吉村道明

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吉村道明
プロフィール
リングネーム 吉村道明
本名 吉村道明
ニックネーム 火の玉小僧
突貫小僧
闘将
身長 183cm
体重 108kg
誕生日 1926年9月19日
死亡日 2003年2月15日(満76歳没)
出身地 日本の旗 日本
岐阜県岐阜市
スポーツ歴 相撲
デビュー 1954年4月
引退 1973年3月3日
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吉村 道明(よしむら みちあき、1926年9月19日 - 2003年2月15日)は、日本のプロレスラー。日本プロレス界の黎明期を支えた一人。火の玉小僧と呼ばれた。

現役引退後は、近畿大学相撲部顧問として後進の指導にあたった。岐阜県岐阜市出身。

来歴[編集]

プロレス界での活躍[編集]

14歳で大日本帝国海軍の志願兵となり、海軍通信学校高等科練習生を5番の成績で卒業。太平洋戦争に出兵。シンガポール駐留中に海軍相撲で活躍、終戦後に近畿大学へ入学し、相撲部に入部。学生横綱1949年、史上2人目となる大学1年での優勝)、国民体育大会個人優勝など輝かしい実績を残す。

大学卒業後の1954年4月大阪を本拠地として活動していた全日本プロレス協会山口利夫が設立。ジャイアント馬場全日本プロレスとは無関係)へ入団。1956年に全日本プロレス協会は崩壊するが、力道山にスカウトされて1957年5月に日本プロレスへ移籍する。移籍前の同年4月8日、初代選手権者の駿河海を下して日本ジュニアヘビー級王座を獲得した。(日本プロレス移籍の経過については、門茂男「力道山の真実」角川文庫が詳しい。)

日本プロレスへ移籍後は、力道山の脇役であったが、軽快な身のこなしからの回転エビ固めなどの得意技で人気者となる。また、若手レスラーの壁として立ちはだかり、デビュー間もないアントニオ猪木(当時は猪木寛至)との対戦成績は19連勝を記録している。1961年にヘビー級へ転向し、力道山のパートナーとしてタッグチームを組む機会も多くなり、大柄の外国人レスラーに血だるまで立ち向かう姿から「火の玉小僧」と呼ばれ活躍した。一人で相手の攻撃を受けまくる姿は、結果的に力道山をはじめとするタッグ・パートナーを引き立たせる効果もあげていた。また日本プロレス屈指の技巧派としても有名で、カール・ゴッチキラー・カール・コックスの初来日に際して第一戦の相手として起用されたのも吉村である。必然的にそれぞれの必殺技であるジャーマン・スープレックスブレーンバスターを日本で最初に食ったのも吉村となった。なお、ゴッチは吉村を力道山より上だと評価しており、初来日の1961年に13回、2度目の1966年に1回対戦した。戦績は吉村の1勝3敗9引分1ノーゲームで、ゴッチから2フォール勝ちを奪った唯一の日本人レスラーである。

しかし、1963年12月15日に力道山が不慮の事故で急逝。窮地に立たされた日本プロレスは、吉村、豊登芳の里遠藤幸吉を4幹部として再起を図るが、社長に就任した豊登の横領・放漫経営などで経営が悪化、1965年末に豊登を事実上追放し、ジャイアント馬場アントニオ猪木をエースとする体制に移行する。新社長となった芳の里と遠藤は現役を引退して経営に専念したが、吉村は重役を兼務しながら現役を続行、アジアタッグ王座を長く保持し、馬場、猪木、大木金太郎とともに日プロ四天王と呼ばれ、中心レスラーとして活躍した。しかし、日本プロレスは1971年末に猪木が、翌年7月に馬場が相次いで離脱しそれぞれ新団体を設立、1973年2月、残ったエースの坂口征二も猪木に合流するかたちで離脱を表明。さらにNETが3月いっぱいで日本プロレスの中継打ち切りを決定したことで、吉村も引退を決意。1973年3月3日に母校の近畿大学記念館大会で引退セレモニーが行なわれ、この模様は3月9日に放送された。結局、日本プロレスは翌4月に崩壊している。

団体のゴタゴタにもかかわらず、力道山の死後も吉村は選手として持ち前のテクニックを生かし、馬場、猪木、大木、坂口ら後輩レスラーたちのパートナーとしてタッグタイトルを保持、46歳の引退まで奮闘した。選手としての晩年には「火の玉小僧」に変わり「闘将」と呼ばれた。

意外と知られていないのは、彼の人柄である。日本プロレス時代には縁の下の力持ちで現場監督のほか、興行の業務処理などを担当していた。人格者だったため、多くの後輩から慕われていたという。

プロレス引退後[編集]

プロレス引退後の吉村は、母校の近畿大学相撲部顧問として後進の指導にあたりながら事業にも取り組み、プロレス界からは完全に身を引き長く絶縁状態を貫いた(ただし、1974年10月の猪木vs大木戦で「遺恨をマットに持ち込むなら試合を止めろ」とメッセージを両名に送ったことがある)。1990年代にレスラーのOB会会長に就任してからは、会場に姿を見せる機会がわずかながら見られるようになった。

近畿大学相撲部では、のちに大関となる長岡末弘(朝潮、現高砂親方)を指導し、2年連続してアマチュア横綱に導くなど手腕を発揮した。

晩年は入退院を繰り返すようになり、2003年2月15日に呼吸不全のため神戸市内の病院で死去。享年76。葬儀・告別式は身内だけで営まれ、関係者に訃報が届いたのは2日後の17日だった。

獲得タイトル[編集]

得意技[編集]

  • 回転エビ固め…血だるまからの大逆転勝利を数多くもたらした、吉村の代名詞。
  • ドロップキック…高い打点を保っていて、黎明期の使い手ではトップクラスに挙げる声が多い。

外部リンク[編集]