レンジャー (CV-4)

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USS Ranger CV-4.jpg

「レンジャー(1934年)」
艦歴
発注 1930年11月1日
ニューポート・ニューズ造船所に発注
起工 1931年9月26日
進水 1933年2月25日
就役 1934年6月4日
退役 1946年10月18日
除籍 1946年10月29日
その後 スクラップとして売却
性能諸元
排水量 基準:14,500 トン
満載:17,577 トン
全長 233.4 m
水線長 222.5 m
全幅 水線部:24.4 m
最大幅:33.4 m
吃水 6.7 m
飛行
甲板長
216.1 m x 26.2 m
機関 バブコック・アンド・ウィルコックス重油専焼水管缶6基
パーソンズギヤード・タービン2基2軸推進
最大出力 53,500shp
最大速度 29.25ノット
航続距離 15ノット/7,000海里
燃料 重油:1,567トン(常備)、2,350トン(満載)
乗員 士官、兵員1,788名
兵装 Mk 10 12.7cm(25口径)単装高角砲8基
搭載機 86機
装甲 格納庫側壁:51mm(最厚部)、主甲板:25mm(最厚部)
航空兵装 エレベーター
カタパルト 3基

レンジャーUSS Ranger, CV-4)は、アメリカ海軍航空母艦で同型艦はない。アメリカ海軍で当初から航空母艦正規空母)として設計された最初の艦である。アメリカ海軍においてレンジャーの名を受け継いだ艦としては7隻目にあたる。

概要[編集]

1936年4月にハワイのホノルルで撮られた「レンジャー」。後方の空母は「レキシントン(中央)」と「サラトガ(奥)」。本艦の独特なアイランドと煙突の形状が良く判る。

レンジャーは空母ラングレーと大差ない排水量の小型空母だった。後に建造されるヨークタウン級航空母艦は排水量が10,000トンを超える中型空母で、レンジャーを土台とする事でより能力を高めることに成功した。

第二次世界大戦前に建造されたアメリカ海軍の8隻の空母のうち、戦後まで沈没せずに残ったのはレンジャーとエンタープライズサラトガのみである。この中で他の2隻とは異なり、レンジャーは大戦期のほとんどの間をアメリカ大西洋艦隊で従軍した。

建造思想[編集]

1921年にワシントン海軍軍縮条約を締結したアメリカ海軍は航空母艦の保有枠の範囲内でレキシントン級巡洋戦艦のうち「レキシントン」と「サラトガ」を航空母艦へと改装する事で保有を認められたが、それとは別に純粋な航空母艦として1922年より研究がはじめられた。[1]

艦形[編集]

1936年に撮られた「レンジャー」の着色写真。煙突は倒されているのが判る。

本艦は艦首のみ乾舷の高い短船首楼型船体で、艦載艇を下ろすデリックから甲板が一段分下がっていた。艦首形状は鋭角なクリッパー型艦首で凌波性は良好だった。強度甲板である飛行甲板から機関室の上面である下甲板まで合計3枚の甲板が設けられていた。2段目の甲板に格納庫が設けられ、その両側に側壁を立てて飛行甲板を設置していた。この様式はアメリカ海軍の空母の標準形となり、以降の航空母艦もこれを踏襲していた。[2]

アイランド[編集]

竣工時の「レンジャー」。飛行甲板に遮風柵が見える。

本艦の設計段階では飛行甲板を最大限に使用するために島型艦橋(アイランド)の設置は行わず、「ラングレー」のように平甲板型空母として設計されていた。そのため航海艦橋は飛行甲板の下に設けられおり、煙突も着艦の邪魔にならないように艦尾側に配置されて起倒式煙突を採用していた。しかし、本艦の建造中に「レキシントン級」の運用実績が得られた事により飛行甲板上にアイランドがあっても着艦時の作業に支障が無いことが判明した。

そこで本艦にもアイランドを設置する事となったが、この時点で起工から約1年が過ぎて船体の工事が進んでおり、船体の大幅な改良は不可能となっていた。そこで、飛行甲板の邪魔にならないように中央部の右舷側に張り出しを設け、そこに小型のアイランドを設けた。そこに射撃指揮装置を載せた射撃指揮所と航空機指揮所を配置させる事とした。この改設計により建造期間が遅延されて就役時期が伸びてしまった。[3]

飛行甲板[編集]

1942年にF4F戦闘機を発艦させる「レンジャー」。

紆余曲折を経て完成した本艦の飛行甲板長は縦216.1m×幅26.2m。長方形に近い飛行甲板には3基の縦長のエレベーターがあり、飛行甲板の中部に隣接して2基ずつと後部に1基を設けた。[4]

竣工直後の着艦制動装置はフランス式の鋼索横張り着艦制動装置を採用し、国産したMk 3型制動装置を装備していた。飛行甲板の前部には飛行甲板上の艦載機を守るために遮風柵が計3基が設けられていたが、先端部の物は不要であることが確認されて1~2基となった。

飛行甲板の下には解放式の格納庫が1層分設けられており、格納庫の寸法は長さ155.4mで幅17mの容積があった。これにより76機が搭載できたが格納庫の天井の梁に機体を吊り下げるための軌条とフックが用意され、これは以降の空母にも採用された。また哨戒任務で使用する一部の機体は飛行甲板上の隅に設けられた特殊な治具に乗せておくことができた。解放式格納庫は換気が容易なために格納庫内でエンジンの整備が行え、戦時においては飛行甲板に並べる事の出来ない機体は格納庫で暖機運転が行えた。また、防御面においても爆弾が格納庫内で炸裂しても爆圧が開口部から飛散するので損傷が比較的に抑えられるとされ、格納庫内で火災が発生したときにも可燃物を投機する際には開口部から直接に海に落とすだけで済むという利点もあった。[5]

武装[編集]

1943年に撮られた「レンジャー」の艦橋。手前に12.7cm(25口径)高角砲が見えるほか、艦橋の手前に増設された機関砲座に4cm四連装機関砲が見える。

当初は対巡洋艦戦闘を考慮して6インチ砲クラスの搭載が研究されていたが、艦形を小型化すべく対空火器のみを搭載した。[6]このため武装の配置は飛行甲板を阻害しないように格納庫の四隅に張り出し(スポンソン)を設け、そこに主武装として「Mk 10 12.7cm(25口径)高角砲」を単装砲架で2基ずつ4か所で計8基を配置していた。このほか就役後の1930年代に近接火器としてブローニング 12.7mm(90口径)機銃が単装砲架で40丁が艦首・艦尾甲板と飛行甲板の側面に追加された。

1941年に12.7mm機銃16丁を撤去して代わりにMk 1 2.8cm(75口径)機関砲を四連装砲架でアイランドの前後にスポンソンを設けて1基ずつと舷側に片舷2基ずつの計6基を追加し、同時期にCXAMレーダーを搭載した。

1942年4月ごろにMk 33型射撃指揮装置に射撃指揮用のMk 4型レーダーを追加する工事が行われた際に12.7mm機銃の全てと2.8cm機関砲の全てを撤去して、新たにボフォーズ 4cm(56口径)機関砲を四連装砲架で6基、近接火器としてエリコン 2cm(76口径)機関砲を単装砲架で30丁に更新した。1943年1月にエリコン 2cm単装機銃16丁を追加した。同年にエリコン 2cm単装機銃6丁を撤去した。

1944年に真珠湾で撮られた「レンジャー」。高角砲が撤去されて対空火器が機関砲だけとなっている。

1944年に飛行甲板を延長した際に12.7cm高角砲8基及びMk 33射撃指揮装置を撤去し、替りにCXAMレーダーをSP-2レーダーに更新とSM型高角測距レーダーの搭載に加えてCICの新設が行われた。武装面ではボフォーズ 4cm四連装機関砲の全てを撤去し、替りにエリコン 2cm単装機銃7丁を追加した。[7]

防御[編集]

本艦は飛行甲板の大きさと搭載機数の拡大を最優先課題として設計されたため、防御力は限定的な物となり水面部装甲や甲板防御はカットされた。このため防御は弾薬庫と舵機室の側面に51mm装甲が張られ、上面のみ25mm装甲が張られた。[8]

アメリカ海軍では本艦の防御の脆弱さは就役当初から問題視されており1943年に太平洋艦隊への回航が考慮されたが防御力の無さを理由に見送られている。1944年に排水量増加に伴う復元性の悪化を改善すべくバルジを追加して防御改善を検討されたが、より大型で防御力のあるエセックス級航空母艦が就役していたために改善は行われなかった。[9]

機関[編集]

1938年4月に撮られたレンジャー

ボイラーは国産のバブコック・アンド・ウィルコックスであるが推進機関には、当初はラングレーレキシントン級航空母艦と同じくターボ電気推進を予定していたが、アメリカにおける機関技術の発達によって大出力を発揮可能なギヤード・タービンの製造が可能となったため、機関スペースを小型化して機関重量を軽量化できる蒸気タービンが選ばれ、ギヤード・タービン式が採用された。

本艦の機関配置は変わっており、前級では船体中央部に配置していたボイラー室は艦尾側に集中し、船体中央部にはタービン室が配置していた。これは、艦載機の着艦作業時に煙突から発する高温の煤煙による艦尾側の気流の乱れを防ぐ考えで、このため煙突は起倒式となっており、通常は立てて使用したが、着艦作業時には90度横に倒して排煙する凝った仕組みになっていた。機関室の構成は船体中央部のタービン室は2室に分けられており1室あたりタービン1基ずつ計2基が配置されていた。その後ろのボイラー室は隔壁により3室に分けられて1室あたりボイラー2基ずつで3室で計6基が配置されていた。[10]

バブコックス&ウィルコックス式重油専焼水管缶6基とパーソンズ式ギヤード・タービンを2基2軸推進とされ、抵抗の少ない船体形状により最大出力は53,500馬力と高出力でもなかったが速力29.25ノットを発揮した。燃料2,350トンを搭載した状態で速力15ノットで7,000海里を航行できるとされた。大戦末期には最大速力が排水量の増加により27ノット台にまで低下した。[11]

艦歴[編集]

1933年2月25日バージニア州ニューポート・ニューズ造船所で進水するレンジャー

1931年9月26日バージニア州ニューポートニューズニューポート・ニューズ造船所で起工される。1933年2月25日フーヴァー大統領夫人のルー・ヘンリー・フーヴァーによって進水し、1934年6月4日ノーフォーク海軍造船所で初代艦長アーサー・L・ブリストル大佐の指揮下就役する。

1934年8月6日にレンジャーはヘンリー岬の近海で航空機発着を行い、慣熟訓練のため17日にノーフォークからリオデジャネイロブエノスアイレスモンテビデオなどへ航海に出た。10月4日にノーフォークへ戻り、1935年3月28日には太平洋に向かうためバージニア岬を発った。4月7日にパナマ運河を通過し、15日にサンディエゴに到着した。約4年の間、レンジャーはハワイ西海岸の沿岸に留まり、艦隊に加わって南はペルーのカイヤオ、北はワシントン州シアトルにも足を伸ばした。

第二次世界大戦[編集]

1939年にニューヨークで撮られたレンジャー

1939年1月4日キューバのグアンタナモ湾で冬季艦隊行動を実施するためサンディエゴを発った。その後、4月18日にノーフォークに帰還した。カリブ海東海岸の沿岸で航海を行った。1939年の秋にヨーロッパで第二次世界大戦が勃発すると、レンジャーはバミューダ諸島を拠点に通商航路の中立哨戒を開始した。中部大西洋とニューファンドランド、アメリカ東海岸からアルゼンチンといった海域で哨戒を行った。

対潜警戒の為レンジャーの上空を飛行する、海軍第42偵察飛行隊(VS-42)所属のSB2U ヴィンディケイター
1941年12月の撮影
レンジャーの起倒式煙突が倒されているのに注目

1941年12月7日日本真珠湾攻撃太平洋戦争)により太平洋も戦場になるとトリニダード・トバゴのポート・オブ・スペインでの哨戒任務からノーフォークへ戻った。12月8日にノーフォークに到着し、21日に南部大西洋で哨戒するため出港した。その後、1942年3月22日に修理のためノーフォーク海軍工廠に入渠した。 同年4月22日にロードアイランド州クォンセット・ポイントを発って戦闘機P-40を装備するアメリカ陸軍第33飛行隊の輸送を行い、7月にもP-40の輸送を行った。それらの戦闘機はフライング・タイガースとして中国を支援した。また、10月にはバミューダでタンカーから改造されたサンガモン級護衛空母4隻と航空隊を強化するため訓練を実施した。

アメリカ海軍大西洋艦隊で唯一の正規空母であるレンジャーは任務部隊を構成し、サンガモンスワニーシェナンゴサンティーらと協同で1942年11月8日ヴィシー・フランスモロッコへ上陸した連合国軍の航空支援を行った(トーチ作戦)。 航空攻撃を実施する当日の6時15分、カサブランカ沖北西30マイルの地点からレンジャーは攻撃隊を発進させた。発進した戦闘機F4F ワイルドキャットはラバトの飛行場とリョーテの飛行場を空襲し、カサブランカ湾のフランス海軍艦艇にも攻撃を加えた。

トーチ作戦時の「レンジャー」。甲板上にF4F戦闘機やSBDデバステーター艦攻を乗せている

1942年11月11日、カサブランカのヴィシー・フランス軍は連合国のアメリカ軍に降伏し、レンジャーは11月12日にモロッコ沿岸を発って23日にノーフォークへ帰還した。 チェサピーク湾で訓練を行った後、レンジャーは1942年12月16日から1943年2月7日までノーフォーク海軍工廠に入渠してオーバーホールを実施し多彩に飛行甲板長が延長された。オーバーホールを終えると陸軍の戦闘機カーチス P-40L 75機を搭載し、2月23日にアフリカのカサブランカへ輸送した。さらにニューイングランドの沿岸を哨戒を兼ねて飛行隊の訓練を行い、ハリファックスに向かった。8月11日にはハリファックスを出発してスコットランドのスカパ・フローに向かい、イギリス海軍本国艦隊の指揮下に入って北大西洋を哨戒した。 10月2日に本国艦隊はドイツの海上輸送路を攻撃するためスカパ・フローから出撃した。察知されることなく、レンジャーの任務部隊は10月4日にヴェストフィヨルド (Vestfjord) へ到着し、6時18分に爆撃機SBD ドーントレス20機と護衛の戦闘機F4F ワイルドキャット8機を発進させた。1つの爆撃機部隊はボド港の8,000トン貨物船ラプラタを攻撃している間、残りは北に位置するドイツの輸送船団を攻撃した。輸送船団の10,000トンタンカーを大破させ、小型の船舶にも打撃を与えた。ボド港を攻撃した部隊も4隻の小型商船を沈めた(リーダー作戦)。 レンジャーの雷撃機TBF アヴェンジャー10機と戦闘機F4F ワイルドキャット6機からなる第2次攻撃隊は、貨物船の小型の貿易船を爆撃した。対空砲火で3機のレンジャー搭載機が失われた。

レンジャーは1943年10月6日にスカパ・フローに帰還した。イギリス海軍の第2戦艦部隊とアイスランド沖で哨戒を行った後、ハヴァルフィヨルド (Hvalfjord) を出発し、11月26日にボストンに着いた。


改装を終え、迷彩を施されたレンジャー(1944年7月)。

1944年1月3日、訓練用の空母となったレンジャーはクォンセット・ポイントを出発したが、4月20日にレンジャーがスタテン島へ到着した際、カサブランカへ陸軍の戦闘機P-38 76機とフランス海軍の兵員などを輸送するため任務は中止となった。4月24日に出航したレンジャーは5月4日にカサブランカに到着し、軍の兵員と修理を必要とする航空機を搭載してニューヨークへ戻るため出航した。

1944年5月16日、ニューヨークに戻ったレンジャーはノーフォーク海軍工廠に入渠した。飛行甲板の強化と夜間戦闘機の訓練をできるように新型のカタパルト、着艦用機器とレーダーを装備した。7月11日にノーフォークを出発してパナマ運河を渡り、パナマシティバルボアで陸軍の兵員を乗船させてサンディエゴに向かった。レンジャーは7月25日にサンディエゴに到着し、海兵隊と航空機を搭載して7月28日にハワイへと向かった。 8月3日にハワイの真珠湾へ到着し、それから3ヶ月の間、レンジャーは夜間戦闘機部隊の訓練任務に従事した。レンジャーは戦闘任務向けの訓練のため、10月18日に真珠湾を発ち、カリフォルニア沿岸で終戦まで訓練を続けた。

戦後[編集]

1945年にパナマで撮られたレンジャー

1945年9月30日にサンディエゴを出港し、バルボアで軍人及び民間人を乗船させるとルイジアナ州ニューオーリンズに向かい、10月18日に到着する。ニューオーリンズで海軍記念式典に参加した後、10月30日に出港しフロリダ州ペンサコーラで短期の作戦活動に従事し、その後ノーフォークを訪問した後オーバーホールのため11月18日にフィラデルフィア海軍工廠に入る。1946年10月18日にノーフォーク海軍工廠で退役するまでレンジャーは東海岸に留まった。1946年10月29日に除籍され、1947年1月28日ペンシルベニア州チェスターのサン・シップビルディング・アンド・ドライドック社にスクラップとして売却された。

レンジャーは開戦前に建造された空母のうち生き残った3隻の1つで、第二次世界大戦での戦功により2つの従軍星章を受章した。

参考図書[編集]

  • 世界の艦船 1986年1月増刊号 近代巡洋艦史」(海人社
  • 「世界の艦船増刊 第71集 イギリス航空母艦史」(海人社)
  • 「世界の艦船増刊 第80集 航空母艦全史」(海人社)
  • 歴史群像シリーズ アメリカの空母」(学習研究社

脚注[編集]

  1. ^ アメリカの空母(学研), p. 92~93
  2. ^ アメリカの空母(学研), p. 94
  3. ^ アメリカの空母(学研), p. 94
  4. ^ アメリカの空母(学研), p. 94
  5. ^ アメリカの空母(学研), p. 94~95
  6. ^ アメリカの空母(学研), p. 97
  7. ^ アメリカの空母(学研), p. 99
  8. ^ アメリカの空母(学研), p. 97
  9. ^ アメリカの空母(学研), p. 99
  10. ^ アメリカの空母(学研), p. 97
  11. ^ アメリカの空母(学研), p. 99

関連項目[編集]

外部リンク[編集]