天然橋

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広島県帝釈峡雄橋(下流方向より)

天然橋累層の一種であり、岩石アーチの形状をして下部が開いているものを指す。多くの場合、柔らかい地層の上に固い地層が重なっているような場所で形成され、橋としては細く、周囲が崖になっているような形状が侵食により形成される。侵食は海、河川、あるいは地表英語版風化によって起こる。これにより、岩石の強度の低い部位が観察される。

呼称[編集]

日本語で天然橋と呼ばれるものには、英語での呼び方が二通りある。「橋」にあたる語は英語では arch あるいは bridge が当てられるが、その使い分けは明確ではない。米国天然橋協会 (The Natural Arch and Bridge Society) では、arch のうち水による侵食でできたものを bridge であると定義している[1]が、一方で地質学用語辞典(英語)では、arch のうち侵食でできた谷にかかるものを bridge であるとしている[2]

海岸のもの[編集]

海岸に見られる天然橋には地質学的に見て2種類がある。海岸線が不整 (discordant) な場合(岩石の帯の走る向きが海岸線と直交しているような場合)は海の波のエネルギーが柔らかい岩石を先に削るため、洞窟のような形状ができやすく、これが貫通することで天然橋となる。オーストラリアのロンドンアーチ英語版がその例である。海岸が地質学的に整合 (concordant) な場合は、固い層が侵食されたあとに柔らかい層が急速に侵食される。イギリス南部、ドーセット世界遺産ジュラシック・コーストにあるダードル・ドア英語版ラルウォース・コーブ英語版ステア・ホール英語版が典型例である。ステア・ホールの浸食が進んで崩落した場合、そこは入り江の形状になると考えられる。

風化によるもの[編集]

天然橋ができる過程

海や河川による(つまり波や水流による)侵食ではなく、陸上で風化により形成される場合は以下のような過程を経る。

  1. 大きな亀裂が広がり、砂岩の層が崩落する。
  2. それにより露出した層に侵食が始まり、亀裂が広がる。砂岩の層の薄く広がる部分が分離する。
  3. 年間の温度変化や結氷が繰り替えられることで、小さな穴が砂岩の層に生じる。
  4. 小さな穴が落石や風化で大きくなることで、橋の形状になる。橋の根本にあたる部分も、時間の経過により侵食され、いずれ橋は崩落する[3]

これらは米国ユタ州アーチーズ国立公園レインボーブリッジ国定公園で多く見ることができる。

河川や雨の侵食によるもの[編集]

米国ユタ州のエスカランテ川の支流であるコヨーテ峡谷英語版に見られる、天然橋の位置を示す地形図。川の蛇行する所で水流が崖をうがち、天然橋を形成している場所が示されている。つまり、かつては現在よりも水位が高かったと考えられている。

水流が穴をうがつことで、橋と似た形状になることがある。くぼ地から流れる水流が化学的な作用を及ぼして深い穴をあけ、それが地層を貫通することで橋の形になる。

米国ユタ州のナチュラルブリッジ国定公園英語版にその例が見られる。 また日本では、広島県の東城町に存在する、川の水による侵食によってできた天然橋である雄橋が知られる [4] 。 なお、雄橋は天然記念物に指定されている [5]

鍾乳洞の侵食によるもの[編集]

鍾乳洞の侵食によっても天然橋が形成される。これは複数のドリーネが浸食が進んで結合することによる。

いずれの場合でも、天然橋においては侵食作用が継続中であり、その結果としていずれ崩落あるいは消失する。前出のロンドンアーチはかつて二重の橋になっていたが、荒天により一方が崩落した[6]

交通に利用される例[編集]

一部の天然橋では、その上に道路が敷設されて実際に橋として利用されており、米国ケンタッキー州に2例みられる。一つはカーターケーブズ州立公園英語版で、石灰岩の天然橋の上に舗装道路が通っている。もう一つはナチュラル・ブリッジ州立公園英語版で、風化でできた砂岩の天然橋の上に未舗装の道路が通っており、ホワイツ・ブランチ・アーチとも呼ばれている。この上を通る道路はナロー・ロードと呼ばれている。

またルーマニアポノアレレ英語版村 (Ponoarele) には、長さ 60m (空中部 9m)、幅 13m、厚さ 4m、高さ 20m の、Podul lui Dumnezeu (神の橋) と呼ばれる天然橋がある。実用的に利用されている天然橋の一例だが、現在は保存のために補強工事を行うとともに、交通は橋を迂回する措置がとられている[7](2011年7月現在)。

日本の広島県庄原市の雄橋も、昭和初期まで生活道路として利用されていた[8]

ギャラリー[編集]

知られている天然橋[編集]

脚注[編集]

  1. ^ Natural Arch and Bridge Society, FAQ.
  2. ^ American Geological Institute, Dictionary of Geological Terms, 1976, Doubleday Anchor
  3. ^ http://www.nature.nps.gov/geology/parks/arch/
  4. ^ 『ふるさとの文化遺産 郷土資料事典 34 広島県』 p.8 人文社 1998年7月1日発行
  5. ^ 『ふるさとの文化遺産 郷土資料事典 34 広島県』 p.215 人文社 1998年7月1日発行
  6. ^ Trek Earth
  7. ^ Rută ocolitoare pentru salvarea Podului Lui Dumnezeu ポノアレレ公式サイト上の観光案内
  8. ^ (橋に願いを)雄橋 広島県 水が示した、積年の「力」『朝日新聞』 2010年11月30日 東京夕刊 3頁 夕刊be火曜2面 写図有 (全1,377字)
  9. ^ Offbeat Tracks in Maharashtra - A Travel Guide - Book by Milind Gunaji ISBN 81-7154-669-2

関連項目[編集]

外部リンク[編集]