ロバート・E・ハワード

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ロバート・E・ハワード
Robert E Howard suit.jpg
1934年のハワード
誕生 Robert Ervin Howard
1906年1月22日
テキサス州 ピースター, アメリカ合衆国
死没 1936年6月11日(30歳)
テキサス州 クロスプレインズ, アメリカ合衆国
職業 短編作家, 詩人, 小説家
ジャンル 剣と魔法, 西部劇, ボクシング小説, 歴史小説, ホラー小説
文学活動 ウィアード・テールズ, 剣と魔法
代表作 英雄コナン」シリーズ, 「ソロモン・ケーン」シリーズ, 『龍の刻』, "Worms of the Earth", "Pigeons from Hell"
サイン Robert Howard signature.svg
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ロバート・アーヴィン・ハワードRobert Ervin Howard, 1906年1月22日 - 1936年6月11日)は、アメリカパルプ・フィクション作家。英雄コナンシリーズで最も良く知られ、剣と魔法(Sword and sorcery)ジャンルの創始者と見なされている。

概要[編集]

怪奇幻想小説とアクションヒーローものを融合したヒロイック・ファンタジーの生みの親で、『英雄コナン』シリーズが有名。この「コナン」は大恐慌時代のパルプ雑誌、「ウィアード・テールズ」(Weird Tales)誌上で活躍したキャラクターであり、その文化的影響力はターザンドラキュラ伯爵シャーロック・ホームズバットマンジェームス・ボンドと肩を並べるものとされている。

このシリーズの作品群は多くの模倣を呼び、ファンタジージャンルに多大な影響を及ぼした。また、後にアーノルド・シュワルツェネッガー主演の映画『コナン・ザ・グレート』(1982年)、『キング・オブ・デストロイヤー』(1984年)となっている。

ハワード・フィリップス・ラヴクラフトの文通友達で、『黒い碑』(The Black Stone) などのクトゥルフ神話作品も執筆しており、オーガスト・ダーレスクラーク・アシュトン・スミスらとの親交も厚かった。

経歴[編集]

テキサス州出身。彼はその生涯のほとんどをダラス郊外のクロスプレインズと、時にその近郊のブラウンウッドで過ごした。本好きで知的な子供であったが、同時にボクシングのファンでもあったため、10代の後半にボディビルディングを始め、逞しい青年になる。

9歳の時より冒険小説作家となることを夢見たが、23歳までは本当の成功には恵まれなかった。以降30歳で自殺によって死去するまでハワードの作品は様々な雑誌、ジャーナル、新聞に載るようになり、いくつかのジャンルで成功を収めた。コナン作品は1934年に単行本化される寸前まで行ったが、彼の作品は本の形で生前に出版されることはなかった。

1924年、怪奇小説専門のパルプ・マガジンウィアード・テールズ」に "Spear and Fang" が売れ、翌1925年にデビューする。以後400編近い作品を次々に執筆し、さまざまなパルプ誌に発表した。1932年、『英雄コナン』シリーズの第1作「不死鳥の剣」(The Phoenix on the Sword)が「ウィアード・テールズ」誌に掲載される。

その作品内容はヒロイック・ファンタジー、幻想怪奇小説から、冒険小説ハードボイルド、歴史冒険小説、西部劇スラップスティック小説まで、非常な広範囲に及ぶ。これには、当時のパルプ誌が雑誌・ジャンルを問わず経営が不安定で原稿料の支払いも不安定だったため、雑誌・ジャンルを選ばずにどこにでも売り込まねばならなかったという事情があった。とはいえ、11年間の作家生活で年間の収入は50ドルから2,000ドル以上まで上昇。当時のクロスプレインズでは随一の高収入である[1]。1936年の時点では彼の作品のほぼ全ては西部劇ものとなっていた。

Robert E. Howardの作家収入
西暦 年齢 収入 インフレ
補正[2]
備考
1926 20歳 $50.00 $615
1927 21歳 $37.50 $470
1928 22歳 $186.00 $2,363 Solomon Kane第一作
1929 23歳 $772.50 $9,812 King KullおよびSteve Costigan第一作
1930 24歳 $1,303.50 $16,987 Oriental Stories誌創刊, Bran Mak Morn第一作
1931 25歳 $1,500.26 $21,438
1932 26歳 $1,067.50 $17,007 Fight Stories誌休刊, Kline氏がエージェントに, Conan第一作
1933 27歳 $962.25 $16,160 Oriental Stories誌がMagic Carpet誌となる
1934 28歳 $1,853.05 $30,111 Magic Carpet誌廃刊, Action Stories誌再刊行開始, El Borak第一作, Kirby O'Donnell第一作, Breckenridge Elkins第一作
1935 29歳 $2,000+ $31,708+ 記録は不完全
1936 30歳 「1936の春までで彼の売り上げはキャリアの最高を迎えつつあった」[3]

自殺と精神状態[編集]

ハワードの母親は結核に侵されており、彼の生涯全てに渡って闘病生活を送っていた。1936年6月、母親が危篤となり、最早目覚めることはないだろう昏睡状態に陥ったことを知るや、ハワードはガレージに停めた車の中で拳銃で自ら頭部を撃ち抜きその後死亡した。30歳という若さだった。母親も翌日死去している。

彼の自殺とその状況は彼の精神状態について様々な議論を呼ぶものであった。(詳細はRobert E. Howard's health(英語版)を参照)

これらの議論は主に、彼はエディプスコンプレックスやそれに類する精神疾患であったのではないか[4]、もしくは重い状態であったのではないかというものである。またそういうった精神状態が引き金ではなく、母親の死に直面した衝動的なものであろうという説もあるが、実際、この自殺は以前から父親や近しい友人には仄めかしていたものであった。また、サヴァン症候群、もしくはアスペルガー症候群と絡めて語られる事もあるが、これは冒険小説という性質からともすれば短絡的な彼の作品内容について非難した文芸批評家によって用いられたものであり、彼自身にそういった兆候は認められなかった。

また彼は心臓疾患を抱えていた事も明らかになっている。

日本語訳一覧[編集]

原語での詳細な作品一覧はRobert E. Howard bibliography(英語版)を参照

脚注[編集]

  1. ^ Charles Gramlich, "The Greenwood Encyclopedia of Science Fiction and Fantasy", volume 2 p.99, 2005 ISBN 0-313-32952-4
  2. ^ 英語版テンプレートによる自動生成
  3. ^ Glenn Lord, "The Last Celt" pp.75–79, 1976 ISBN 978-0-425-03630-3
  4. ^ 主にL・スプレイグ・ディ・キャンプによる初期の伝記、"Dark Valley Destiny"で述べられた説だが、この本は様々な欠陥が指摘されている。