八幡堀

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八幡堀風景
遊覧船でゆく水郷めぐり
明治橋

八幡堀(はちまんぼり)は、戦国時代に造られた滋賀県近江八幡市にある人工の水路。八幡堀の水運によって町は発展し、近江商人を生んだ。幅員約15メートル、全長6キロメートルに及ぶ。

概要[編集]

安土桃山時代豊臣秀次八幡山城築城した際、市街地と琵琶湖を連結するために造られた。城下町の都市計画として整備され、城を防御する軍事的な役割と、当時の物流の要であった琵琶湖水運を利用する商業的役割を兼ね備えた。八幡堀により船や人の往来が増えたことで商業が発達し、八幡山城廃城後の江戸時代には、近江商人(八幡商人)による町の発展に大きな役割を果たした。町は大阪と江戸を結ぶ重要な交易地として発展し、堀沿いには裕福な豪商たちの白壁の土蔵旧家が建ち並ぶ。八幡堀を含む旧市街地約13.1ヘクタールは、「近江八幡市八幡」の名称で重要伝統的建造物群保存地区として選定されている。

歴史[編集]

近世[編集]

造営

天正13年(西暦1585年)、四国征伐で軍功を挙げた豊臣秀次は43万を与えられ、近江国八幡山に城を築き、城下町を開町した。その際、琵琶湖畔を埋め立て、八幡山周囲に八幡堀を開削した。自由商業都市を目指し安土城下などの商人職人を呼び寄せ、碁盤上に区切った城下町に居住区を設けた。堀の北側を武士、南側を町人の居住区域とし、さらに、町人の居住区の西を商人、北東を職人の居住区とした。堀は、八幡山城の防衛と湖上交通による物流の役割を兼ね備え、城下町の発展・繁栄に大きく寄与した。

隆盛

文禄4年(1595年)、秀次の自害を受けて八幡山城は廃城となったが、城下町は商家町として存続し、近江商人により繁栄を極めた。近江商人は八幡堀の地の利を活かし、地場産物(畳表蚊帳など)を陸路や水路を利用して各地へ搬出し、各地の産物を持ち帰り、再び各地へ送り出すといった「諸国産物回し」と呼ばれる商法によって、各地の産業振興に貢献した。また、近江商人の商売哲学「三方よし(買い手よし、売り手よし、世間よし)」は、他国での商売を通じて生まれた概念である。

建造当初から、堀には「背割り」と呼ばれる排水路による下水システムがあり、堀に溜まった汚泥は、船の運航にさしさわる前に随時浚渫され、近隣の田畑の肥料として使われていた[1]。また、その田の粘土を使って八幡瓦が作られていた[1]

近現代[編集]

復旧事業

戦後までは150 石船が行きかっており、水運業者などによる定期的な浚渫が行なわれていた[1]。堀には背割りから住民の生活排水が流れ込んでいたが、汚染されたものやゴミは流さないという住民の心遣いもあり、昭和20 年代ごろまではきれいな川だった[2]昭和時代後半になると、運河の機能を失い、汚泥を掬い上げる「川ざらえ」も廃れ、昭和40年代になると[2]、堀には下水が流入し[3]、川底にはヘドロが堆積し、悪臭を放つようになった。昭和45年(1970年)、地元自治会は堀の改修計画を市に陳情し、1972年に市は堀を埋め立てて公園と駐車場にする計画が立てられた。しかし、近江八幡青年会議所は堀を近江八幡の誇りとして蘇らせようと、改修計画の見直しを迫り、八幡堀復活を求めて署名運動・自主清掃活動を行った。昭和50年(1975年)、「よみがえる近江八幡の会」が設立され、堀の保存修景運動は、市民全体の運動へと展開した。翌年着工された堀の全面浚渫工事は昭和54年(1979年)に完成した。1980年には、市民、行政、研究者らによる街並み保全のための「明日の近江八幡を考える研究会」が発足した[3]

保存と発展

昭和57年(1982年)、国土庁の「水緑都市モデル地区整備事業」に指定され、堀の石垣が復元され、堀沿いに遊歩道・親水広場が作られた。昭和63年(1988年)、「八幡堀を守る会」が結成され、会員による除草作業が行なわれるようになった。平成4年(1992年)、旧市街地を流れる八幡堀両岸と「新町通り」「永原町通り」「日牟禮八幡宮境内地」を含んだ一帯13.1ヘクタールが「近江八幡市八幡伝統的建造物群保存地区」の名称で国の重要伝統的建造物群保存地区として選定された。2005年文化財保護法が改正され、重要文化的景観の保護制度導入の第1号に選ばれた(近江八幡の水郷[3]。同時に市は「近江八幡市風景づくり条例」を施行し、全国初の景観法に基づく景観計画「水郷風景計画」を立ち上げた[3]2006年には、八幡掘・長命寺川・西の湖一帯が全国で初めて重要文化的景観に選定された。

暴れん坊将軍』『鬼平犯科帳』『剣客商売』『るろうに剣心』など、水運が発達し、船での移動が盛んに行われた江戸を舞台とした時代劇ロケ地になっている。

アクセス[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ a b c まちづくり市民活動のありかた—八幡堀再生運動の場合—保原樹、『地方中小都市における自立と交流の地域づくりに学ぶ:滋賀県近江八幡市とその周辺』、都留文科大学、2002年
  2. ^ a b 死に甲斐のあるまちづくりはできているのか―八幡堀・町並み保存運動、観光事業の事例から考える片山悟、『地方中小都市における自立と交流の地域づくりに学ぶ:滋賀県近江八幡市とその周辺』、都留文科大学、2002年
  3. ^ a b c d GRIPS文化政策シリーズ・近江八幡市政策研究大学院大学、2008年2月7日

関連項目[編集]

外部リンク[編集]