釜炒り茶

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釜炒り茶(釜煎り茶。かまいりちゃ)はの製造方法の一種で、生茶葉から煎茶を造る最初の加熱工程(殺青)を「蒸す」のではなく「炒る」ことで行うものである。茶葉の仕上がりが針状ではなく、勾玉状になる。この形状から玉緑茶(たまりょくちゃ)、ぐり茶ともいうが、後述の蒸し製玉緑茶と区別するために、釜炒り製玉緑茶、釜ぐり茶ともいう。

産地[編集]

主な産地は、九州地方、とくに佐賀県長崎県嬉野茶)、熊本県宮崎県(青柳茶)である。

釜炒り茶の製法[編集]

日本茶は、茶葉を乾燥したり揉んだりする前に、殺青といって茶葉の細胞がほぐれ成分が出るように加熱する。一般の日本茶(碾茶煎茶玉露かぶせ茶)は蒸すが、釜炒り茶は、蒸さずに鉄釜・鉄鍋(機械的には炒り葉機)で炒る。揉捻後の乾燥工程も釜で攪拌しながら行うため、茶葉は丸みを帯びた勾玉状になる。(釜炒りによる殺青の後、茶葉の形をまっすぐにする精揉工程を経て仕上げたものは、釜伸び茶ともいう。)  

蒸し製は中国・代の製茶法を伝えるものであるが、釜炒り製は代に日本に伝わったとされる。[1]

蒸し製玉緑茶[編集]

一般の日本茶の工程同様に蒸して殺青し、仕上げの際に精揉工程を行なわずに仕上げた茶も、丸みを帯びた勾玉状に仕上がる。これを蒸し製玉緑茶という。静岡県の伊豆半島で製造される「ぐり茶(蒸しぐり)」が有名。九州でも蒸し製が多くなっている。

参考文献[編集]

  • 『日本茶のすべてがわかる本』NPO法人日本茶インストラクター協会発行 農山漁村文化協会発売 2008年

脚注[編集]