ビリー・ジーン・キング

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ビリー・ジーン・キング
Billie Jean King by David Shankbone.jpg
ビリー・ジーン・キング
基本情報
ラテン文字名 Billie Jean King
国籍 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
出身地 同・カリフォルニア州ロングビーチ
生年月日 1943年11月22日(70歳)
利き手
ツアー経歴
デビュー年 1960年
引退年 1983年
4大大会最高成績・シングルス
全豪 優勝(1968)
全仏 優勝(1972)
全英 優勝(1966-68・72・73・75)
全米 優勝(1967・71・72・74)
優勝回数 12(豪1・仏1・英6・米4)
4大大会最高成績・ダブルス
全豪 準優勝(1965・69)
全仏 優勝(1972)
全英 優勝(1961・62・65・67・68・
70-73・79)
全米 優勝(1964・67・74・77・80)
優勝回数 16(仏1・英10・米5)
4大大会最高成績・混合ダブルス
全豪 優勝(1968)
全仏 優勝(1967・70)
全英 優勝(1967・71・73・74)
全米 優勝(1967・71・73・76)
優勝回数 11(豪1・仏2・英4・米4)

ビリー・ジーン・キングBillie Jean King, 1943年11月22日 - )は、アメリカカリフォルニア州ロングビーチ出身の女子テニス選手。1960年代から1980年代初頭までの四半世紀に及び、長い間女子テニス界に君臨した名選手であり、女子テニスの歴史を通じて最大の偉人のひとりに数えられる。

来歴[編集]

キング夫人は女子テニス協会Women's Tennis Association, 略称 WTA)を設立し、女子テニス界のシステムを変革した選手として、女子スポーツに革命的な影響を及ぼした存在であった。生まれた時の名前は「ビリー・ジーン・モフィット」(Billie Jean Moffitt)といったが、ラリー・キング(Larry King)と結婚して「ビリー・ジーン・キング夫人」と名乗るようになり、この名前で最もよく知られる。弟のランディ・モフィットは、アメリカ大リーグサンフランシスコ・ジャイアンツの投手になった。

ビリー・ジーン・モフィットは1960年から女子テニス界で活動を始め、1961年ウィンブルドン女子ダブルスにてカレン・ハンツェとペアを組んで初優勝を飾り、偉大な名選手として最初の第一歩を踏み出した。当時モフィットは17歳、ハンツェは18歳の若さで、このコンビはウィンブルドン女子ダブルスでも史上最年少の優勝ペアであった。それからウィンブルドンの女子ダブルスで1962年1965年に優勝し、女子シングルス決勝には1963年に初進出したが、最初の時はマーガレット・スミスに敗れて準優勝になっている。独身選手の「ビリー・ジーン・モフィット」だった頃、彼女はマザー・グースの童謡にある“Little Miss Muffet”(リトル・ミス・マフェット、マフェットちゃん)の歌と語呂合わせで“Little Miss Moffitt”(リトル・ミス・モフィット)と呼ばれていた。1965年にラリー・キングと結婚して「ビリー・ジーン・キング」夫人と名乗るようになる。この年から彼女のキャリアは大きく開花し、1966年ウィンブルドン女子シングルス決勝戦でブラジルマリア・ブエノを 6-3, 3-6, 6-1 で破り、宿願の初優勝を達成した。それ以後、1968年までウィンブルドン女子シングルスに3連覇を達成し、1967年には全米選手権でも初優勝を飾った。とりわけ、1967年はウィンブルドンと全米選手権の2大会連続で「ハットトリック」(同一大会で女子シングルス・女子ダブルス・混合ダブルスの3部門をすべて制覇すること)を達成している。1968年全豪選手権で女子シングルスと混合ダブルスの2部門を制したが、これがキング夫人の唯一の全豪優勝である。

1968年にテニス界は史上最大の転換期を迎え、プロ選手の4大大会出場を解禁する「オープン化」という措置を実施する。大会の名称も変更されて、全豪オープン全仏オープンウィンブルドン選手権全米オープンとなった。1968年以後のテニス記録は「オープン化時代」(Open Era)と呼ばれ、それ以前の時代とは明確に区別される。キング夫人はアマチュア選手として4大大会出場を続けてきたが、オープン化措置の実施後、直ちにプロ選手となった。「オープン化時代」最初の年にあたる1968年、キング夫人はウィンブルドン選手権で女子シングルス3連覇とダブルス5勝目を記録したが、全米オープンではイギリスバージニア・ウェードに 4-6, 4-6 で敗れて2連覇を逃している。全米オープンの場合、1968年1969年の2年間は過渡期の暫定措置として2度の開催があった。9月に行われた「全米オープン選手権」が“オープン化時代のグランドスラム”(Open Era Grand Slam)と呼ばれるが、この2年間に限っては12月に「全米選手権大会」(US National Champs)が別途に開催された。公式優勝記録表には、1回目の「全米オープン選手権」優勝者の名前が記載される。したがって1968年の場合、全米オープン選手権の公式記録には「オープン化時代大会」の優勝者ウェードの名前と、準優勝者としてのキング夫人の名前を記載する。こうしてテニス4大大会でも賞金制度が導入されたが、この当時は「男女の賞金格差」が大きな問題になっていた。ビリー・ジーン・キング夫人はこの問題と取り組み、さらに大きな段階を踏み出すことになる。

1969年は彼女にとって不本意な年になり、全豪オープン決勝ではマーガレット・コート夫人に敗れて大会連覇を逃し、ウィンブルドンでもアン・ヘイドン=ジョーンズイギリス)に決勝で敗れて4連覇を逃してしまう。1970年はライバルのコート夫人が女子テニス史上2人目の「年間グランドスラム」を達成したため、キング夫人はシングルスで優勝できなかったが、この年から1973年までウィンブルドンの女子ダブルスに4連覇を達成する。1971年、キング夫人は全米オープン2勝目も含めたシングルス年間17勝、ダブルス21勝を挙げ、年間獲得賞金額が10万ドルを突破した最初の女子選手になった(11万7千ドル)。1972年全仏オープンで、キング夫人は女子シングルスとダブルスの単複2冠を獲得し、全仏では唯一の優勝を成し遂げる。1966年のウィンブルドンから始まったキング夫人の「キャリア・グランドスラム」は、1972年全仏オープンをもって完成した。しかし、当時の女子テニス選手に与えられた賞金は男子の8分の1ほどに過ぎず、男女の賞金格差はますます大きな問題になっていた。キング夫人はアメリカで1970年代初頭に起こった男女同権運動でリーダーシップを取り、男子選手たちから離脱した「女性によるテニスツアー」を提唱した。これが1973年に発足した「女子テニス協会」の原型となる。

1973年9月20日、ビリー・ジーン・キング夫人は当時55歳になっていた往年の男子選手、ボビー・リッグス1918年 - 1995年)と有名な「男女対抗試合」を行った。リッグスはその4ヶ月前、5月13日の「母の日」にマーガレット・コート夫人に挑戦を申し入れ、当時「テニス界で最も有名な母親」として知られたコート夫人を 6-2, 6-1 で圧倒した。この後、リッグスは「私は男女同権運動を代表するビリー・ジーン・キングと試合をしたい」と声高に叫び、キング夫人への挑戦を宣言する。2人の男女対抗試合は“The Battle Of The Sexes”(性別間の戦い)と銘打たれ、大々的な告知が行われた。9月20日テキサス州ヒューストンで行われた試合会場には3万人を超える観客が集まり、テレビ中継でも大勢の人々が見守った。キング夫人はリッグスに 6-4, 6-4, 6-3 のスコア(5セット・マッチのため、3セットのストレート勝ち)で勝利を収め、女性の持ち得る力を証明した。この試合をきっかけに、興行としての「女子テニス」が発展し始め、キング夫人はその後も女性の権利のために戦い続けた。この姿勢は、後にマルチナ・ナブラチロワに大きな影響を与えることになる。

ビリー・ジーン・キング夫人の最後の4大大会女子シングルス優勝は1975年ウィンブルドンであり、通算「12勝」で終わった。最後の決勝戦では、当時新婚早々だったオーストラリアイボンヌ・グーラゴング・コーリーを 6-0, 6-1 (試合時間38分)で圧倒した。同選手権の女子ダブルスでは、1979年マルチナ・ナブラチロワとペアを組んで6年ぶり「10度目」の優勝を成し遂げた。混合ダブルスでは1974年まで4度優勝したため、これでキング夫人のウィンブルドン通算優勝記録は「20勝」(女子シングルス6勝+女子ダブルス10勝+混合ダブルス4勝=総計20勝)となった。この時、女子テニス界で今なお語り継がれている珍事が起きた。ナブラチロワがクリス・エバートを下して2連覇を達成した7月8日の女子シングルス決勝戦を、それまでウィンブルドン通算「19勝」の最多優勝記録を持っていたエリザベス・ライアン1914年から1934年までの間に、女子ダブルス12勝+混合ダブルス7勝=総計19勝)もウィンブルドンの試合会場で観戦していたが、その日の夜に87歳のライアンが突然の心臓発作で死去したのである。翌7月9日にキング夫人とナブラチロワは女子ダブルス決勝で勝ち、キング夫人はライアンが45年間保持してきたウィンブルドン最多優勝記録を更新した。

キング夫人のウィンブルドン選手権挑戦は1983年まで続き、39歳と7ヶ月の高齢でありながら、大会第10シードとして準決勝まで勝ち進んでいる。最後のウィンブルドンでは、当時18歳の新鋭アンドレア・イエガーに 1-6, 1-6 で敗退した。4大大会女子ダブルスにおけるキング夫人の最後の優勝は、ウィンブルドンで珍事が起きた1年後の1980年全米オープンで、この時もナブラチロワと組んだ。

スポーツ選手の試合中の感情表現にも様々なタイプがあるが、ビリー・ジーン・キング夫人は典型的な感情発散型タイプの選手として有名だった。試合中に自分に何事かを言い聞かせたり、足踏みなどもしながらプレーする姿は、時に攻撃的な雰囲気になることもあり、“アイシー・ドール”(氷の人形)と呼ばれたクリス・エバートなど、試合中に感情を全く顔に出さないタイプの選手とは正反対であった。ダブルスでキング夫人は様々なタイプのパートナーとペアを組んだが、とりわけ相性の合った選手はロージー・カザルスマルチナ・ナブラチロワであった。

テニス競技の過渡期に活動した人であることから、キング夫人の優勝記録は種々に分類される。アマチュア選手として獲得したもの(うちシングルス37勝)、「オープン化時代」以後にプロ選手として獲得した勝利数(シングルス67勝、ダブルス101勝)などである。1歳年上のライバル、マーガレット・コート夫人(オーストラリア)と並んで、キング夫人は長いテニス経歴を通じて絶大な強さを誇ってきた。また、コート夫人が1975年に33歳で現役を引退したことに比べて、キング夫人は39歳を迎える1983年までシングルスで現役を続行し、同年6月中旬のイギリスバーミンガムの大会まで女子ツアーのシングルス優勝も続けた。彼女の多方面にわたる戦績の中には、同一大会で女子シングルス・女子ダブルス・混合ダブルスの3部門をすべて制覇した「ハットトリック」も4大大会で3度あり、前述した1967年ウィンブルドン選手権全米選手権の2大会連続のほかに、1973年ウィンブルドン選手権もあった(同選手権では6年ぶり2回目)。4大大会通算優勝記録は、シングルス12勝(スザンヌ・ランランと並ぶ女子6位タイ)、女子ダブルス16勝、混合ダブルス11勝で、総計「39勝」を獲得した。1987年国際テニス殿堂入りを果たしている。

キング夫人はその後、1995年から2001年までフェドカップのアメリカ代表監督を務め(1997年を除く)、1996年アトランタ五輪2000年シドニー五輪でオリンピックの米国女子テニス代表の監督も務めた。また、アメリカの雑誌『ライフ』が選んだ「20世紀における100人の偉大なアメリカ人」の1人にも選ばれた。ラリー・キングとは離婚に終わったが、現在でも彼女は「ビリー・ジーン・キング夫人」の名前で呼ばれ、今なお変わらぬ尊敬を集めている。2006年全米オープンでは、キング夫人の偉大な業績を讃えて、ニューヨークフラッシングメドウの大会会場に「USTA ビリー・ジーン・キング・ナショナル・テニスセンター」の名前が与えられた。

ラリー・キングとは恋愛結婚であったが、現在のキングはレズビアンであることを公表している。保守的な家庭で育った彼女は自身が同性愛者であることに半ば自覚しつつも、受け入れることが出来ずに長年苦しんだ。同じく元プロテニス選手であったイラナ・クロス南アフリカ)と長年パートナー関係にあることで知られている[1]

2009年10月12日、長年の女性及び同性愛者の権利向上への貢献に対し大統領自由勲章を授与された[2]

トリヴィア[編集]

テニス漫画『エースをねらえ!』の作品中には、キング夫人が主人公の岡ひろみとトーナメントの1回戦で対戦する場面が描かれている。(集英社の原作漫画本では第14巻に登場するエピソードで、作中の年代は1976年初頭にあたる。)

4大大会優勝[編集]

女子シングルス[編集]

大会 対戦相手 試合結果
1966年 ウィンブルドン ブラジルの旗 マリア・ブエノ 6-3, 3-6, 6-1
1967年 ウィンブルドン イギリスの旗 アン・ヘイドン=ジョーンズ 6-3, 6-4
1967年 全米選手権 イギリスの旗 アン・ヘイドン=ジョーンズ 11-9, 6-4
1968年 全豪選手権 オーストラリアの旗 マーガレット・スミス・コート 6-1, 6-2
1968年 ウィンブルドン オーストラリアの旗 ジュディ・テガート 9-7, 7-5
1971年 全米オープン アメリカ合衆国の旗 ロージー・カザルス 6-4, 7-6
1972年 全仏オープン オーストラリアの旗 イボンヌ・グーラゴング 6-3, 6-3
1972年 ウィンブルドン オーストラリアの旗 イボンヌ・グーラゴング 6-3, 6-3
1972年 全米オープン オーストラリアの旗 ケリー・メルビル 6-3, 7-5
1973年 ウィンブルドン アメリカ合衆国の旗 クリス・エバート 6-0, 7-5
1974年 全米オープン オーストラリアの旗 イボンヌ・グーラゴング 3-6, 6-3, 7-5
1975年 ウィンブルドン オーストラリアの旗 イボンヌ・グーラゴング・コーリー 6-0, 6-1

女子ダブルス[編集]

混合ダブルス[編集]

テニス4大大会女子シングルス優勝記録
順位 優勝回数 選手名
1位 24勝 オーストラリアの旗 マーガレット・スミス・コート
2位 22勝 ドイツの旗 シュテフィ・グラフ
3位 19勝 アメリカ合衆国の旗 ヘレン・ウィルス・ムーディ
4位タイ 18勝 アメリカ合衆国の旗 クリス・エバート | アメリカ合衆国の旗 マルチナ・ナブラチロワ
6位 17勝 *アメリカ合衆国の旗 セリーナ・ウィリアムズ
7位タイ 12勝 アメリカ合衆国の旗 ビリー・ジーン・キング | フランスの旗 スザンヌ・ランラン (注:国際大会以前の全仏選手権6勝を含む)
9位タイ 9勝 アメリカ合衆国の旗 モーリーン・コノリー | ユーゴスラビア社会主義連邦共和国の旗アメリカ合衆国の旗 モニカ・セレシュ
*は現役選手

脚注[編集]

  1. ^ The Big Interview: Billie Jean King
  2. ^ Obama Gives Medal of Freedom to 16 Luminaries

外部リンク[編集]