甘茶

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甘茶(あまちゃ)とは、アジサイ科落葉低木のアジサイ(学名:Hydrangea macrophylla)の変種の若葉を、蒸して揉み、乾燥させた物、および、それを煎じて作った飲料である。なお、植物名として書く場合は、学術的には「アマチャ」(学名:Hydrangea macrophylla var. thunbergii)と片仮名表記をする。これ以降、飲料を指す場合は「甘茶」と漢字で表記し、植物を指す場合は「アマチャ」と片仮名で表記する。

甘茶

アマチャは、ガクアジサイHydrangea macrophylla f. normalis)に良く似ている。

なお、ウリ科つる性多年草であるアマチャヅルの葉または全草を、湯などで抽出した茶も「甘茶」と言う場合もあるが、前者の「アマチャ」を使った茶が、本来の甘茶である。また、緑茶ほうじ茶麦茶などに砂糖を入れた飲料は、本来の意味での甘茶ではない。

甘茶の茶葉に「御法楽」という御祈祷を神社で行った茶葉のみ「天茶」の称号が許される(読みは同じ「あまちゃ」)[要出典]

風習[編集]

飲料としての甘茶は、灌仏会(花祭り)の際に、仏像に注ぎかける事を古くから行われてきた。これは、釈迦の生誕時に八大竜王が、これを祝って産湯に甘露を注いだという故事による風習である[1]。また、潅仏会の甘茶には虫除けの効果も有ると信じられ、甘茶をに混ぜてすり、四角の白紙に「千早振る卯月八日は吉日よ 神下げ虫を成敗ぞする」と書いて室内の柱にさかさまに貼ると虫除けになるという風習が、かつて日本では見られた[1][注釈 1]

飲用[編集]

飲料の甘茶は、黄褐色で甘味が感じられる。この甘味は、アマチャの生の葉に、フィロズルチンイソフィロズルチン英語版の配糖体が含まれているためである[注釈 2]。この配糖体が、アマチャの葉を乾燥させるなどの加工工程を踏んだ結果、加水分解されて、フィロズルチンとイソフィロズルチンが抽出され易くなる。この抽出されたフィロズルチンとイソフィロズルチンが、ヒトに甘味を感じさせる[注釈 3]。これらの甘味成分の甘さは、スクロースの400あるいは600 - 800倍[2][3]サッカリンの約2倍である[4]。さらに、アマチャの葉には、例えば、フィロズルチンにグルコースが結合された配糖体が含まれる[注釈 4]。これが加水分解されているため、理屈の上では、グルコースの甘味も加わる。

なお、アマチャは苦味成分としてタンニンを含むが、カフェインは含まない。

食中毒[編集]

アマチャは昔から食用とされてきた植物であり、甘茶を飲用しても害は無いと考えられている。

しかし、濃過ぎる甘茶を飲むと、中毒を起こして嘔吐する恐れがある。花祭りの際に濃過ぎる甘茶を飲んだ児童が、集団食中毒を起こした事例が報告された。一般にアジサイ属の植物には、葉に青酸配糖体が含まれており、食すと中毒を起こす可能性が考えられるものの、それとの関連は判っていない。厚生労働省は濃い甘茶を避け、アマチャの乾燥葉2グラムから3グラム程度を、1リットルの水で煮出す甘茶の作り方を推奨している[5]

薬用[編集]

アマチャやアマチャ末は、医療用も含めて一般的な漢方方剤には使用されない生薬ながら[6]、第15改正の日本薬局方にも収録された。抗アレルギー作用歯周病に効果を有すると言われている。

食品添加物[編集]

アマチャの抽出物は、日本で食品添加物の化学的合成品以外の食品添加物の中で、甘味料として用いられる場合がある[7]。アマチャ抽出物の使用基準は、定められていない[8]

脚注[編集]

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注釈[編集]

  1. ^ 神下げ虫とはムカデのことである。
  2. ^ フィロズルチンとイソフィロズルチンには「ズルチン」と付くものの、人工甘味料として知られるズルチンとは全く異なる化合物である。
  3. ^ なお、植物中に含まれている配糖体のままでは、甘味は感じられない。
  4. ^ 具体的には、フィロズルチン-8-O-β-グルコシドなどが含有されている。

出典[編集]

  1. ^ a b 本山 荻舟『飲食事典』平凡社、1958年、13頁。
  2. ^ 『食品学各論』瀬口 正晴、八田 一(編)、化学同人、176頁。ISBN 978-4-7598-0473-7
  3. ^ Kinghorn, A. Douglas; Compadre, Cesar, M. (2011). “Less Common High-Potency Sweeteners”. In O'Brien-Nabors, Lyn. Alternative Sweeteners (4th ed.). Boca Raton: CRC Press. p. 228. ISBN 978-1-4398-4614-8 
  4. ^ アマチャ (html)”. 東邦大学 薬用植物園. 2012年5月27日閲覧。
  5. ^ 自然毒のリスクプロファイル:高等植物:アマチャ 厚生労働省
  6. ^ 山田 陽城・花輪 壽彦・金 成俊(編集), ed (2007年4月20日). 薬学生のための漢方医薬学. 南江堂. p. 331. ISBN 978-4-524-40214-4 
  7. ^ 谷村 顕雄 (1992年4月16日). 食品添加物の実際知識 (第4版 ed.). 東洋経済新報社. pp. 229、231. ISBN 4-492-08349-9 
  8. ^ 谷村 顕雄 (1992年4月16日). 食品添加物の実際知識 (第4版 ed.). 東洋経済新報社. pp. 222、231. ISBN 4-492-08349-9 

関連項目[編集]

外部リンク[編集]