地球科学

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』
地学から転送)
移動: 案内検索

地球科学(ちきゅうかがく、: earth science あるいは geoscience)とは、地球を研究対象とした自然科学の一分野であり、近年では太陽系に関する研究も含めて地球惑星科学: earth planetary science)ということが多くなってきている。

また日本では、ほぼ同義で主に高等学校での科目名や大学での学科名としての地学という呼び名が一般的に用いられてきた。

概要[編集]

地球科学は、地球磁気圏から地球内部のに至るまで、地球に関するあらゆる学問を総称した名称であり、内容は地球の構造環境歴史などを目的として多岐にわたる。

地球に関する研究は、石炭発掘などの実用的な目的の中で、地層層序堆積構造などを解明する地質学が発達したことに始まるが、自然史学的な色彩が濃かったために、比較的進歩は遅く、20世紀になってようやく地球に対する認識が大きく進展して、プレートテクトニクスの発見などの飛躍を見せた。しかしながら地球に関してはまだ解明されていないことが多く、まだ本格的な研究は始まったばかりと言っても過言ではない。地球は実質的に人類の生活できる唯一のであり、資源の利用法など、人類の進歩のためにその解明の必要性はむしろ高まりつつある。また、近年大きな関心を寄せられている地震予知環境問題火星探査などに直接関わる分野として注目され始めており、今後の更なる発展が期待される学問である。

地球科学あるいは地球惑星科学は、ひとつの学問体系というよりは地球に関する様々な学問分野の総称であり、地質学鉱物学地球物理学地球化学などに細分化されているのが現状である。またその研究対象も、分野によって大気圏・表層環境・生命圏・地球内部・太陽系など多様であるが、最近ではこれらの相互関係に重点を置いて地球全体をひとつのシステムとしてとらえ総合的に研究しようとする地球システム学(惑星システム学)が提唱されている。

地学[編集]

地学(ちがく)という言葉は、幕末geography訳語として提唱されたものであるが、明治になって geography を「地理学」、geology を「地質学」と訳すのが普遍的になったため、「地学」という語義はやや曖昧である。

一般には物理学化学生物学などと同様に、高校の授業科目や大学受験科目として、地球や天文に関するものを「地学」と呼ぶことが多い。大学などにおける専攻分野としての「地学」は地質学・鉱物学を主体とするものであるが、通常これに加え古生物学自然地理学などが含まれる。さらに広義には「地球科学」とほぼ同義に用いられることがある。

分野[編集]

以下に、地球科学あるいは地球惑星科学と総称される主な研究分野を挙げる。これらは必ずしも独立の用語ではなく、同義あるいは互いを包括する語として用いられることが頻繁にある。

関連分野[編集]

参考文献[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]