ストックカー

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ストックカーStock car racing)は、自動車レースの競技形態のひとつで、アメリカ合衆国を中心に世界中で各種の選手権が開催されている。

以下は、特に注釈がない限り、アメリカ合衆国におけるそれについての記述である。

概要[編集]

名称[編集]

1960年代のストックカー。市販車をベースにしていることがわかる

ストックカー(stock car)という語は、本来的には工場出荷時の状態のままなんら改造を加えられていない自動車に付けられるべきものである。しかしながら、今日においては、このストックカーレース専用に製造された特別な自動車を区別するために用いられている。これには経緯がある。1948年にウィリアム・フランス・シニア(William France Sr.)によってストックカーの一選手権としてNASCARが初開催されるに際しては、出場車両に対して、一般市場で500台以上売られた市販車種をベースにしたもので、改造は一般的な自動車部品販売店で入手可能な部品を使用したものに限る、という条件がつけられていた。当初のNASCAR選手権参加車両は文字通りストックカー(stock car)であり、多くの場合、参加するドライバー自身が同時に車体のオーナーであり、改造を手がける本人でもあったのである。

しかし、ドライバーが通常の車では考えられないような速度で走行するようになっていくにつれ、車体も通常の車以上の安全性を持つことが求められた結果、市販車ベースの車両による参戦という形態は根本的な変更を余儀なくされることとなった。

そのため、1970年代になるとストックカーレースで使われる車両はレース専用の車体に市販車に似せたボディを被せるという形態へと変化していった。

こうして“ストックカー”が当初の意味から逸脱していったため、本来的な意味でのストックカーレースは今日ではしばしば「ショールームストックレーシング」と呼ばれ区別されている。今日的な意味でのストックカーレースが成立した1970年代、1972年に、SCCA(Sports Car Club of America)の主催により、車体の改造費用として3,000ドルという上限を設けた上で初のショールームストックレーシングが開催されている。このショールームストックレーシングは、今日においても、安全性に関する変更を加えた上で続いている。

車体[編集]

今日のストックカー。車体はパイプフレームで組まれ市販車とは全く異なる構造を持つ

今日のストックカーは、一見すると市販車のファミリーセダンに見えるが、実際には、車体、サスペンション、エンジンなど、全てが専用設計のレースカーである。

全ての参加車両はレギュレーションにより同一の物を使用するが、この規則によって、ストックカーは街中を走る市販車に比べ電子制御などの面では劣ったものともなっている。一例として、アメリカ合衆国における最高峰であるNASCARにおいてすら、エンジン内の燃料噴射形式として、今日、大部分の市販車が電子制御式燃料噴射装置を用いているのに対して、2011年まで伝統的なキャブレターを用いていた。2012年より電子制御式燃料噴射装置(EFI)が導入された。

エンジンは、ワンメイクのシャシーとは異なり幾つかの自動車メーカーによって供給されているが、参加ドライバーの条件をなるべく等しくするため、これらもまたレギュレーションにより寸法などの面で制約を受けている。

車体について、参加チームはサスペンションなどのセッティングの変更は許されるが、部品の換装などは基本的に許されない。

サーキット[編集]

バンクと呼ばれる傾斜のついた全長0.5マイルから2.66マイル、すなわち800メートルから4,200メートル程度のオーバルトラックを主に用いるが、時として、複数の直線とカーブから構成されたヨーロッパ型のレースコースを用いることもあり、こうしたコースは「ロードコース」と呼ばれ区別される。

他、オーバルコースについて、全長が1マイル、すなわち1,600メートルに満たないものについては、ショートオーバルと呼び、加えて未舗装のショートトラックについてはダートトラックと呼称する。全長2.5マイル以上でアクセル全開で走行できるオーバルコースはスーパースピードウェイと呼ぶ。

レース[編集]

レース周回数の特徴として、各レースの決勝で基本的に同一の距離を走るF1などと異なり、レース毎に走行距離が異なっているという特徴があり、レースはおおむね200マイルから600マイル(320キロメートルから1,000キロメートル)で争われている。

レース中の平均時速はおよそ時速160マイル(275.5キロメートル)に達する。これは、時速220マイル(354キロメートル)ほどに達するインディカーなどのオープンホイールレーシングカーに比べれば、やや控えめな速度と言える。しかし、ストックカーはインディカーと比べトラクション、空力性能で劣る非常に不安定な車体であり、互いに接近できるため接触により多重クラッシュが発生することもあり、ドライバーには難しいレースとなる。

最高峰レースであるNASCARは、デイトナスピードウェイなど幾つかのコースにおいて、平均時速200マイル(320キロメートル)を実現している。

他カテゴリとの違い[編集]

ヨーロッパを中心に開催されているツーリングカーレースは、市販車の外見を持っているという点では共通しているが、ストックカーが専用の車両を用いるのに対して、ツーリングカーは市販車を元に改造を施した車両が用いられているという点を基本的な違いとしている。しかしながら、ツーリングカーの中にもドイツツーリングカー選手権(DTM)やオーストラリアで開催されているV8スーパーカーのように、レース専用といっていい車体を用いた選手権も存在し、レースに用いられる車体で区別する場合、両者の境界は曖昧な部分を残している。

車体以外では、大部分のストックカー選手権がもっぱらオーバルコースで開催されるのに対し、ツーリングカーは主にロードコースで開催され、オーバルコースでの開催は極めて稀、という違いがある。

人気[編集]

最もよく知られたストックカー選手権はアメリカ合衆国のNASCARであり、長くウィンストンカップの名の下で開催されてきたが、冠スポンサーの変更により、2014年現在、この選手権はスプリントカップシリーズと呼称されている。

NASCARはアメリカで最も人気のあるモータースポーツイベントであり、1997年にはのべ600万人もの観客を動員した。各レース平均では19万人以上の観客動員を記録したことになる。中でも、最も有名なイベントはフロリダ州デイトナビーチで毎年開催されているデイトナ500である。

NASCARは、トップカテゴリーであるスプリントカップ(旧ウィンストンカップ→ネクステルカップ)のほか、ネイションワイドシリーズ(旧ブッシュシリーズ)、ピックアップトラックを用いたキャンピングワールドトラックシリーズ(旧クラフトマントラックシリーズ)、さらに地域ごとに展開される多数の下位カテゴリーを有している。先に挙げた1997年には、本選手権のウィンストンカップにブッシュシリーズの観客を加えると、観客動員総数は800万人となり、これは同国のオープンホイール選手権であるインディカー・シリーズチャンプカーが同年に記録した観客動員数の合計400万人のちょうど倍ということとなる。2002年には、アメリカ合衆国において同年最も観客動員数の多かったイベントの上位20イベント中17イベントをNASCARの各レースが占めた。テレビにおいても、視聴者数で上回ったのはこの年はFIFAワールドカップだけであった(ただし、これはアメリカ合衆国、NASCARについての事例であり、アメリカ国内及び国外の他のストックカー選手権は、必ずしも成功しているとは限らない。これについては後述する。)

日本でも1996年、1997年に鈴鹿サーキットショートコースでNASCARサンダースペシャルが開催された。ロードコース開催も初めてであり、雨でレインタイヤを履いて水しぶきを上げて走ったのはNASCARの歴史においても特筆すべき出来事であった。また1998年、1999年にはツインリンクもてぎでオーバルコースを使用してNASCAR コカコーラ500として開催された。

ハリウッド映画では、米国俳優トム・クルーズ主演で「デイズ・オブ・サンダー」が作られてレーシングドライバーとして成功する過程が華々しく描かれているが彼を一躍有名にした「トップガン」をなぞったようなストーリーであった。

各国のストックカー選手権[編集]

アメリカ国内[編集]

NASCAR以外にも、アメリカ合衆国以外の国、あるいは地方も含め、多くのストックカー選手権が存在する。

アメリカ国内だけでも、ARCA(American Race Car Association)、ASA(American Speed Association)、USAR(United States Auto Racing)といった団体が各種のレースに選手権開催の認可を与えており、これらの選手権で修行を積んだドライバーが、ネイションワイドシリーズやクラフトマントラックシリーズなどにステップアップしていくことがセオリーとなっている。

アメリカ以外[編集]

世界的には、ストックカー開催でアメリカ合衆国のような大成功を収めている国は見出しがたい。

カナダにおいてはCASCARが国内選手権をひとつ、地方選手権をふたつ主催しているが、これは比較的短いオーバルコースを用いたものである。

ヨーロッパでは、ストックカーを導入する試みが積極的にはかられ、イギリスに拠点を置くASCARがドイツでの開催を行い、まずまずの成果を挙げている。

ブラジルでは1979年に初のストックカー選手権が開催されて以来、今日ではアメリカ合衆国に次ぐ成功を収めており、40台前後の参加台数を抱えるストックカー選手権を有する。この選手権は、元F1ドライバーらが多数出走している他、2005年からは従来のシボレーに加え、三菱自動車が参戦するようになり、2006年にはフォルクスワーゲン、2007年にはプジョーが加わり、現在では4メーカーによる争いとなっている(シャシー、エンジンはワンメイク)。ただし、この選手権はオーバルコースで開催されることはなく、その意味ではツーリングカーレースに近い。

この他、オーストラリア南アフリカ、そして日本でもストックカー開催の試みが行われたが、これらは失敗に終わっている。2008年にはGP2等の併催イベントとして、元F1ドライバーを多数参戦させたスピードカー・シリーズが発足したが、2009年限りでシリーズが終了している。

関連項目[編集]

  • デイトナUSA - セガが発表した、ストックカーレーシングを題材としたレースシミュレーターゲーム。

外部リンク[編集]

アメリカ合衆国[編集]

イギリス[編集]

カナダ[編集]

ブラジル[編集]