エクセター (重巡洋艦)

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HMS Exeter after refit 1941 IWM A 3553.jpg
「エクセター 」
艦歴
発注 デヴォンポート造船所に1928年3月15日発注
起工 1928年8月1日
進水 1929年7月18日
就役 1931年7月27日
退役
その後 1942年3月1日に戦没
除籍
性能諸元
排水量 基準:8,390トン
満載:10,410トン
全長 175.25m(p/p:575ft
水線長 164.6m(p/p:540ft)
全幅 17.67m(58ft)
吃水 6.17m(17ft)
機関 アドミラリティ式重油専焼三胴型水管缶8基
+パーソンズギヤード・タービン4基4軸推進
最大出力 80,000hp
最大速力 32.5ノット
航続性能 14ノット/10,000海里
燃料 重油:1,900トン
乗員 620名
兵装 Mark VIII 20.3cm(50口径)Mk.II 連装砲3基6門
Mk.V 10.2cm(45口径)単装高角砲4基4門
ヴィッカース Mk.III 12.7mm(50口径)単装機銃8基
53.3cm(21インチ)三連装魚雷発射管2基
装甲 舷側:
76mm(機関区水線部)
89mm(前後隔壁)
甲板:
25~38mm(主甲板)
主砲バーベット
25mm(最厚部)
砲塔:
38~51mm
主砲弾薬庫:
64~127mm(最厚部)
水密隔壁:
89mm(最厚部)
司令塔:
-mm
航空兵装 なし
(1932年に水上機:2 機
カタパルト:固定式2基)
レーダー 279型(対空警戒)

エクセター (HMS Exeter, 68) は、イギリス海軍重巡洋艦ヨーク級。艦名はデヴォン州エクセターに因む。その名を持つ艦としては4隻目。

概要[編集]

本艦はイギリス海軍の1927年度海軍計画において1隻の建造が認められ、建造・就役した重巡洋艦だが、イギリス海軍における最後の重巡洋艦となった。エクセターと姉妹艦ヨークはそれまでの重巡洋艦の8インチ主砲8門とは異なる8インチ主砲6門で、これは1921年 - 1922年におけるワシントン海軍軍縮条約による保有トン数量の制限の影響である。発注はヨークの2年後であった。


艦形[編集]

1941年の修理後に撮られたエクセター。10.2cm単装高角砲が連装砲架4基となり、艦橋に遮風枠が設置されている。
1942年2月頃に撮られたエクセター。


本艦の設計にあたって「ヨーク」をタイプシップとして、既存のカウンティ級で得られた運用実績により実戦的な設計がなされ、従ってエクセターの設計はヨークでの経験を踏まえた改良が組み込まれた。トップウェイトの増加に合わせて艦幅は1フィート広げられた。就役後に船首楼の側壁を魚雷発射管の手前まで伸ばし、居住空間を増した。

前後に長い艦橋の形状はより低くされ、水面から16 m 以内に抑えられた。ボイラーからの排煙管はボイラー室後方に収められ、ヨークでは傾斜した煙突が必要だったのが、エクセターは艦橋から離れた位置に直立した煙突を装備し、排気の確実な排気ができるようになった。その結果マストは直立し、後方の煙突は太くなった。

8インチ主砲塔の天板はヨークで考えられたカタパルトの装着には不適であったため、エクセターでは就役後に2番煙突の後方に航空施設を設け、中心線から斜め45度の角度で2基のカタパルトを埋没させた。この工夫により、風向きに関係なく水上機を発艦させることができた。水上機の運用には右舷にクレーンを装着した。

就役後の1941年の大修理の際に艦橋に遮風装置が付けられ、前後のマストを三脚型とし、新たに搭載した279型レーダーアンテナを設置した。また、1番煙突の側面にあった10.2 cm 単装高角砲4基が撤去されて、新型の10.2 cm 連装高角砲を艦橋と1番煙突の側面に1基ずつ計4基とした。

機関[編集]

搭載機関には重巡洋艦と同じく、ボイラーはアドミラリティ三胴式重油専焼水管缶8基、タービン機関はパーソンズ式オール・ギヤードタービンを4基4軸合計で最大出力80,000 shp で最大速力は32.5ノットを発揮した。

機関配置は前大戦時の装甲巡洋艦のように艦首側に缶室、艦尾側に機関室(推進機室)を配置する全缶全機方式であった。カウンティ級においては3本煙突であったが、追い風時に排煙が艦橋にかかるのを防ぐために前側2基と中央部の4基の排煙を1番煙突に導いたために煙突の本数は2本であった。

防御[編集]

舷側防御は機関区のみを防御する物で、高さ4 m の装甲板がもっとも厚い箇所が76 mm で、末端部は25 mm へとテーパーしており、前後隔壁の89 mm 装甲と接続されていた。

弾薬庫は舷側防御とは別個で、側盾が127 mm で前後隔壁と天蓋が76 mm であった。主砲塔は最厚部で25 mm でしかなく、バーベットは最厚部で19 mm である。水平防御は主甲板の平坦部が25 mm で傾斜部は38 mm であった。

機関区を守るだけの短い範囲内のみで艦首から艦橋脇、後檣から艦尾までの広範囲は無防御であり、その防御様式の正当性は実戦で証明された。

弾薬庫は艦中央部にあったものが艦前方および後方に分散配置され、「ボックス・シタデル(箱砲郭)」で守られた。10.2 cm 副砲兼高角砲は弾薬庫の移動に合わせて、容易に給弾できるよう前方に移動した。ラプラタ沖海戦ではこの強化された増設装甲帯がエクセターを助けたと考えられている。

武装[編集]

艦名 主砲 対空火器 備砲 機関砲 近接火器 雷装 レーダー その他
エクゼター 20.3cm(50口径)連装速射砲3基 10.2cm(45口径)単装高角砲4基 4.7cm(40口径)単装機砲4基 4cm(39口径)単装ポンポン砲2基 なし 53.3cm魚雷発射管三連装2基 なし 1932年にカタパルトとフェアリー III型水上機搭載
エクゼター(1933) 撤去 なし なし
エクゼター(1935年) 12.7mm(62口径)四連装機銃2基 なし (1937年に水上機がウォーラス水上機に更新
エクゼター(1939年) 撤去 なし
エクゼター(1941年) 10.2cm(45口径)連装高角砲4基 4cm(39口径)八連装ポンポン砲2基 279型レーダー搭載

艦歴[編集]

エクセターはデヴォン州プリマスデヴォンポート造船所1928年8月1日に起工し、1929年7月18日に進水1931年7月27日に竣工した。

1932年には艦中央部の上部デッキに装甲が追加され、煙突後部に作業スペースが形成され、フェアリー III型水上機2基が搭載された。1935年には.50"/62ヴィッカース機関銃が多数増設された。1937年に水上機(偵察機)がスーパーマリン ウォーラス飛行艇に更新された。

ラプラタ沖海戦での本艦を描いた絵画。
ラプラタ沖海戦での本艦を描いた絵画。

エクセターは第二次世界大戦が勃発するとカンバーランド (HMS Cumberland, 57) と共に南アメリカ戦隊(G部隊)を形成した。1939年12月13日、エイジャックス (HMS Ajax, 22)、アキリーズ (HMNZS Achilles, 70) と共に、ラプラタ沖海戦ドイツポケット戦艦アドミラル・グラーフ・シュペーと交戦する。エクセターはエイジャックス、アキリーズと別れてグラーフ・シュペーに攻撃を行ったが、グラーフ・シュペーの反撃により11インチ砲弾7発の直撃を受け、61名が死亡、23名が負傷した。全ての8インチ砲塔が故障し、速度も18ノット(33 km/h)に低下、後退を余儀なくされる。エクセターはフォークランド諸島ポートスタンリーで応急処置を受け、その後1940年2月から1941年3月までかかってデヴォンポートで修理が行われた。エクセターが大口径砲の直撃を受けながらも沈没しなかったのは、乗組員によるダメージコントロールの努力と設計上の改良によるものであった。この時に対空火器が強化され、279型レーダーも装備された。

スラバヤ沖海戦で撃沈されたエクセター。

1941年に艦隊に復帰すると、大西洋での船団護衛任務に就く。その中にはビスマルク追撃戦の間に行われた中東に向かうWS-8B船団の護衛を含む。その後エクセターは極東へ向かう。

1941年12月の日本との開戦において、エクセターは日本軍の侵入からオランダ領東インド諸島防衛を意図したオーストラリアイギリスオランダアメリカによる四国連合艦隊(ABDACOM)の一部を形成した。

1942年2月27日、エクセターはスラバヤ沖海戦でボイラー室を損傷し、スラバヤへの後退を命じられる。駆逐艦エレクトラ (HMS Electra, H27) はエクセターの援護中に撃沈された。スンダ海峡へ達した1942年3月1日の朝に、日本海軍の重巡洋艦妙高羽黒に遭遇し、戦闘が始まる。エクセターは両艦からの砲撃及び駆逐艦からの雷撃により大きく損傷する。

浸水は進み、右に大きく傾き始め、エクセターは13時30分に沈没した。この戦闘ではエクセターを護衛したエンカウンター (HMS Encounter) 、ポープ (USS Pope, DD-225) も撃沈された。

なお、エクセター艦長のO・L・ゴードン大佐を含む798名の連合軍将兵は日本海軍により救助され、オランダ病院船オプテンノート」に引き渡された(この件の詳細は、工藤俊作 (海軍軍人)電 (吹雪型駆逐艦)を参照)。

この救助の時の事を、「雷」艦長伝令だった佐々木氏は「流石イギリス海軍士官」と思ったといい、次のように回想している。

「彼らはこういう状況にあっても秩序を守っておりました。艦に上がってきた順序は、最初が『エクセター』副長(安全確認のため、艦長よりも先に上がった)、次に『エクセター』『エンカウンター』両艦長、続いて負傷兵、その次が高級将校、そして下士官兵、そして殿が青年士官という順でした。」「当初『雷』は自力で動ける者を先に上げ、重傷者は後回しにしようとしたのですが、彼らは頑として応じませんでした。その後私は、ミッドウェー海戦戦艦『榛名』乗組員として、カッターで沈没寸前の空母乗組員の救助をしましたが、これと対照的な情景を目にしました」[1]

出典・脚注[編集]

  1. ^ 敵兵を救助せよ!p262

外部リンク[編集]