義理チョコ

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義理チョコのイメージ

義理チョコ(ぎりチョコ)は、一般には、女性バレンタインの日に、恋愛感情を伴わない男性に対し、日頃の感謝の気持ちを込めて、またはホワイトデーの返礼を期待して贈るチョコレートのこと。あるいはその儀式全般を含有した日本特有の文化を指す。

概要[編集]

義理チョコとは感謝の気持ちや、コミュニケーションの円滑化を目的として女性から男性に対して贈答するバレンタインデーのイベントのひとつ[1]であり、恋愛感情を伴って意中の人に手渡す本命チョコとは一線を画す目的を持つ。ドラマや漫画などの劇作中においては、本音をうまく伝えることのできないヒロインの葛藤を表現するアイテムとして義理チョコが登場する場合がある[2]が、現実世界においては往々にして「誤解されると大変なこと」であり、「勘違いを起こされると困惑するもの」である[1][3]。そのため、あらぬ勘違いを未然に防ぐために、渡し方や渡す品物などに一定のマナー[1][4]が見られる場合もある。

しかし、付き合いの深さや好感度によって、贈答品に格差が設けられるなど[5]、女性側も社交辞令のみで渡しているようではないことがうかがえる[6]

歴史と背景[編集]

そもそも日本において、バレンタインに想いを寄せる男性に対して、女性がチョコレートを贈るという独特のイベントが開催されるようになったのは神戸モロゾフ製菓が、チョコレート販売促進の一環として1936年昭和11年)に英字新聞『The Japan Advertiser』に広告を出したのがきっかけとされる[7]。その後不二家森永製菓などが「バレンタインデー=女性が男性にチョコレートを贈る日」というイメージ戦略を行った結果、1950年代よりバレンタインに意中の男性にチョコレートを贈るという行為が広がりを見せ、同時にOLが職場の男性にチョコを贈る「義理チョコ」という風習が登場するようになり、日本の文化として根付いた[7]

しかし、年間で最もチョコレートを食べる日[8]にまで成長したが、一方でこの製菓会社の仕掛けた文化に辟易し、義理チョコを中止するよう抗議する集団なども登場している[9]

世界最大の恋愛・結婚マッチングサイト「マッチ・ドットコム ジャパン株式会社」は、2009年平成21年)2月5日プレスリリースにて「2月14日のないチョコレートを形式的に贈答する『義理チョコ』社内配布禁止令」を発表した[10]。その理由として、以下の理由を挙げている。

  • インターネットマッチングによって愛をつくりだすサービスを提供する会社である。
  • 義理チョコやホワイトデーのお返しを配る暇があったら、仕事に集中。
  • 義理チョコ選びや配布に費やされる時間は、生産性の低下につながる。
  • 愛のある「本命」チョコレートを推進する。

一方で2013年のバレンタインシーズンには、有楽製菓が同社の『ブラックサンダー』について「一目で義理とわかるチョコ」のキャッチコピーでキャンペーンを展開するなど[11]、義理チョコをメインターゲットとした宣伝を行う企業も現れている。

参考文献[編集]

  • 小笠原祐子 『OLたちの「レジスタンス」』 中央公論社、1998年ISBN 4121014014
  • 吉田菊次郎 『西洋菓子彷徨始末』 朝文社、2006年ISBN 4886951821

脚注[編集]

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関連項目[編集]