M4カービン

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M4カービン
M4 PEO Soldier.jpg
M4A1カービン
M4カービン
種類 軍用小銃
製造国 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
設計・製造 コルト・ファイヤーアームズ
FNハースタル
ブッシュマスター
アーマライト
仕様
種別 アサルトカービン
口径 5.56mm
銃身長 368.3mm
ライフリング 6条右転
使用弾薬 5.56x45mm NATO弾
装弾数 20発/30発(STANAG マガジン
作動方式 ダイレクト・インピンジメント方式
ロータリーボルト式
全長 850.9mm
重量 2,680g(弾倉を除く)
発射速度 700-900発/分
銃口初速 905m/秒
有効射程 点目標500m 面目標600m
歴史
配備期間 1994年 - 現在
配備先 アメリカ軍
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M4カービンは、コルト・ファイヤーアームズ社が製造し、アメリカ軍が採用しているアサルトカービン

第二次世界大戦に採用されたM1/M2/M3に続き、採用された。本来、カービン (Carbine) とは歩兵小銃より銃身が短い騎兵用小銃のことであるが、現在ではおおむね「小型のライフル」を意味する。

概要[編集]

M4を装備したアメリカ軍の兵士。照準用のエイムポイント COMP M2ダットサイトに加えてナイツアーマメント製R.A.S(RailAdapterSystem) ピカタイニーレイルドハンドガードにレーザーサイトとフォアグリップを取り付けている

M4はM16A2アサルトライフル銃身長を14.5インチに短縮して銃床を伸縮式に変更したM16A2の直系の派生型で、M16A2とは約80%の部品互換性を持つ。M4は、初期のM16の小型版であり1960年代ベトナム戦争時に開発・使用されたXM177との類似点も多いが、細部が異なっている。

M4はフルサイズのM16と比べて取り回しが利くうえに銃身が長い方が初速が上がり有利となる有効射程以外の射撃性能が同等であるため、1998年にはアメリカ陸軍でM16A2の後継に、2015年にはアメリカ海兵隊でM4のフルサイズ版とも言えるM16A4と共にM16A2の後継に決定された。当初、特殊部隊空挺部隊に採用されたが、なにかと特殊部隊と同じ物を使いたがる陸軍にも採用され一般兵や州兵にも配備された為、(陸軍のM4は3バーストでA1では無い)現在ではアメリカ軍兵士の大半がM4を装備している。 しかし、近年見通しの効く砂漠地域での戦闘が多く遠距離の精度と初速射程距離が若干優れるフルサイズライフルが見直されている事もあり、特殊作戦コマンドはフルサイズM16M4のマークスマンライフルバージョンであるMk12mod0及びMk12mod1、より大口径で射程距離や精度に優れるMk11mod0(SR-25)、更に一時は姿を消すと思われていたM14が復活、陸軍もSR-25の派生モデルをM110、海兵隊も海軍と同じSR-25をMk11mod0、陸軍のM110と同じアッパーに付け替えた物をMk11mod1、最初からコンプリートのM110をMk11mod2として採用する等長銃身のバトルライフルも見直されている。 尚、2018年現在ナイツアーマメントSR-25の派生であるMk11とM110はサンドパウダーによるジャム等作動不良が頻発し現場の評判が良くない為、0.75MOAから1.5MOAに精度は低下するがガスピストン方式で非常に不具合が少なく信頼性が高いとされるH&K G28の派生であるM110A1に更新される予定である。 元々ジャングルでの戦闘の為に銃身を短くしたXM177系を祖先に持つM4だが、当時もM16E2と併用されていた様に単銃身の本銃のみで全ての任務に対応する事は出来ない。

また、軍に残存しているM3サブマシンガン(これは主に戦車乗員の自衛用に装備されている)もM4に置き換えられる予定だという。

現在、コルト社以外にも、M4カービンを制式化しているマレーシア軍向けにSME Ordnance社がライセンス生産しているなど、数社が自社ブランドで製造し、AR-15やSR-16といった名で販売している。

歴史[編集]

M4の登場[編集]

1980年代初頭、アメリカ軍は、歩兵小銃M16A1からM16A2に切り替えることを決定した。M16A2は、NATOの各国と標準化した新型の5.56mm弾(5.56x45mm NATO弾; SS109あるいはM855)に対応し、銃身が太くなったほか、フルオート射撃にかわって3点バースト射撃を導入するなど、変更点は少なくなかった。このことから、それまで使用されていたM16A1ベースのカービンとは別に、M16A2をベースとしたカービン・モデルとして開発されたのがモデル723(フルオート)およびモデル725(3点バースト)である。

アメリカ軍は、特殊部隊向けにモデル723を少数発注した。また、1983年カナダの旧ディマコはモデル725をC8カービンとしてライセンス生産し、M16A2の小改正型(モデル715)であるC7小銃とともにカナダ軍に配備した。また、アラブ首長国連邦は、M16A2の太い銃身にM203グレネードランチャーを装着できるよう、銃身の一部を細くくびれさせたモデルを発注し、このモデル727は、アラブ首長国連邦の首都からアブダビ・カービンと通称された。

これらを踏まえて、アメリカ軍は1984年より、制式カービンの開発要求を行なっており、モデル720はその候補としてXM4カービンとして選定された。そして、1994年に、小改良を加えられたモデル720M4カービンとして制式化された。また、キャリングハンドルを着脱式としてレシーバー上にピカティニー・レールを追加したモデルが開発され、モデル920(3点バースト)およびモデル921(フルオート)として生産された。これらは順次、モデル720にかわってM4およびM4A1として納入された。

アメリカ軍における配備[編集]

M4カービンを使用するアメリカ海兵隊兵士

M4はアメリカ陸軍海兵隊空軍の正式な主力小銃として採用されている。また、射撃障害が多かったアルミ製の従来の弾倉に代わり新しくマグプル社の樹脂製PMAG gen3弾倉の導入決定した。

M4M4A1はナイツアーマメント社(KAC)やP&S社のRASハンドガードと着脱式キャリングハンドルを装着し、アッパーレシーバー上部とハンドガードにピカティニー・レールを装備しACOGやMATECHバックアップサイトを容易にマウントすることを可能にした代表的なカービン銃である。

現在、政府は全てのM4をヘビーバレル化、フルオート化、アンビセレクター化することを目指しておりヘビーバレルの製造をコルト社に、アンビセレクターの製造をManufacturing Support Industries社とOG Technologies社に依頼した。また、細かな仕様変更としてフロントサイトにサイドスリングマウントが増設されている。

なおアメリカ軍では、2013年からM4A1調達契約をコルト社より54%も安い金額を提示して落札したFNハースタル社からの購入に切り替え、新しく製造されるものはFNハースタル社から調達している[1]

余談としてRASハンドガードは、コルト社のモデル925M4E2の制式名称で試験した際に装着していたハンドガードを量産したものであり、モデル925自体は廃盤になっている。

特殊部隊における配備[編集]

M4はアメリカ特殊作戦軍でも採用されており後述するSOPMODキットを装着したモデルが標準となっている(特殊作戦部隊では部隊や個人の裁量によってアクセサリー類の変更が許されているため必ずしもSOPMODキットを装着しているとは限らない)。

SOPMOD-II(Special Operations Peculiar Modification-II/特殊作戦用装備-2)用M4A1キットは、アメリカ特殊作戦軍により、その管轄下の部隊での運用のため開発された。現行のM4A1キットの特徴は、Daniel Defense社によって開発されたRIS(Rail Interface System)IIハンドガードシステム、KAC社製バックアップサイト、EOTech社製ホログラフィックサイトACOG(Advanced Combat Optical Gunsight)、ELCAN社製倍率可変スコープ、Insight Technology社製LA-5/PEQ(可視/赤外線レーザーサイト、赤外線イルミネーター)及びウエポンライト、Surefire社製サプレッサー、全長が短くなり迅速に着脱可能になったM203 グレネードランチャーと専用サイト、暗視装置、サーマルスコープなどである。このキットは配備から数年が経過しており改良後継型のSOPMOD-IIIが試用されている。

SURG(Suppressor Upper Receiver Group/サイレンサー一体型アッパーレシーバー)用M4A1キットもSOPMODキットと同じくアメリカ特殊作戦軍により採用された。名称の通りサイレンサーの使用による静音性能の向上が図られている。また、銃本体の使用による熱がサーマルサイトの使用によって発見されることを防ぐためガスピストン方式の採用による発熱の抑制も考慮されている。契約企業がシグ社であるためかSIG MCXのような折り畳み式ストックも装備されている。

特徴[編集]

M16A2アサルトライフルより小型で狭い場所で取り回しが良い為、市街地や室内等での近接戦闘用(CQB)やジャングル等の森林、空挺降下に向いているとして、軍隊警察が好んで使用している。

M4は、M16A2と比べて以下の点が異なる。

  • 銃身長をM16の20インチから14.5インチ(ただし軍用。民間合法最短銃身長は16インチ)に短縮
  • M203が使え無いM16A2の短縮版M723(一部、バレルを括れさせた物も存在する)と異なりM203 グレネードランチャーを装着できるよう、銃身の一部を細く括れさせた(しかし、これにより銃身強度は低下した為銃剣の使用は推奨されていない)
  • 固定ストックから伸縮式(テレスコピック)ストックへの変更(現在は初期の3ポジションから、ブッシュマスターが開発した6ポジションコプラサブルストックが標準となっている)

銃身長は米陸軍兵器研究所がテストした結果、5.56mm弾が十分な威力を発揮する上で14.5インチが最短銃身長だったためこのサイズになった。 しかしながらM4は短銃身のためM16A2より速く銃身が過熱する傾向があるなどの欠点も指摘されている。 また、銃身が短くなる為に弾頭の加速時間が短くなり、初速はフルサイズのM16より若干下がる傾向があり、これにより有効射程と遠距離での命中精度が低下している。

アクセサリー[編集]

M4カービンおよびM4A1カービンはピカティニー・レールを装備しているため、AN/PEQ-15(可視/赤外線レーザーサイト、赤外線イルミネーター)、光学照準器M203 グレネードランチャーM320 グレネードランチャーM26 MASSアンダーマウントショットガンなどのアクセサリーを取り付けることが可能となっている。

バリエーション[編集]

M4(M720/M920)[編集]

基本型モデル。セミオート/3点バーストのセレクティブファイア[2]。米軍では、既存のM4をフルオート仕様のM4A1へと改修する計画が存在する。

M4A1(M921)[編集]

セミ/フルオートのセレクティブファイアとなっている[2]。 なお、2001年以降に製造されたものはモデル921HB(ヘビーバレル)となっており、それ以前に納入されたM4も順次ヘビーバレル化されている。

M4E2(925)[編集]

ハンドガードにアクセサリー装着用のピカティニー・レールを持つMWS(Moduler Weapon System)を装着したもの。現在は廃盤になっている。

M4(M979/M977)[編集]

米軍納入モデルのM920/M921に対して、M979/M977は輸出用モデルである。M979はセミ/3点バースト、M977はセミ/フルオート のセレクティブファイア[2]

コルトM4コマンドー[編集]

C8[編集]

コルト・カナダが製造するM4カービン。オリジナルのコルトM4カービンとの相違点がある。相違点はリアサイトとマガジンのデザインである。バリエーションとしてカナダ軍向けのC8A3(15.7インチヘビーバレル)、オランダ軍向けC8NLD、デンマーク軍向けGV M/10、イギリス陸軍特殊部隊SAS)向けL119などがある。カナダ軍とオランダ軍ではM16の派生であるC7の方が一般的である。

コルト社以外のM4(M4クローン)[編集]

H&K HK416(HKM4)

H&K社が開発したM4カービンの改良近代化カービンである。バリエーションとしてフランス軍向けHK416F、ノルウェー軍向けHK416Nなどがある。


R4

レミントンR4
レミントンR4のレシーバー

レミントン社が開発したM4クローンである。フィリピン軍の主力小銃に選定され、同国に納入している。

SR-16

ナイツアーマメント製のオリジナルM4であり、非常に精度が高く、同社のオリジナルレールインターフェースを標準装備し、サイトが折りたたみ式になっているのが特徴。米軍特殊部隊で採用されている。銃身長などにバリエーションが存在する。 通常のCOLT社製M4が4MOA(100mで4インチ内に集弾)で有る所を、ナイツアーマメント製SR16M4は1MOA(100mで1インチ内に集弾)であるとメーカーは発表している。

作動方式はアーマライトコルトと同じリュングマン式の為、作動不良の発生率等の信頼性はコルトM4と同じである。

イラク戦争では兄弟銃のMk11Mod0(SR-25)が砂埃の為作動不良が頻発し、アメリカンスナイパーで有名なクリス・カイルは本銃を好まなかった逸話が有る。

現在、米国ではフルオートマチックの自動小銃の民間所持が法律で禁止されている為SR-16をセミオートオンリーにした民間モデルSR-15も有る。(ナイツ社公式ページ)。

SR-556

スターム・ルガー社がほぼ外注パーツ組み上げで製品化したM4クローンである。作動方法は同社が特許出願中のツー・ステージ・ピストン・ドリブル・オペレーティング・システム(ガスピストン方式)である。

LR-300

ZM-ウエポンズが開発したM4クローンである。動作機構をショート・ストロークピストン方式に変更することで、ストック内部まで入り込んだバッファー・スプリングを省略できたため、折りたたみ式ストックに変更することができた。ヤンキー・ヒル・マシーン(英:Yankee Hill Machine Co, Inc. YHM)社が下請けとしてパーツを納品している。

YHM社も自社ブランドでYMH-15を製作している。オリジナルのハンドガードと折りたたみ式伸縮ストックを装備している。 カナダM1911メーカー「パラオーディナンス」のアメリカ支社パラUSA社が自社ブランドでタクティカル・ターゲット・ライフル(英:Tactical Target Rifle)として発売している。

SIG516
シグ社製のSIG516(14.5インチ)

シグ社がDSEi 2009で一般公開させたM4クローンである。バレルの長さで複数のバージョンがある。開発したエンジニアの何人かは元H&K社のスタッフ。

作動方法はシグ社のライフル同様ガス圧利用のガス・ピストン方式でターン・ボルト・ロッキングが組み込まれている。

SIG MCX

シグ社製のSIG MCX

シグ社が2015年のSHOT SHOWで発表したM4クローンである。SIG516と同じくバレルの長さで複数のバージョンがある。動作機構をショート・ストロークピストン方式に変更することで、ストック内部まで入り込んだバッファー・スプリングを省略できたため、折りたたみ式ストックに変更することができた。警察機関や特殊部隊での採用が多く.300BLK弾にも対応する。

MARS-L

LMT社が開発したM4クローンである。ニュージーランド軍の主力小銃に選定され、同国に納入している。銃身長が18インチのものと16インチのものがテストされていたが16インチのものが採用された。特徴はアンビセレクターと着脱式フリップアップサイトを装備し、ボディはLMT社のMRP(Monolithic Rail Platform)アッパーレシーバーとクレーンストックで構成される。アクセサリーとしてマグプル社の樹脂製PMAG弾倉やTrijicon社のACOGを装着する。


報告資料[編集]

M4をメンテナンスするアメリカ空軍の兵士

2002年4月、ネーティック兵士センターにてチャーリー・ディーン中佐とサム・ニューランド一等軍曹が発表した、アナコンダ作戦などアフガニスタンでの軍事行動において使用されたM4A1に関する兵士からの報告内容は以下のとおりである。

  • 射撃時にハンドガードがガタつき、過熱する - 34%
  • M68 リフレックスサイトの照準を合わせづらい - 15%
  • クリーニングキットにツールとしてヘアブラシを追加した - 35%
  • クリーニングキットにツールとしてデンタルピック(楊枝)を追加した - 24%
  • 報告された動作不良は以下のとおり。
    • 20% - 二重装填
    • 15% - ジャム
    • 13% - 弾倉に起因する装弾不良
  • M4A1に信頼を置いている - 89%
  • メンテナンスの手間に不満がある - 20%

2007年 ダスト・テスト結果[編集]

2007年秋、メリーランド州アバディーン試験場において、M4は他の3つのライフル、XM8SCARHK416とともに、砂塵の多い状況下での試験が行われた。この試験では各ライフルが10丁ずつ用意され、1丁につき6,000発が射撃され、全体では1つの種類につき60,000発が発射されたことになる。その結果M4は他のライフルよりはるかに多い882回の射撃停止障害を起こし、19回は部品の修理を必要とした。XM8が最も障害が少なく、障害は116回、重大な障害が11回であった。SCARは223回、HK416は233回の障害発生があった。この結果をふまえ、アメリカ陸軍はM4のバレルを新しいコールド・ハンマー製法によって寿命の延長をする計画がある。

採用国[編集]

登場作品[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ Guns.com 「FNH Lands Army M4 Contract, Underbids Colt, Remington」
  2. ^ a b c COLT M4 SELECT FIRE CARBINE”. Colt Firearms. 2018年9月24日閲覧。
  3. ^ The 5.56 X 45mm: 2007”. 2016年8月26日時点のオリジナル[リンク切れ]よりアーカイブ。2009年9月30日閲覧。
  4. ^ The 5.56 X 45mm: 2008”. 2016年8月26日時点のオリジナル[リンク切れ]よりアーカイブ。2009年9月30日閲覧。
  5. ^ [1]特集海上保安庁特殊警備隊

関連項目[編集]

外部リンク[編集]