発電機

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米国NRCの現代の蒸気タービン発電機の画像

発電機(はつでんき、electrical generator)は、電磁誘導の法則を利用して、機械的エネルギー仕事)から電気エネルギー(電力)を得る機械電力機器)である。

自動車オートバイなどのエンジンに付いている発電機、自転車の前照灯に直結されている発電機はオルタネーターダイナモとも呼ばれ、電気関係の一部ではジェネレータと呼ばれることがある。

構造が電動機と近い(原理は同一で、電動機から逆に電気を取り出す事が出来る。実用的にはそれぞれに特化した異なる構造をしている)ことから、電動機で走行する鉄道車両[1]ハイブリッドカーにおいては電動機を発電機として利用してブレーキ力を得ること(発電ブレーキ)や、さらに発生した電力を架線バッテリーに戻すこと(回生ブレーキ)も可能である。

発電機の動力源が電動機のものについては電動発電機を参照。

発電機の歴史[編集]

磁気電気の関係が発見される以前に、静電気学の原理を使った静電発電機が発明されている。静電発電機は、高電圧で少電流の電気を発生する。ベルトや板や円盤に電荷を蓄えて輸送し、高電位差を生じさせる。電荷は次のどちらかの手段で発生させる。

  • 静電誘導
  • 摩擦帯電 - この場合、2つの絶縁体を接触させても、どちらも帯電したままとなる。

効率が低く、高電圧を発生する機械を絶縁するのが難しいため、静電発電機が発生する電力量は小さく、電力を商業的に供給する手段としては使われなかった。その中でも後々まで残ったものとして、ウィムズハースト式誘導起電機ヴァンデグラフ起電機がある。

イェドリクのダイナモ[編集]

1827年、ハンガリーのイェドリク・アーニョシュが electromagnetic self-rotor と名付けた電磁回転装置の実験を開始した。単極電気始動機の試作機(1852年から1854年に完成)では、固定部品も回転部品も電磁式だった。彼はジーメンスホイートストンの少なくとも6年前にダイナモの概念を確立していたが、自分がそれを世界で初めて考案したとは思わなかったため、特許を取得しなかった。基本的にその概念は永久磁石を使わず、2つの電磁石を使って回転子の周囲の磁界を誘導する。それは自励作用の原理の発見でもあった[2]。イェドリクの発明は当時の水準の数十年先を行っていた。

ファラデーの円盤[編集]

ファラデーの円盤

マイケル・ファラデー1821年に世界初の電動機の一つとも考えられる単極誘導モーターとでも云うべき原理を考案している。しかし、師のハンフリー・デービーとアイデアについて考え方が合わず、以後デービーが亡くなるまで、ファラデーは師の専攻の一つである化学の実験に明け暮れる。

ファラデーは1831年に、電磁気を使った発電機の動作原理を発見した。これが後にファラデーの法則と呼ばれるようになった。すなわち、磁場を横切る形で移動する電気伝導体の両端に電位差が生じることを示した。ファラデーは1832年、初の電磁式発電機「ファラデーの円盤」も製作した。これは一種の単極発電機で、円盤をU字形の磁石の間で回転させることにより、円盤の側円部と中心部に微弱な電位差を発生する。

この設計では、磁場の影響を受けない部分で逆電流が発生して円盤内で相殺してしまうため、あまり効率がよくない。磁石の間を通る部分で電流が発生するが、磁場の影響を受けない部分では逆方向に電流が流れる。この逆電流のせいで出力を取り出す導線で得られる電力は微弱となり、電磁誘導のエネルギーの大部分は銅の円盤の温度を上昇させる形で浪費される。後の単極発電機では、円盤の周囲全体に磁石を並べ、全体で一定方向に電流が発生するようにして問題を解決している。

もう1つの欠点は、磁束に対して電流の経路が1つしかないため、出力電圧が非常に低い点である。その後の他者の実験で、複数巻きのコイルを使うと高電圧を作りだせることが判明した。出力電圧は巻き数に比例するので、巻き数を加減することで必要な電圧を容易に発生できる。後の発電機では、巻き線が使われるようになった。

最近では、回転子に希土類磁石を使った単極電動機が実用化されている。これは従来よりも様々な面で利点がある。

ダイナモ[編集]

ピクシーのダイナモ

ダイナモ (Dynamo) は、産業用電力供給に使われた最初の発電機である。ダイナモは電磁気学の原理を使い、整流子を用いて回転力を脈動する直流電流に変換する。1832年、ヒポライト・ピクシーHippolyte Pixii)が世界初のダイナモを作った。これは、上部に2つのコイルを取り付け、その下に置いたU字形の永久磁石を回転させることにより電気を発生させようというものであった。

様々な偶然の発見により、ダイナモから様々な装置が発明されていった。例えば、直流電動機交流発電機、直流の同期電動機回転変流機などである。

ダイナモは、一定の磁場を提供する固定部品(界磁)とその磁場の中で回転するいくつかのコイルで構成される。小型のダイナモでは界磁に1つ以上の永久磁石を使い、大型のダイナモでは界磁に1つ以上の電磁石を用いる。

現在では交流発電がほとんどで、交流から直流への変換にも半導体素子を用いた電子回路を使うため、高出力のダイナモはほとんど使われていない。しかし交流の原理が発見される以前は、大型の直流ダイナモが唯一の発電手段だった。

発電機の仕様[編集]

その他に、常用・非常用の区別がある。

種類[編集]

発生する電力の種類により直流発電機、交流発電機に大別される。

また、発電機を動かす動力源としては、下記のように分類される。

  • 内燃機関と組み合わされたものには、特に発動発電機(発々-はつはつ)や、ジェネレーターセット(Gen. set・ジェネセット・発電セット)の通称がある。

保安装置[編集]

機械的保護[編集]

電気的保護[編集]

  • 過電流継電器
  • 過電圧継電器
  • 不足電圧継電器
  • 地絡過電圧継電器
  • 地絡過電流継電器
  • 逆電力継電器
  • 周波数継電器
  • 界磁過電流継電器
  • 界磁地絡継電器
  • 界磁喪失継電器
  • 比率差動継電器
  • 逆過電流継電器

関連項目[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ 日本国有鉄道で電気車と呼ばれていた電気機関車電車、蓄電池機関車、蓄電池車と、搭載されたディーゼルエンジンで自ら発電を行う電気式ディーゼル機関車電気式気動車ハイブリッド機関車ハイブリッド気動車、がある。
  2. ^ Augustus Heller (April 2, 1896), “Anianus Jedlik”, Nature (Norman Lockyer) 53 (1379): 516, http://books.google.com/books?id=nWojdmTmch0C&pg=PA516&dq=jedlik+dynamo+1827&lr=&as_brr=3&ei=12p_SvDFGZv8lASZxbDOAQ#v=onepage&q=jedlik%20dynamo%201827&f=false 

外部リンク[編集]