の一種。英語ではPatrol Boat, Riverと言い、その頭文字を取ってPBRとも呼ばれる。PBRという表記はアメリカ合衆国海軍独自のものであるが、船舶が航行可能である河川や湖沼、国際運河を持つ国にも同様の舟艇が存在しており、これらも一括してPBRと呼ばれる。河川砲艦同様、武装や排水量に差があるものの、現在では治安維持(一般的な河川や湖水のパトロール)を主目的とした軽武装もしくは非武装の小艇が多い。任務の性質上、陸軍(スイス軍ハンガリー軍など)や憲兵隊、警察などが運用している国もある。重装備の物は河川砲艇として区別される事もある。

米海軍のPBRは、メコン川アマゾン川など大河における運用を想定し、艦底は喫水の浅い平底で、ウォータージェット推進を搭載している。また、旧南ベトナム海軍にも大量に供与されており、アメリカ陸軍も少数を運用していた。

元来は民間用のプレジャーボートであり、これを軍用に改造したものである。居住設備はなく、乗組員はLST水上機母艦を改装した母艦で支援されていた。

ベトナム戦争の際1966年から1970年の間、メコン川でアメリカ海軍が南ベトナム民族解放戦線(ベトコン)のゲリラを掃討するためPBRを大量に派遣し、ナパーム弾重機関銃を搭載してUH-1ヘリコプター等と共同で流域のゲリラの討伐を行った。ただし、PBRそのものは火力・装甲ともに脆弱であったため、活動は哨戒や臨検に留められ、本格的な掃討は揚陸艇を改造した砲艇やアルファ・ボートと呼ばれる強襲支援哨戒艇、航空機が当たった。

このとき派遣された艦隊は、ミシシッピ川で訓練を受け、「ブラウンウォーター・ネイビー(茶色い水の海軍)」と呼ばれた。また、アメリカ海軍の特殊部隊SEALsも、特殊作戦でPBRを使用した。合計で250隻ほどのPBRが派遣され、終戦後も1995年までカリフォルニア州で使用されていた。

映画地獄の黙示録」でも、PBRが多数登場しており、知名度を上げることにもつながった。

ベトナム戦争中から戦争後にかけて、ブラジルタイミャンマー(ビルマ)、イスラエルなど同盟国にも多くが供与されたが、老朽化・陳腐化などから退役しているものが多い。しかし、コロンビアなどベトナムに類似している環境にある国では現在でも使用されている。イスラエルのそれは死海に配備され、対岸のヨルダンから侵入してくるパレスチナゲリラに対応していた。

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