ビンセント・リチャーズ

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ビンセント・リチャーズ Tennis pictogram.svg
Vincent Richards at the 1922 Davis Cup.jpg
ビンセント・リチャーズ
基本情報
ラテン文字名 Vincent Richards
愛称 ビニー(Vinnie)
国籍 アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
出身地 同・ニューヨーク州ヨンカーズ
生年月日 1903年3月20日
没年月日 1959年9月28日(満56歳没)
身長 178cm
利き手
バックハンド 片手打ち
4大大会最高成績・シングルス
全仏 ベスト4(1926)
全英 ベスト8(1924)
全米 ベスト4(1922-26)
4大大会最高成績・ダブルス
全仏 優勝(1926)
全英 優勝(1924)
全米 優勝(1918・21・22・25・26)
優勝回数 7(仏1・英1・米5)
4大大会最高成績・混合ダブルス
全米 優勝(1919・24)
優勝回数 2(米2)
獲得メダル
男子 テニス
オリンピック
1924 パリ シングルス
1924 パリ ダブルス
1924 パリ 混合ダブルス

ビンセント・リチャーズVincent Richards, 1903年3月20日 - 1959年9月28日)は、アメリカニューヨーク州ヨンカーズ出身の男子テニス選手。1924年パリ五輪の男子シングルス・男子ダブルスで優勝し、単複金メダルを獲得した選手である。“Vinnie”(ビニー)という愛称で呼ばれたリチャーズは、ダブルスの名手として4大大会の男子ダブルスで通算「7勝」を記録した。日本原田武一選手との対戦と交流を通して、日本とも深いつながりを持つ選手だった。

来歴[編集]

ビンセント・リチャーズは早くも15歳の時に、1918年全米選手権男子ダブルス(当時は「全米ダブルス選手権」“U.S. doubles championships”という名称だった)でビル・チルデンからパートナーに指名され、決勝でフレッド・アレクサンダービールズ・ライトの組を 6-3, 6-4, 3-6, 2-6, 6-2 で破って初優勝した。それから1922年まで、リチャーズはチルデンとのペアで活躍し、1919年オーストラリアノーマン・ブルックス&ジェラルド・パターソン組に敗れたが、1921年1922年に2年連続で3度の優勝をした。1924年ウィンブルドン選手権男子ダブルスで、リチャーズはフランシス・ハンター1894年 - 1981年)とペアを組んで初優勝を飾る。

同年に行われたパリ五輪で、リチャーズは男子シングルス・男子ダブルスの両部門で優勝し、単複とも金メダルを獲得した。男子シングルス決勝では、フランスアンリ・コシェに 6-4, 6-4, 5-7, 4-6, 6-2 で勝ち、男子ダブルス決勝ではハンターとのペアでコシェとジャック・ブルニョンの組を 4-6, 6-2, 6-3, 2-6, 6-3 で破り、単複ともコシェを倒しての栄冠獲得だった。しかし混合ダブルス部門では、マリオン・ジェサップ(Marion Jessup)とのペアで銀メダルに終わり、3部門金メダル達成はならなかった。その後、全米選手権では1925年1926年リチャード・ウィリアムズとのペアで2連覇を達成し、1926年全仏選手権男子ダブルスでもハワード・キンゼイと組んで優勝した。

ビンセント・リチャーズは、興行としての「プロテニス」の創設に関わった人のひとりでもある。スポンサーとなった「C・C・パイル社」によるプロ選手契約書に署名した、世界最初のプロテニス選手たちの顔触れは以下の通りである。フランススザンヌ・ランランポール・フェレーアメリカメアリー・ブラウン、ビンセント・リチャーズ、ハワード・キンゼイ、ハーベイ・スノッドグラスの6名が、1926年の冬から1927年にかけて北アメリカで行われた史上初の「プロテニスツアー」に参加した。もはや4大大会への参加資格がなくなったプロ選手たちは、新たなトーナメント群を開設する。1927年に最初の「全米プロテニス選手権」(U.S. Pro Championships)がニューヨークで始まり、リチャーズは最初の優勝者となった。リチャーズたちが「プロテニス選手」となったことから、彼が単複の金メダルを獲得した1924年パリ五輪の後、テニスは1928年アムステルダム五輪でオリンピック種目からも除外された。

プロテニス選手になったビンセント・リチャーズは、1927年10月に原田武一の招聘を受けて日本を訪れた。リチャーズは慶應義塾大学のコートや甲子園コートなどでエキシビション・マッチを行い、日本のファンに「世界のテニス」を紹介した。リチャーズの来日をきっかけに、世界の名選手たちが続々と日本を訪れるようになり、海外トップ選手たちのプレーを日本国内で見る機会が増えた。リチャーズは1959年9月28日ニューヨークで56歳の生涯を閉じた。死去した年の1959年国際テニス殿堂入りを果たしている。

プロテニス選手たちがオリンピックへの参加を認められた1988年ソウル五輪から、64年ぶりにオリンピック競技としてのテニスが復活する。リチャーズの偉業から80年後、2004年アテネ五輪チリニコラス・マスーが単複金メダルを獲得した。

4大大会ダブルス優勝[編集]

外部リンク[編集]