水運

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水運(すいうん、: water transport[1]、あるいはshippingとも。)とは、水面を利用した運送のこと。水面を利用した人の運送(人の移動)貨物の輸送のこと。別の角度から言うと、船舶類を利用した運送のこと。

河川湖沼運河の水面を利用した内陸水運と、海上(の水面)を利用した海運とがある[2]。ただし、狭義では、海運と区別して内陸水運を意味することがある。なお、内陸水運であっても、複数の国をまたがって航行する場合がある。

歴史[編集]

文明成立以前より、水運が行われてきた。遡れば紀元前2万年ころから人類はカヌーの類を用いて川や湖を移動した、とも言われている。

地中海地域に眼を向けると)古代エジプト人は、紀元前1500年ころには海上用の船を使っていた[3]フェニキア人、クレタ人、古代ギリシア人、古代ローマ人たちも水運を利用し、それに依存していた[3]

アジアに目を向けると、中国では、すでに紀元前4世紀ころまでには、内陸水運を用いて大都市間で食糧の運送が開始されており[3]、その後大運河(京杭大運河)の本格的な建設も行われ、それにより本格的に内陸水運が一層推進され、6世紀にはそれが完成した。中国では西暦200年ころには複数のマスト帆柱)を立てた船舶で海運を行っていた[3]

日本は、島の集まり(列島)であり、おまけにひとつひとつの島も山がちな土地であり、ひとつひとつの島の中の土地土地も山地山脈によって分断され、というより、むしろ「島々を占める多くの山地の間に わずかな平地がある」と表現したほうがむしろ良いような国であり、古墳時代、飛鳥、奈良時代...など、当時の技術や経済力で山地で路を作ることはきわめて困難で、広域をしっかりと結ぶ路はあまり整備されておらず、たとえ山地に路が作られた場合でも、細い山道であり、せいぜい人が1(〜2)名程度が歩ける程度の幅しか無く「すれ違い」も困難で、まともな舗装も無く、急こう配で、脚の丈夫な人が歩くことがやっとで、広域の物の運送には陸上運送はほとんど使えなかった。そのかわり日本は四周を海に囲まれ、内陸奥深くまで中小規模の河川や湖沼が入り組んでいて水運には向いていたので水運が活用され、(運送全体としては、陸運よりも)沿海部を含めた中小規模の水運のほうが主力であった。時代が下り鎌倉時代(さらに江戸時代でも)日本では水運が主力であった。大阪江戸の町にも水路がはりめぐらされ、江戸時代(〜明治時代)には北前船も活躍した。(日本で陸上運送が水運に並び、やがて抜き、そちらが主力となったのは、あくまで大正、昭和時代以降である。)

脚注[編集]

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関連項目[編集]